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Dioxyde de titane dans les aliments – Devriez-vous vous inquiéter ?

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Des colorants aux arômes, de nombreuses personnes sont de plus en plus conscientes des ingrédients de leurs aliments.

L’un des pigments alimentaires les plus utilisés est le dioxyde de titane, une poudre inodore qui améliore la couleur blanche ou l’opacité des aliments et des produits en vente libre, y compris les crémiers à café, les bonbons, la crème solaire et le dentifrice (, ).

Des variations de dioxyde de titane sont ajoutées pour améliorer la blancheur de la peinture, des plastiques et des produits en papier, bien que ces variations diffèrent de celles de qualité alimentaire utilisées dans les aliments (, ).

Pourtant, vous vous demandez peut-être si c’est sûr pour la consommation.

Cet article passe en revue les utilisations, les avantages et la sécurité du dioxyde de titane.

Une fille faisant une bulle de bubble-gum Dioxyde de titane
Dioxyde de titane

Utilisations et avantages

Le dioxyde de titane a de nombreux objectifs dans le développement des aliments et des produits.

Qualité de la nourriture

En raison de ses propriétés de diffusion de la lumière, de petites quantités de dioxyde de titane sont ajoutées à certains aliments pour améliorer leur couleur blanche ou leur opacité (, ).

La plupart du dioxyde de titane de qualité alimentaire mesure environ 200 à 300 nanomètres (nm) de diamètre. Cette taille permet une diffusion idéale de la lumière, ce qui donne la meilleure couleur ().

Pour être ajouté aux aliments, cet additif doit atteindre une pureté de 99%. Cependant, cela laisse de la place à de petites quantités de contaminants potentiels comme le plomb, l’arsenic ou le mercure ().

Les aliments les plus courants contenant du dioxyde de titane sont les bonbons, les pâtisseries, les chocolats, les crémiers à café et les décorations pour gâteaux (, ).

Conservation et emballage des aliments

Du dioxyde de titane est ajouté à certains emballages alimentaires pour préserver la durée de conservation d’un produit.

Il a été démontré que les emballages contenant cet additif diminuent la production d’éthylène dans les fruits, retardant ainsi le processus de maturation et prolongeant la durée de conservation ().

En outre, il a été démontré que cet emballage possède à la fois une activité antibactérienne et photocatalytique, cette dernière réduisant l’exposition aux ultraviolets (UV) ().

Produits de beauté

Le dioxyde de titane est largement utilisé comme exhausteur de couleur dans les produits cosmétiques et en vente libre comme les rouges à lèvres, les écrans solaires, les dentifrices, les crèmes et les poudres. Il se trouve généralement sous forme de dioxyde de nano-titane, qui est beaucoup plus petit que la version de qualité alimentaire ().

Il est particulièrement utile car il a une résistance aux UV impressionnante et aide à empêcher les rayons UVA et UVB du soleil d’atteindre votre peau ().

Cependant, comme il est photosensible – ce qui signifie qu’il peut stimuler la production de radicaux libres – il est généralement recouvert de silice ou d’alumine pour prévenir les dommages potentiels aux cellules sans réduire ses propriétés de protection contre les UV ().

Bien que les cosmétiques ne soient pas destinés à la consommation, certains craignent que le dioxyde de titane contenu dans le rouge à lèvres et le dentifrice ne soit avalé ou absorbé par la peau.

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En raison de ses excellentes capacités de réflexion de la lumière, le dioxyde de titane est utilisé dans de nombreux produits alimentaires et cosmétiques pour améliorer leur couleur blanche et bloquer les rayons ultraviolets.

 

Des risques

Au cours des dernières décennies, les inquiétudes concernant les risques de consommation de dioxyde de titane ont augmenté.

Cancérogène du groupe 2B

La Food and Drug Administration (FDA) classe le dioxyde de titane comme généralement reconnu comme sûr ().

Cela dit, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) l’a classé comme cancérogène du groupe 2B – un agent qui peut être mais manque de recherche animale et humaine suffisante. Cela a suscité des inquiétudes quant à sa sécurité dans les produits alimentaires (,).

Cette classification a été donnée, car certaines études animales ont montré que l’inhalation de poussière de dioxyde de titane pouvait provoquer le développement de tumeurs pulmonaires. Cependant, le CIRC a conclu que les produits alimentaires contenant cet additif ne présentent pas ce risque ().

Par conséquent, aujourd’hui, ils ne recommandent de limiter l’inhalation de dioxyde de titane que dans les industries fortement exposées aux poussières, telles que la production de papier ().

Absorption

Il existe une certaine inquiétude concernant l’absorption cutanée et intestinale de nanoparticules de dioxyde de titane, qui ont un diamètre inférieur à 100 nm.

Certaines recherches en petits tubes à essai ont montré que ces nanoparticules sont absorbées par les cellules intestinales et peuvent entraîner une croissance cancéreuse. Cependant, d’autres recherches ont constaté que les effets étaient limités, voire inexistants (, , ).

De plus, une étude de 2019 a noté que le dioxyde de titane de qualité alimentaire était plus gros et non des nanoparticules. Par conséquent, les auteurs ont conclu que le dioxyde de titane contenu dans les aliments est mal absorbé, ne posant aucun risque pour la santé humaine ().

Enfin, des recherches ont montré que les nanoparticules de dioxyde de titane ne traversent pas la première couche de la peau – la couche cornée – et ne sont pas cancérigènes (, ).

