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Des adolescents obèses peuvent avoir des lésions cérébrales engendrant de mauvaises habitudes alimentaires

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Les experts estiment qu’il est important de traiter l’obésité à l’adolescence avant que les problèmes de santé ne s’aggravent à l’âge adulte. Getty Images
  • Les chercheurs affirment que l’IRM a révélé des lésions cérébrales chez les adolescents obèses.
  • Ils disent que les dommages peuvent affecter une hormone dans le cerveau qui signale aux gens quand ils sont pleins et doivent cesser de manger.
  • Les experts estiment qu’il est important de traiter l’obésité chez les adolescents car les problèmes de santé peuvent s’aggraver à l’âge adulte.

Une étude utilisant l’IRM a révélé des signes de dommages dans le cerveau d’adolescents souffrant d’obésité.

Les résultats de la petite étude ont été rapportés dimanche à la réunion annuelle de la Radiological Society of North America.

Les recherches suggèrent que, parallèlement à la prise de poids, l’obésité peut déclencher une inflammation de l’ensemble du corps et du système nerveux, susceptible de causer des dommages au cerveau.

«Des modifications cérébrales observées chez des adolescents obèses liées à des régions importantes responsables du contrôle de l’appétit, des émotions et des fonctions cognitives», a déclaré Pamela Bertolazzi, co-auteur de l’étude, scientifique biomédicale et doctorante de l’Université de São Paulo au Brésil. communiqué de presse.

Les experts qui ont parlé à Healthline ont noté que l’étude était petite et n’avait pas été publiée dans une revue à comité de lecture.

Danelle M. Fisher, MD, pédiatre et vice-présidente du conseil de pédiatrie du centre de santé Providence Saint John’s de Santa Monica, en Californie, estime que ces résultats pourraient modifier l’approche adoptée en matière de recherche sur l’obésité.

«Je pense que cela va amener les chercheurs dans une direction différente. Cela expliquerait vraiment les schémas de comportement que nous observons chez ces adolescents qui ont des problèmes d’obésité », a-t-elle déclaré à Healthline.

« Parfois, manger est de nature comportementale, il sublime certaines émotions avec de la nourriture, par opposition à les gérer autrement », a ajouté le Dr Fisher. « Cela expliquerait en partie la hausse de l’obésité constatée au cours des dernières années. »

L’obésité à la hausse

L’obésité chez les jeunes a augmenté depuis 50 ans.

Aux États-Unis, le pourcentage d’enfants et d’adolescents souffrant d’obésité a plus que triplé depuis les années 1970.

Selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes, la prévalence de l’obésité chez les 12 à 19 ans est maintenant de 20%.

C’est un problème Gina L. Posner, MD, pédiatre au centre médical MemorialCare Orange Coast en Californie, ne fait que s’aggraver.

«Dans ma population de patients, c’est vraiment important. Nous avons beaucoup d’adolescentes obèses », a-t-elle déclaré à Healthline. «Nous avons un style de vie très sédentaire à ce stade. Beaucoup d’adolescents jouent simplement sur leur téléphone, jouent sur leur iPad, regardent la télévision. En réalité, ils ne se lèvent plus et ne bougent plus comme avant. Cela crée définitivement plus de problèmes parce que nous sommes juste une culture plus paresseuse.  »

Les effets de l’obésité chez les adolescents sur la santé ont posé de nouveaux défis aux cliniciens tels que le Dr Posner.

«Nous voyons beaucoup plus de diabète de type 2 chez les jeunes», a-t-elle déclaré. «Auparavant, le type 2 concernait davantage les adultes obèses et maintenant, nous le voyons aussi beaucoup chez les enfants obèses. Nous voyons des adolescents obèses atteints de diabète, d’hypertension, de cholestérol élevé. En tant que pédiatre, je n’avais pas l’habitude de prendre des médicaments pour l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie, et maintenant je le vois de plus en plus.  »

« Je ne suis toujours pas à l’aise pour prescrire ces médicaments parce que la plupart d’entre eux sont destinés à des personnes plus âgées et qu’ils ne sont pas vraiment bien étudiés chez les plus jeunes », a-t-elle ajouté.

