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Comment un nouveau test de fer dans le cerveau pourrait révolutionner le traitement de la SP

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Comment un nouveau test de fer dans le cerveau pourrait révolutionner le traitement de la SP

Un nouveau test pourrait permettre de prédire la progression de la sclérose en plaques (SEP) beaucoup plus rapidement que les méthodes actuelles, selon une récente étude. étude publiée dans la revue Radiology.

Le test s’appelle la cartographie quantitative de susceptibilité, un type d’IRM qui examine de nombreuses zones du cerveau et mesure la quantité de fer présente dans chacune d’elles.

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Selon les chercheurs, les niveaux de fer dans certaines zones du cerveau sont liés à la durée de la maladie et à l’invalidité, ainsi qu’à l’évolution de la SP.

Bien qu’il ne soit pas associé à la dernière étude, le Dr Zongqi Xia, PhD, professeur adjoint de neurologie et d’informatique biomédicale à l’Institut des maladies neurodégénératives de Pittsburgh, a bon espoir de ces nouvelles découvertes.

«En plus de permettre une intervention précoce et plus agressive, la détection précoce peut offrir plus de possibilités de tester de nouveaux traitements susceptibles d’améliorer de manière significative la qualité de la vie», a-t-il déclaré.

Comment ça marche

Le nouveau test ne consiste pas simplement à déterminer quelles zones du cerveau contiennent le plus de fer.

Par exemple, l’étude a révélé que, dans une partie du cerveau appelée thalamus, responsable de fonctions telles que les signaux moteurs, le sommeil et la conscience, des niveaux de fer bas permettent à la maladie de progresser plus rapidement.

 

Le Dr Jack Burks, consultant médical en chef de la Multiple Sclerosis Association of America, estime que la nouvelle technologie pourrait ouvrir la porte à une meilleure façon de quantifier ces niveaux de fer afin d’améliorer notre compréhension du processus de la maladie.

« Si les chercheurs peuvent associer une augmentation de la dysrégulation du fer à la progression de la maladie, cela pourrait aider les chercheurs à en savoir plus sur la cause de la maladie », a déclaré Burks.

Méthodes actuelles

Mesurer l’atrophie cérébrale (rétrécissement) est actuellement le meilleur moyen de prédire le déclin mental et physique de la SP.

Cependant, l’atrophie cérébrale peut prendre beaucoup de temps à détecter.

«Nous avons besoin de meilleurs moyens», a déclaré le Dr Edward Gettings, DO, professeur adjoint de neurologie à la Lewis Katz School of Medicine de la Temple University. « Mais plus de recherches sont nécessaires avant que ce type de technique puisse être utilisé pour aider à la prise de décision clinique. »

Burks voit le potentiel de cette nouvelle technique.

« Avec 15 thérapies de modification de la maladie approuvées par la FDA (DMT) pour la SEP », a déclaré Burks, « un marqueur IRM de la progression de la maladie serait inestimable dans le processus de sélection de la DMT. »

 

La SP affecte plus souvent les femmes

La sclérose en plaques survient lorsque le système immunitaire du corps commence à attaquer la myéline de chaque nerf, appelée aussi myéline, dans la gaine isolante, perturbant ainsi la circulation de l’information dans le cerveau et dans le corps. Il peut progresser de manière imprévisible et est deux à trois fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.

« Nous ne savons toujours pas exactement pourquoi c’est le cas », a admis Xia.

Cependant, les raisons théorisées par Gettings «peuvent inclure des modifications hormonales dues à une diminution du nombre moyen de grossesses, à une première grossesse ultérieure ou même à une augmentation du taux d’obésité».

Il peut également y avoir un autre facteur à considérer.

Selon M. Burks, des chercheurs de l’École de médecine de l’Université de Washington ont récemment découvert «une protéine qui contrôle la capacité des cellules immunitaires à pénétrer dans le cerveau et à causer des dommages à la SP est plus produite par les femmes que par les hommes».

Quatre types de SEP

Il y a quatre types de SEP, chacun étant nommé en fonction de la manière dont il affecte une personne au fil du temps.

 

  • MS récurrente-rémittente (RRMS). Ceci est la forme la plus commune de MS. Plus de 80% des personnes atteintes de SEP reçoivent un diagnostic de SEP-RR. Les personnes atteintes de SEP-RR connaissent des rechutes temporaires, qui sont des poussées ou des périodes de survenue de nouveaux symptômes.
  • SP secondaire progressive (SPMS). Les symptômes du SPMS s’aggravent régulièrement. Il peut y avoir ou non des rechutes et des rémissions. La plupart des personnes atteintes du système de gestion des RRMS finiront par passer au SPMS.
  • SP primaire progressive (PPMS). Ce type n’est pas souvent diagnostiqué. Il ne survient que chez environ 10% des patients atteints de SEP. Les personnes atteintes de ce type de SP ont des symptômes qui s’aggravent lentement, sans rechute ni rémission.
  • MS progressive-récurrente (PRMS). Il s’agit du type de SEP le plus rare et ne concerne qu’environ 5% des patients atteints de SEP. Le PRMS se détériore progressivement depuis le début, avec des rechutes occasionnelles, mais pas de rémission.

Symptômes de la SP

La sclérose en plaques peut toucher de nombreuses régions du cerveau et causer une variété de symptômes. Selon Burks, ces symptômes peuvent apparaître longtemps avant le diagnostic. «Les visites dans les établissements de santé ont augmenté de manière significative chez les patients atteints de SEP par rapport aux patients sans SEP. Par conséquent, il semble que la SP puisse commencer des années avant le diagnostic.  »

Il a ajouté que les premiers symptômes peuvent inclure une diminution de la vision, des engourdissements, une faiblesse, des problèmes d’équilibre, des symptômes intestinaux et vésicaux, ainsi que des douleurs.

«Presque tous les symptômes neurologiques peuvent être associés à la SP», a-t-il expliqué.

Le risque de SP peut être réduit

Bien que la sclérose en plaques ne soit pas guérie, il existe des stratégies susceptibles de réduire les risques de développer cette maladie invalidante, comme une alimentation saine.

Selon Xia, «la carence en vitamine D a été associée à un risque accru de SEP, tout comme le tabagisme. Même la santé de nos bactéries intestinales a eu une influence sur le risque de contracter la SP. »

Il ajoute: «Toutefois, sur la base des connaissances actuelles sur la SP, il est impossible de l’empêcher.»

 

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