Qu'est-ce que les animaux de soutien émotionnel font exactement? Pour ceux qui en ont besoin, beaucoup

soutien émotionnel animal
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En octobre 2016, un canard portant des chaussures rouges et une couche de Captain America est monté dans un avion reliant Charlotte à Asheville, en Caroline du Nord.

Le nom du canard était Daniel Turducken Stinkerbutt et son vol étaient une courtoisie de la part d’une autre passagère, Carla Fitzgerald, qui était son animal de soutien émotionnel (ESA).

Les photos de Daniel dans la cabine de l’avion sont devenues virales peu après qu’un autre passager les ait publiées sur Twitter.

Alors que Daniel était peut-être le plus mignon petit canard à la semelle rouge qui ait jamais piloté un avion, des histoires comme celle-ci et la popularité croissante des animaux de soutien émotionnel sont devenues un sujet de discorde majeur avec les compagnies aériennes.

Au cours des dernières années, les animaux dans les avions sont passés du fouillis de médias sociaux insolites à la véritable débâcle politique.

Les problèmes ne s’arrêtent pas là non plus.

Le logement et les collèges à travers le pays luttent également pour faire face à un essor imprévu des demandes d’accommodements liées aux animaux de soutien émotionnel.

Cependant, comme le besoin semble augmenter, le grand public, les entreprises et même les législateurs peuvent trouver le sujet confus.

Les animaux de soutien émotionnel sont-ils vraiment nécessaires? Que font-ils? Où sont-ils autorisés à être et quelles espèces peuvent être qualifiées d’EES?

Voici tout ce que vous devez savoir sur le rôle des animaux de soutien émotionnel.

Support émotionnel ou animal d’assistance?

Les animaux de soutien émotionnel ne sont pas des animaux domestiques. Ils offrent des avantages thérapeutiques aux personnes handicapées.

Cependant, ils sont très différents des Les animaux d’assistance, définis par la loi américaine sur les personnes handicapées (ADA), sont des chiens (et dans certains cas des chevaux miniatures) qui «sont entraînés individuellement pour effectuer un travail ou effectuer des tâches pour les personnes handicapées».

Des exemples de ces tâches incluent guider une personne aveugle, tirer un fauteuil roulant ou alerter une personne atteinte de diabète que sa glycémie a baissé.

Dans les cas de certains troubles psychiatriques graves, tels que le trouble de stress post-traumatique (ESPT), les animaux d’assistance peuvent également être entraînés pour aider à calmer leurs propriétaires.

Les ASE, d’autre part, ne nécessitent aucune formation et leur valeur thérapeutique découle simplement du fait qu’ils sont avec leur propriétaire.

«Pour une personne déprimée, avoir un animal de soutien peut lui donner de l’espoir et un sens du but», a déclaré à Healthline Jessy Warner-Cohen, PhD, MPH, psychologue de la santé au Centre médical juif de Long Island. “Pour une personne souffrant d’anxiété, l’acte de caresser un animal peut également être bénéfique.”

Les recherches indiquent que les animaux peuvent aider à soulager les symptômes de certains problèmes psychologiques, notamment le SSPT et le stress général. Cependant, les avantages et le potentiel des AES nécessitent encore davantage de recherche et commencent seulement à être compris.

«Il convient toutefois de noter que l’utilisation d’animaux à des fins thérapeutiques n’est pas considérée comme une pratique fondée sur des preuves et qu’elle est peu étayée par la littérature scientifique. Il est utilisé davantage au cas par cas, en fonction des circonstances spécifiques d’un individu », a déclaré Warner-Cohen.

Néanmoins, les preuves anecdotiques à l’appui des AES sont puissantes.

Healthline a parlé à Matt Z., 31 ans, de Long Beach, en Californie, qui vit avec son chien et l’ESA Maximus depuis quatre ans.

Matt a été diagnostiqué avec trouble de la personnalité limite, mais vit aussi avec dépression et anxiété sociale.

«Il a vraiment fait des merveilles», a déclaré Matt à propos de son Shi-Poo blanc, qu’il possédait depuis son plus jeune âge.

