L'huile de coco est-elle un «poison pur»?

Le mois dernier, un médecin d’un des principaux établissements de santé du pays a déclenché un tsunami de débats sur les bienfaits du pétrole pour la santé en prononçant ces mots.

Karin Michels, PhD, ScD, professeure à l’école de santé publique Harvard TH Chan et directrice de l’Institut de prévention et d’épidémiologie des tumeurs de l’Université de Fribourg en Allemagne, a fait cette déclaration lors d’une conférence tenue fin août. Son discours devint rapidement viral et la réaction fut féroce et pointue, en particulier sur Twitter.

Le hashtag #coconutoilcontroversy a rapidement germé avec beaucoup de personnes tweetant sur les avantages de l'huile de coco, tout en dénigrant le médecin pour avoir fait une telle déclaration générale.

La longue histoire de l'huile de coco

L’argument général en faveur de l’huile de noix de coco est qu’elle est utilisée depuis des siècles dans les pays de l’Asie du Sud-Est sans nuire à ces cultures. Nombreux sont ceux qui s'offusquent du fait qu'un médecin occidental impose ses convictions à un produit utilisé par des pays non occidentaux depuis des décennies.

Il est vrai que l’huile de coco est un ingrédient de base de la cuisine en Inde, aux Philippines et en Indonésie. En Inde, cette huile est également appréciée des régiments pour les soins de la peau et des cheveux.

Cependant, ce qui a changé, c’est qu’au cours des cinq dernières années environ, des habitants des États-Unis et d’autres régions du monde occidental se sont tournés vers l’utilisation de l’huile de coco avec une fervente passion. À tel point que l'huile de noix de coco est entrée dans le monde raréfié du statut de «halo santé».

Ce qui veut dire que ses bienfaits pour la santé ont tendance à être considérés comme un remède contre une foule de maux.

Alors, est-ce un super aliment ou un poison?

Melissa Majumdar, Dt.P., est la diététicienne principale en bariatrie du Brigham and Women’s Center pour la chirurgie métabolique et bariatrique. Elle est également porte-parole de l'Académie de nutrition et de diététique. Elle a expliqué à Healthline que l’huile de coco n’était pas un poison, mais elle ne méritait pas non plus le statut de super-aliment.

"Je n'aime pas appeler la nourriture bonne ou mauvaise, sans parler du poison", a-t-elle déclaré, "mais l'huile de noix de coco n'est pas la grâce qui nous sauve, comme nous le pensons."

L'huile de coco est dérivée de la chair blanche du fruit tropical. Une fois pressée, l'huile peut durer jusqu'à six mois sans se gâter. C’est parce qu’elle conserve un faible taux d’oxydation et ne rance donc pas aussi rapidement que les autres huiles.

L'huile de coco est riche en graisses saturées, environ 80%. La viande rouge contient 50% de graisse saturée, alors que le beurre contient environ 65% de graisse saturée.

Des études ont montré qu'une consommation excessive de graisses saturées peut entraîner une augmentation du flux sanguin. C'est la mauvaise graisse qui peut conduire à l'hypertension, aux maladies cardiovasculaires et aux maladies cardiaques.

Comment une graisse hautement saturée telle que l'huile de coco est-elle passée au statut de super-aliment?

Selon un article de Business Insider, l’intérêt suscité par l’huile de coco découle d’une étude publiée en 2003 sur les bienfaits des triglycérides à chaîne moyenne pour la santé. Le rapport a montré que ces types d'acides gras peuvent aider les gens à stimuler leur métabolisme.

Il semble que des blogueurs et des influenceurs du secteur de l'alimentation aient pris connaissance du rapport et extrapolé cette information à l'huile de coco, qui contient également des triglycérides à chaîne moyenne.

Mais selon Majumdar, les gens ne savent peut-être pas que les triglycérides à chaîne moyenne ne représentent qu'environ 14% de l'huile de noix de coco. Les autres sont des triglycérides à longue chaîne – ceux qui peuvent causer une maladie cardiaque.

En outre, l’auteure de l’étude sur les acides gras à chaîne moyenne a déclaré au magazine Time que son rapport avait été rédigé avec de la soi-disant huile de synthèse, qui contenait 100% de triglycérides à chaîne moyenne (acides gras). L'étude a révélé qu'une personne aurait besoin de consommer de 15 à 20 grammes de cette huile de synthèse pour stimuler leur métabolisme, selon le magazine.

D’autres études ont tenté de répondre à ce débat public en cours sur les avantages de l’huile de coco, mais jusqu’à présent, les recherches n’ont pas apporté de réponse claire. Une méta-analyse 2016 de la recherche sur l'huile de coco publiée dans Nutrition Reviews a porté sur 21 études. Le rapport indique qu’il n’ya pas encore assez d’études bien conçues pour permettre de tirer des conclusions significatives.

«L’huile de coco a généralement augmenté le cholestérol total et de lipoprotéines de basse densité dans une plus grande mesure que cis huiles végétales non saturées, mais dans une moindre mesure que le beurre. L’effet de la consommation de noix de coco sur le ratio cholestérol total / cholestérol à lipoprotéines de haute densité n’a souvent pas été examiné… Compte tenu du nombre limité d’études d’intervention dans ce domaine, ainsi que des faiblesses méthodologiques évidentes dans les études existantes, de nouveaux essais randomisés bien conçus ont inclure des contrôles appropriés, sont suffisamment alimentés et examiner une gamme de facteurs de risque de MCV », selon le rapport.

Majumdar a déclaré que, malgré des preuves peu concluantes, les bienfaits de l’huile de coco sur la santé persistaient dans l’esprit collectif du public. Un sondage du New York Times a montré que 72% des citoyens considèrent que l'huile de coco est saine, contre seulement 37% des nutritionnistes.

Elle a ajouté que les gens croient également que la noix de coco peut aider à guérir le diabète, la maladie de Crohn et le syndrome du côlon irritable, entre autres.

Majumdar a déclaré qu'il était difficile de lutter contre le discours sain qui définit maintenant l'huile de coco. Elle ne veut pas que les gens aient peur de la nourriture, mais elle est déterminée à s’assurer que le public dispose des informations correctes sur le pétrole.

Son principal atout est que les gens devraient limiter leur apport en graisses saturées à moins de 10% du nombre total de calories consommées, ce qui inclut l'huile de noix de coco.

«Cela doit être mis en perspective», a-t-elle déclaré.