Accumulation d’organes

Certaines recherches chez le rat ont observé une accumulation de dioxyde de titane dans le foie, la rate et les reins. Cela dit, la plupart des études utilisent des doses supérieures à ce que vous consommez généralement, ce qui rend difficile de savoir si ces effets se produiraient chez l’homme ().

Un examen effectué en 2016 par l’Autorité européenne de sécurité des aliments a conclu que l’absorption du dioxyde de titane est extrêmement faible et que toutes les particules absorbées sont principalement excrétées par les matières fécales ().

Cependant, ils ont découvert que des niveaux mineurs de 0,01% étaient absorbés par – connus sous le nom de tissu lymphoïde associé à l’intestin – et pouvaient être transmis à d’autres organes. Actuellement, on ne sait pas comment cela peut affecter la santé humaine ().

Bien que la plupart des études à ce jour ne montrent aucun effet nocif de la consommation de dioxyde de titane, peu d’études à long terme sur l’homme sont disponibles. Par conséquent, davantage de recherches sont nécessaires pour mieux comprendre son rôle dans la santé humaine (, ).

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Le dioxyde de titane est classé comme cancérogène du groupe 2B, car des études chez l’animal ont lié son inhalation au développement d’une tumeur pulmonaire. Cependant, aucune recherche ne montre que le dioxyde de titane dans les aliments nuit à votre santé.

Toxicité

Aux États-Unis, les produits ne peuvent contenir plus de 1% de dioxyde de titane en poids et, en raison de ses excellentes capacités de diffusion de la lumière, les fabricants de produits alimentaires n’ont qu’à utiliser de petites quantités pour obtenir les résultats souhaitables ().

Les enfants de moins de 10 ans consomment le plus de cet additif, avec une moyenne de 0,08 mg par livre (0,18 mg par kg) de poids corporel par jour.

Comparativement, l’adulte moyen consomme environ 0,05 mg par livre (0,1 mg par kg) par jour, bien que ces chiffres varient (,).

Cela est dû à la consommation plus élevée de pâtisseries et de bonbons par les enfants, ainsi qu’à leur petite taille ().

En raison des recherches limitées disponibles, il n’y a pas de dose journalière admissible (DJA) pour le dioxyde de titane. Cependant, un examen approfondi par l’Autorité européenne de sécurité des aliments n’a trouvé aucun effet indésirable chez les rats qui consommaient 1023 mg par livre (2250 mg par kg) par jour ().

Pourtant, davantage de recherches humaines sont nécessaires.

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Les enfants consomment le plus de dioxyde de titane en raison de sa forte prévalence dans les bonbons et les pâtisseries. Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir établir une DJA.

Effets secondaires

Il existe peu de recherches sur les effets secondaires du dioxyde de titane, et cela dépend largement de la voie d’accès (, , ):

  • Consommation orale. Il n’y a aucun effet secondaire connu.
  • Yeux. Le composé peut provoquer une légère irritation.
  • Inhalation. L’inhalation de poussières de dioxyde de titane a été liée au cancer du poumon dans les études animales.
  • Peau. Cela peut provoquer une légère irritation.

La plupart des effets secondaires sont liés à l’inhalation de poussières de dioxyde de titane. Par conséquent, des normes industrielles sont en place pour limiter l’exposition ().

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Il n’y a pas d’effets secondaires connus de la consommation de dioxyde de titane. Cependant, des études animales suggèrent que l’inhalation de ses poussières peut être liée au cancer du poumon.

Devriez-vous l’éviter ?

À ce jour, le dioxyde de titane est considéré comme sûr pour la consommation.

La plupart des recherches concluent que la quantité consommée de nourriture est si faible qu’elle ne présente aucun risque pour la santé humaine (, , ,).

Cependant, si vous voulez toujours éviter cet additif, assurez-vous de lire attentivement les étiquettes des aliments et des boissons. La gomme à mâcher, les pâtisseries, les bonbons et les décorations de gâteaux sont les aliments les plus courants avec du dioxyde de titane.

Gardez à l’esprit qu’il peut y avoir différents noms commerciaux ou génériques pour le composé que les fabricants peuvent énumérer au lieu de «dioxyde de titane», alors assurez-vous de vous informer ().

Étant donné que le dioxyde de titane est présent dans la plupart des aliments transformés, il est facile d’éviter cela en optant pour un régime composé d’aliments entiers non transformés.

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Bien que le dioxyde de titane soit généralement reconnu comme sûr, vous souhaiterez peut-être toujours l’éviter. Les aliments les plus courants avec l’additif comprennent le chewing-gum, les pâtisseries, les crémiers à café et les décorations de gâteaux.

L’essentiel

Le dioxyde de titane est un ingrédient utilisé pour blanchir de nombreux produits alimentaires en plus des produits cosmétiques, de peinture et de papier.

Les aliments contenant du dioxyde de titane sont généralement des bonbons, des pâtisseries, du chewing-gum, des crémiers à café, des chocolats et des décorations de gâteaux.

Bien qu’il existe des problèmes de sécurité, le dioxyde de titane est généralement reconnu comme sûr par la FDA. De plus, la plupart des gens ne consomment pas assez pour conférer un danger potentiel.

Si vous voulez toujours éviter le dioxyde de titane, assurez-vous de lire attentivement les étiquettes et de vous en tenir aux aliments entiers peu transformés.

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