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«Ma PR est le reflet de mes émotions. Si je suis stressé ou déprimé, mon corps va réagir à la douleur et à l’inflammation.  »

C’est ainsi que Carolina Ocampo Duncan, de Caroline du Sud, décrit ses combats contre la polyarthrite rhumatoïde (PR).

Elle a vécu avec la maladie auto-immune pendant six ans – et elle n’est pas la seule personne atteinte de la maladie à ressentir cela.

La dépression et le suicide ont été liés à la polyarthrite rhumatoïde et à d’autres états douloureux chroniques.

La corrélation a de nouveau été abordée dans une nouvelle recherche réalisée par le King’s College, département de biologie de l’inflammation, école d’immunologie et de sciences microbiennes de London.

Les chercheurs ont trouvé des preuves montrant un risque accru d’activité de la maladie et de poussées associées chez les patients atteints de PR qui souffrent également de dépression, en particulier chez ceux qui étaient en train de réduire progressivement leur traitement.

Une poussée, ou poussée, est un épisode aigu de douleur, d’inflammation et de raideur occasionnelle dans les articulations d’une personne atteinte de PR.

Parfois, les éruptions cutanées incluent des éruptions cutanées, des lésions, de la fièvre, des problèmes oculaires, voire des problèmes de gencives ou d’organes.

 

La fatigue est une autre caractéristique des fusées éclairantes de la PR.

Les poussées de PR peuvent être imprévisibles, difficiles et débilitantes. Ils peuvent durer des heures, des jours ou des semaines.

De plus, les poussées de PR ne peuvent pas être prédites avec précision.

Certains patients peuvent identifier les déclencheurs de poussées, tandis que d’autres ne voient ni rimes ni raisons.

Identifier les déclencheurs

Dans cette dernière étude, les scientifiques ont analysé les données d’un essai récent pour tenter de déterminer s’il existait des prédicteurs de la poussée ou des déclencheurs identifiables chez ceux qui stabilisaient leur PR et réduisaient progressivement leur traitement.

Alors qu’ils étudiaient les effets de la diminution progressive des produits biologiques, les chercheurs sont tombés sur l’association croissante de dépression et de poussées de PR.

Environ 16% des patients atteints de PR vivent avec une dépression clinique majeure. Jusqu’à 50% des patients présentent des symptômes dépressifs occasionnels liés à leur douleur et à leur fatigue.

Il a parfois été démontré que le mauvais état de santé mentale avait une influence sur la réponse au traitement chez les personnes commençant le traitement après le diagnostic de PR Une mauvaise santé mentale était associée à un pire pronostic de la PR et à une augmentation de l’activité de la maladie.

 

Mais il s’agit de la première étude portant spécifiquement sur l’état psycho-émotionnel des patients atteints de PR qui réduisaient progressivement leur médicament biologique.

Ces patients réduisaient la dose ou arrêtaient complètement le traitement.

Selon les chercheurs, l’objectif de cette étude était de déterminer si la santé mentale prédisait la probabilité d’une poussée de maladie.

Cela semblait.

Les chercheurs ont utilisé un score de santé mentale pour examiner les personnes atteintes de PR qui réduisaient progressivement leur traitement. Il allait de 0 à 100.

Les patients avec des scores plus bas ont présenté des symptômes dépressifs plus graves. L’étude a révélé que chaque fois que le score de santé mentale d’un patient diminuait de 10 points, le risque de poussée de PR augmentait d’au moins 19%.

Les chercheurs ont donc conclu qu’un score de santé mentale plus mauvais était associé à une augmentation des poussées de maladie chez les patients atteints de PR qui suivaient un traitement en train de se réduire.

Considérations sur la santé mentale

Les chercheurs ont suggéré que, pour assurer le succès du traitement, un examen de dépistage de la santé mentale soit réalisé chez les patients atteints de PR.

 

Ils croient que cela peut aider les médecins à prendre des décisions de traitement plus personnalisées et peut également conduire à de meilleurs résultats chez les patients.

Même lorsque les patients atteints de PR ne sont pas en train de perdre du poids, ils peuvent avoir besoin de ressources et d’aide pour faire face aux problèmes de dépression.

La Fondation de l’arthrite suggère que les personnes atteintes de PR souffrant de dépression, d’anxiété ou de pensées suicidaires contactent un psychiatre, un conseiller, un psychologue, un groupe de soutien ou une ligne d’assistance.

Beaucoup de personnes atteintes de PR pensent qu’elle coexiste avec la dépression.

April Henderson Jasper, du Tennessee, est atteinte de PR depuis 16 ans. Elle a déclaré à Healthline: «J’ai l’impression que la PR et la dépression vont de pair. La douleur incessante n’est aggravée que par la dépression qu’elle provoque. C’est un cycle sans fin.  »

Eileen Davidson, de Vancouver, est ambassadrice de la Société de l’arthrite au Canada. Elle a déclaré: «Le cercle vicieux de la maladie physique et mentale peut se déclencher et s’aggraver, en particulier lorsque la dépression entraîne l’inactivité: de longues périodes de sommeil qui laissent les articulations douloureuses et raides, l’incapacité de prendre soin de soi. Je trouve parfois que la douleur émotionnelle liée à la dépression est aussi douloureuse que ma polyarthrite rhumatoïde.  »

Ces deux femmes ne sont pas seules.

Melanie Roach, 39 ans, souffre d’arthrite auto-immune depuis l’âge de 2 ans.

Elle trouve la maladie isolante, ce qui peut conduire à la dépression.

«Etre constamment en douleur est très isolant parce que je n’ai pas l’énergie pour sortir ou parler à des amis. Être seul pendant de longues périodes me rend vraiment déprimé. Lorsque je suis déprimé, je ressens de plus en plus ma douleur physique. Une poussée physique est souvent accompagnée par un état de dépression émotionnelle pour moi », a-t-elle déclaré à Healthline.

 

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