Stevia, aussi appelé Stevia rebaudiana, est une plante qui est un membre de la famille des chrysanthèmes, un sous-groupe de la famille des astéracées (famille des ambroisie). Il y a une grande différence entre la stevia que vous achetez à l'épicerie et la stevia que vous pouvez cultiver à la maison.

Les produits à base de stévia que l'on trouve dans les épiceries, tels que Truvia et Stevia in the Raw, ne contiennent pas de feuilles de stevia entières. Ils sont fabriqués à partir d’un extrait de feuille de stevia très raffiné appelé rebaudioside A (Reb-A).

En fait, de nombreux produits à base de stévia contiennent très peu de stévia. Le Reb-A est environ 200 fois plus sucré que le sucre de table.

Les édulcorants à base de Reb-A sont considérés comme des «nouveaux édulcorants» car ils sont mélangés à différents édulcorants, tels que l’érythritol (un alcool de sucre) et le dextrose (glucose).

Par exemple, Truvia est un mélange de Reb-A et d'érythritol, et Stevia dans The Raw est un mélange de Reb-A et de dextrose (paquets) ou de maltodextrine (Bakers Bag).

Certaines marques de stevia contiennent également des arômes naturels. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis ne s’oppose pas à l’expression «arômes naturels» si les ingrédients concernés n’ajoutent pas de colorants, d’arômes artificiels ni de produits de synthèse.

Néanmoins, les ingrédients qui entrent dans la catégorie des «arômes naturels» peuvent être hautement transformés. Beaucoup soutiennent que cela signifie qu’ils n’ont rien de naturel.

Vous pouvez faire pousser des plantes de stévia à la maison et utiliser les feuilles pour sucrer les aliments et les boissons. Les édulcorants Reb-A sont disponibles sous forme liquide, en poudre ou granulée. Aux fins de cet article, «stevia» fait référence aux produits Reb-A.

Stevia est un édulcorant non nutritif. Cela signifie qu'il n'a presque pas de calories. Si vous essayez de perdre du poids, cet aspect peut être attrayant.

Cependant, à ce jour, les recherches ne sont pas concluantes. L’impact de l’édulcorant non nutritif sur la santé d’un individu peut dépendre de la quantité consommée, ainsi que du moment de la journée où il est consommé.

Si vous êtes diabétique, la stévia peut vous aider à contrôler votre glycémie.

Une étude réalisée en 2010 auprès de 19 participants sains et maigres et de 12 participants obèses a révélé que la stevia abaissait de manière significative les niveaux d'insuline et de glucose. Il a également laissé les participants à l'étude satisfaits et rassasiés après avoir mangé, malgré un apport calorique inférieur.

Cependant, l’une des limites notées dans cette étude est qu’elle a eu lieu dans un laboratoire, plutôt que dans une situation réelle dans l’environnement naturel d’une personne.

Et selon une étude de 2009, la poudre de feuille de stevia pourrait aider à gérer le cholestérol. Les participants à l'étude ont consommé 400 millilitres d'extrait de stevia par jour pendant un mois.

L’étude a révélé que le stévia abaissait le cholestérol total, le LDL («mauvais») cholestérol et les triglycérides sans effets secondaires négatifs. Il a également augmenté le HDL («bon») cholestérol. Il n’est pas clair si l’utilisation occasionnelle de stevia en moindre quantité aurait le même impact.

La FDA affirme que les glycosides de stevia, tels que Reb-A, sont «généralement reconnus comme sûrs». Ils n’ont pas approuvé la stevia à feuilles entières ni l’extrait de stevia brut pour une utilisation dans les aliments et les boissons transformés en raison d’un manque d’informations de sécurité.

Il est à craindre que l’herbe de stévia crue ne nuise à vos reins, à votre système reproducteur et à votre système cardiovasculaire. Cela peut également entraîner une chute de la tension artérielle trop basse ou interagir avec des médicaments qui abaissent la glycémie.

Bien que la stevia soit considérée comme sûre pour les diabétiques, les marques contenant du dextrose ou de la maltodextrine doivent être traitées avec prudence.

Le dextrose est le glucose et la maltodextrine est un amidon. Ces ingrédients ajoutent de petites quantités de glucides et de calories. Les alcools de sucre peuvent également faire légèrement pencher le nombre de glucides.

Si vous utilisez de la stevia de temps en temps, cela ne suffira peut-être pas à avoir un impact sur votre glycémie. Mais si vous l'utilisez tout au long de la journée, les glucides s'additionnent.