Matt fait souvent des exercices de comptage ou de respiration quand il se sent stressé et dit que caresser Maximus «m’aide à ralentir».

«La question qui se pose est de savoir si l’impact de cet animal sur cette personne va au-delà de celui d’avoir en général un animal de compagnie», a déclaré Warner-Cohen.

Quand les cochons volent

Croyez-le ou non, les AES ont la priorité légale depuis la fin des années 1980.

Selon la Fair Housing Amendments Act de 1988, le Département américain du logement et du développement urbain (HUD) considère les «animaux d’assistance», qui comprennent à la fois les ESA et les animaux d’assistance. un «accommodement raisonnable» pour un particulier cherchant un logement.

Cela signifie que les personnes qui sont en mesure de fournir de la documentation – et dans certains cas la documentation n’est même pas requise – telle qu’une lettre d’un médecin expliquant leur besoin d’une ESA, ne peuvent pas être refoulées, même dans un logement avec ” pas d’animaux ».

De plus, les propriétaires ne peuvent pas facturer de coûts supplémentaires tels que les dépôts d’animaux domestiques.

Cependant, la loi sur les logements équitables est également notoirement vague. Elle ne spécifie aucune restriction quant à la reproduction ni même aux espèces qu’une ESA peut être, contrairement à l’ADA qui stipule explicitement les chiens et les chevaux miniatures.

«C’est un test au cas par cas et je pense que cela en fait un fardeau pour les propriétaires, car tout le monde peut se disputer. Je suis sûr que quelqu’un pourrait affirmer que son alligator est le meilleur animal de compagnie et qu’il ne présente aucun risque de préjudice pour les autres résidents, mais est-ce raisonnable? », A déclaré Rebecca Wisch, rédactrice en chef et avocate au personnel de Animal Legal and Historical Centre, une bibliothèque de droit numérique basée au Michigan State University College of Law.

Pour compliquer davantage les choses, les AES et les animaux d’assistance sont soumis à des politiques différentes à bord des avions.

Je me demande pourquoi les gens montent dans des avions avec des canards, des cochons et même des paons comme soutien émotionnel pour leurs animaux de compagnie?

En vertu de la Loi sur l’accès aux transporteurs aériens (ACAA), ni les AES ni les animaux d’assistance ne sont définis par race ou espèce. Le fait de savoir si un animal peut ou non voler dans la cabine dépend en grande partie de sa taille et du fait qu’il représente ou non une menace pour les autres passagers.

Les compagnies aériennes traitent en grande partie ces incidents au cas par cas, plutôt que de les appliquer à une politique uniforme, bien que les compagnies aériennes ne soient pas tenues de permettre à certains types d’animaux, notamment les serpents, les rongeurs et les araignées.

La révolution digitale des chiens

Malgré la politique du HUD datant de la fin des années 80, les experts s’accordent pour dire qu’une augmentation sans précédent de la demande d’ESA n’a réellement eu lieu qu’au cours des 5 à 10 dernières années.

En 2013, le HUD a publié une déclaration de politique rappelant aux propriétaires leur obligation de fournir une assistance en cas d’invalidité, en particulier en ce qui concerne les animaux d’assistance.

Wisch a déclaré que la publication de cette déclaration, combinée à de nouveaux moyens d’obtenir des lettres de médecins de l’ESA en ligne, a créé un tournant décisif.

«Ce document de politique, combiné à l’ère numérique, vient de créer quelque chose d’imprévu», a-t-elle déclaré. “Parfois, la queue remue le chien.”

Traditionnellement, pour avoir un ESA, un médecin, un thérapeute ou un expert en santé mentale doit écrire une lettre décrivant le handicap ou le problème psychologique d’une personne et expliquant pourquoi il recommande une ESA à titre d’intervention.

Cependant, à l’ère numérique, le processus a été rationalisé par la technologie et parfois compromis sur des marchés gris sans scrupules.

«L’explosion du commerce électronique et d’Internet est nouvelle. Je pense que c’est un problème de technologie et que les entrepreneurs vont plus vite que la réglementation gouvernementale », a déclaré Wisch.