Ce que la recherche a montré

Les chercheurs de l’étude IRM ont comparé les cerveaux de 59 adolescents obèses à 61 adolescents en bonne santé.

Ils ont découvert des lésions cérébrales liées à des marqueurs inflammatoires, notamment la leptine, une hormone créée par les cellules adipeuses, qui aide à réguler les réserves de graisse et les niveaux d’énergie.

Chez certaines personnes souffrant d’obésité, le cerveau ne réagit pas à cette hormone, de sorte que la personne continue à manger malgré des réserves suffisantes ou parfois excessives de graisse.

«Lorsqu’elle fonctionne correctement, la leptine est une hormone de satiété, ce qui signifie que nos cellules adipeuses produiront de la leptine, de sorte que nous ne nous sentirons pas aussi affamés et ne mangerons pas moins. Dans un monde parfait, plus nous avons de matières grasses, plus nous créons de la leptine et moins nous en mangeons, ce qui nous conduit à perdre du poids », a déclaré Dana Hunnes, PhD, MPH, diététicienne à l’Université de Californie à Los Angeles Medical Center. , a déclaré à Healthline.

«Malheureusement, cependant, nous ne vivons pas dans un monde parfait», a-t-elle ajouté. «Selon cette étude, il semblerait que les changements cérébraux causés par l’inflammation, associés à l’obésité, ont amené le cerveau à ne pas répondre correctement à la leptine et n’a pas diminué l’appétit de manière appropriée.

Selon Bertolazzi, les chercheurs espèrent pouvoir répéter l’étude une fois que les participants auront suivi un traitement multidisciplinaire contre la perte de poids, afin de déterminer si les lésions cérébrales sont réversibles.

Traiter l’obésité tôt

Les experts s’accordent à dire qu’il est important de traiter l’obésité à l’adolescence le plus tôt possible afin de limiter les dommages causés physiquement et mentalement à l’adolescent.

Si rien n’est fait, les effets de l’obésité peuvent être importants.

«Les impacts sont perçus à la fois physiquement et émotionnellement», a déclaré à Healthline Sophia Yen, MD, professeure agrégée de clinique à la clinique de poids de Stanford Children’s Health en Californie. «Cela peut certainement avoir un impact sur l’estime de soi et provoquer une dépression. Il peut provoquer une augmentation mammaire chez les garçons et les filles. Chez les jeunes femmes, il peut causer le syndrome des ovaires polykystiques, des règles irrégulières, la croissance des cheveux et l’acné. Il peut causer des problèmes articulaires, cardiaques, respiratoires, l’apnée obstructive du sommeil, des problèmes hépatiques et le diabète. »

Selon le Dr Yen, la perte de poids équivaut à 90% de ce que vous mangez et à 10% d’exercice. Elle conseille qu’à chaque repas, 50% de l’assiette comprend des fruits et des légumes, au moins 25% de protéines et au plus 25% de glucides.

Posner dit qu’il est beaucoup plus facile de renverser l’obésité à l’adolescence que d’attendre l’âge adulte pour apporter des changements positifs.

« Si vous êtes un adolescent obèse, la probabilité que vous deveniez un adulte obèse est très élevée, il est difficile de rompre ce cycle », a-t-elle déclaré.

Katie Page, MD, codirectrice de l’Institut de recherche sur le diabète et l’obésité de la USC Keck School of Medicine, a déclaré que, maintenant que les chercheurs établissaient un lien entre obésité et fonctionnement du cerveau, les efforts devraient porter sur les moyens de prévenir ou d’inverser les dommages.

«Les résultats de la nouvelle étude vont dans le sens des rapports précédents et constituent une préoccupation majeure pour la santé publique, car ils suggèrent que l’obésité augmente non seulement le risque de maladies métaboliques, comme le diabète, mais peut aussi être liée à une dégradation de la fonction cérébrale», a-t-elle déclaré à Healthline. .

« Ce que nous devons faire maintenant, c’est étudier les moyens d’inverser et / ou de prévenir les dommages causés par l’obésité », a ajouté le Dr Page. « Les stratégies potentielles pourraient inclure des changements dans le régime alimentaire, l’augmentation de l’activité physique, la réduction du comportement sédentaire et la réduction du stress, qui jouent tous un rôle important dans le développement du cerveau et la fonction cognitive. »

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