Une étude de 2015 a signalé un lien possible entre les édulcorants non nutritifs, y compris la stevia, et une perturbation de la flore intestinale bénéfique. La même étude a également suggéré que les édulcorants non nutritifs pourraient induire une intolérance au glucose et des troubles métaboliques.

Comme avec la plupart des édulcorants non nutritifs, un inconvénient majeur est le goût. Stevia a un goût doux, semblable à celui de la réglisse, légèrement amer. Certaines personnes l’apprécient, mais c’est un problème pour d’autres.

Chez certaines personnes, les produits à base de stévia à base d'alcools de sucre peuvent causer des problèmes de digestion, tels que ballonnements et diarrhée.

Stevia fabriqué avec Reb-A peut être utilisé avec modération pendant la grossesse. Si vous êtes sensible aux alcools de sucre, choisissez une marque qui ne contient pas d’érythritol.

La stevia à feuilles entières et l’extrait de stevia brut, y compris la stevia que vous avez cultivée à la maison, ne sont pas sans danger si vous êtes enceinte.

Il peut sembler étrange qu'un produit hautement raffiné soit considéré comme plus sûr qu'un produit naturel. Ceci est un mystère commun avec les produits à base de plantes.

Dans ce cas, l’innocuité de Reb-A a été évaluée. Stevia sous sa forme naturelle n'a pas. À l’heure actuelle, il n’ya pas assez de preuves que la stevia à la feuille entière ou l’extrait de stevia brut ne nuit pas à votre grossesse.

Certaines preuves suggèrent que la stevia peut aider à combattre ou à prévenir certains types de cancer.

Selon une étude de 2012, un glycoside appelé stévioside trouvé dans les plantes de stévia aide à stimuler la mort des cellules cancéreuses dans une lignée de cancer du sein humain. Le stévioside peut également aider à réduire certaines voies mitochondriales qui favorisent la croissance du cancer.

Une étude réalisée en 2013 a corroboré ces résultats. Il a révélé que de nombreux dérivés glycosidiques de la stévia étaient toxiques pour certaines lignées cellulaires de la leucémie, du poumon, de l'estomac et du cancer du sein.

Stevia peut être utilisé à la place du sucre de table dans vos aliments et boissons préférés. Une pincée de poudre de stevia équivaut à environ une cuillère à café de sucre en poudre.

Parmi les bonnes façons d'utiliser la stevia, on trouve:

  • dans le café ou le thé
  • dans la limonade maison
  • saupoudré de céréales chaudes ou froides
  • dans un smoothie
  • saupoudré de yaourt non sucré

Certaines marques de stevia, telles que Stevia in the Raw, peuvent remplacer la cuillère à café de sucre de table en cuillère à café (comme dans les boissons et les sauces sucrées), à moins que vous ne l'utilisiez dans des produits de boulangerie.

Vous pouvez faire cuire avec de la stevia, même si cela peut donner aux gâteaux et aux biscuits un arrière-goût de réglisse. Stevia in the Raw recommande de remplacer la moitié de la quantité totale de sucre dans votre recette par leur produit.

D’autres marques ne sont pas spécialement conçues pour la cuisson. Vous devrez donc en utiliser moins. Vous devez ajouter un supplément de liquide ou un ingrédient gonflant tel que la compote de pommes ou la purée de bananes à votre recette pour compenser le sucre perdu. Cela peut prendre quelques essais et erreurs pour obtenir la texture et le niveau de douceur que vous aimez.

Les produits à base de stévia fabriqués avec Reb-A sont considérés comme sûrs, même pour les femmes enceintes ou atteintes de diabète. Ces produits causent rarement des effets secondaires. Cependant, des recherches plus poussées sont nécessaires pour fournir des preuves concluantes sur la gestion du poids, le diabète et d'autres problèmes de santé.

N'oubliez pas que la stevia est beaucoup plus sucrée que le sucre de table, vous n'aurez donc pas besoin d'en utiliser autant.

La stevia à feuilles entières n’est pas approuvée pour un usage commercial, mais vous pouvez toujours la cultiver pour un usage domestique. Malgré le manque de recherche, de nombreuses personnes prétendent que la stevia à feuilles entières est une alternative sûre au sucre hautement raffiné ou au sucre de table.

Bien qu’ajouter une feuille de stevia crue à une tasse de thé de temps en temps ne soit pas susceptible de nuire, vous ne devez pas l’utiliser si vous êtes enceinte.

Avant que les recherches ne permettent de déterminer si la stevia à feuilles entières est sans danger pour tout le monde, obtenez l’approbation de votre médecin avant de l’utiliser régulièrement, surtout si vous souffrez d’un problème de santé grave tel que diabète, maladie cardiaque ou hypertension.