Des sites Web tels que www.esadoctors.com peuvent rapidement organiser un rendez-vous avec un professionnel de la santé mentale et fournir une lettre de voyage de l’ESA d’un an au prix de 149 $.

Un autre site Web vend des lettres de l’ESA dans une boutique en ligne, à côté de patchs portant le drapeau américain portant la mention «ancien combattant handicapé» et de cartes d’identification de votre animal.

Malgré leur apparence «officielle», ni les certificats d’enregistrement ni les cartes d’identité pour les AES ne sont réglementés ni exigés par aucun organisme fédéral.

“Il n’y a pas de certification. Il n’y a pas de registre », a déclaré Wisch.

Beaucoup soutiennent que c’est la raison pour laquelle beaucoup sont capables d’abuser du système.

«Beaucoup de ces professionnels de la santé mentale en ligne ne rencontrent jamais le client. Donc, vous répondez à un questionnaire en ligne, quelqu’un le passe en revue, puis 100% du temps, il vous remet la lettre. Ils ne vont pas vous rejeter, car s’ils refusent, ils ne sont pas payés. Donc, il y a un conflit d’intérêts là-bas », a déclaré Phyllis Erdman, PhD, professeur de psychologie du conseil et doyenne exécutive des affaires académiques, université d’éducation de la Washington State University.

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L’augmentation des demandes d’accommodement de l’ESA pose un problème pour les campus universitaires

Erdman et ses collègues ont étudié la montée en puissance des ESA dans le pays et en particulier leurs effets sur les campus universitaires.

Erdman est le coauteur d’une nouvelle étude dans le Journal of College Student Psychotherapy sur la réponse des collèges à la demande croissante en ASE.

Elle et ses collègues chercheurs ont créé un sondage en ligne sur les ESA et interrogé des centres de conseil universitaires dans 248 universités des États-Unis.

À l’instar des compagnies aériennes, les collèges semblent mal équipés pour traiter les demandes d’animaux et rares sont ceux qui ont mis en place une politique pour y répondre.

Erdman a déclaré à Healthline: «Dans notre université, au cours des sept ou huit dernières années, il est passé de deux à trois demandes à plus de 90. Non seulement ils ne sont pas en mesure de traiter les demandes en ce qui concerne la rédaction des lettres, mais les directeurs du logement sont également aux prises avec des demandes d’accommodement. ”

Les universités hésitent à établir des directives fermes concernant les AES, car elles craignent de se retrouver du mauvais côté d’un procès.

Et ils ont raison de s’inquiéter: refuser un logement à cause d’une ESA a donné lieu à des poursuites à six chiffres contre des universités et des propriétaires d’immeubles.

«Les collèges sont confus», a déclaré Erdman.

Une préoccupation croissante et le besoin de nouvelles réglementations

«À mesure que les animaux d’assistance deviennent plus répandus dans la société, il semble y avoir une augmentation parallèle de la fréquence des allégations de fausses déclarations ou de représentation frauduleuse d’animaux en tant qu’animaux d’assistance», ont écrit les auteurs d’une étude de 2017 sur les perceptions du public envers les animaux d’assistance et les AES.

Ils concluent qu’en général, la plupart des gens ne pensent pas que des individus abusent du système, mais ils affirment que les incidents médiatisés dans les médias ont une incidence négative sur les ESA et suscitent le point de vue d’une “petite minorité, mais virile.”

Néanmoins, chaque expert contacté par Healthline a déclaré qu’un changement au niveau fédéral en matière d’harmonisation de la formation et de la réglementation des AES serait un avantage non seulement pour la perception du public de ces animaux en tant qu’interventions thérapeutiques légitimes, mais permettrait également une prise de décision plus confiante des universités, les propriétaires et les compagnies aériennes.

«Je pense que s’il existait une réglementation plus stricte de ce que l’on attend de ces animaux, de quel type de formation et de leurs avantages, je penserais alors que, au niveau fédéral, ces entités pourraient se réunir et avoir un peu plus de compréhension commune. Parlez-vous et prenez une décision commune », a déclaré Erdman.

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