La terre de diatomées est un type de sable unique composé d’algues fossilisées.

Il est exploité depuis des décennies et a de nombreuses applications industrielles.

Plus récemment, il est apparu sur le marché en tant que complément alimentaire, qui aurait plusieurs effets bénéfiques sur la santé.

Cet article examine en détail la terre de diatomées et ses effets sur la santé.

Qu'est-ce que la terre de diatomées?

La terre de diatomée est un sable naturel extrait de la terre.

Il s'agit de squelettes microscopiques d'algues, appelés diatomées, qui se sont fossilisés au cours de millions d'années (1).

Il existe deux principaux types de terres à diatomées: le grade alimentaire, qui convient à la consommation, et le filtre, qui est toxique pour l'homme mais qui a de nombreuses utilisations industrielles.

Les diatomées de la terre à diatomées sont en grande partie composées d'un composé chimique appelé silice.

La silice se trouve couramment dans la nature, du sable et des roches aux plantes et aux humains. Cependant, la terre de diatomées est une source concentrée de silice, ce qui la rend unique (2).

On dit que la terre de diatomées disponible dans le commerce contient 80 à 90% de silice, plusieurs autres oligo-éléments et de petites quantités d'oxyde de fer (rouille) (1).

Résultat final: La terre de diatomée est un type de sable constitué d'algues fossilisées. Il est riche en silice, une substance qui a de nombreuses utilisations industrielles.

Variétés alimentaires et non alimentaires

La silice existe sous deux formes principales, cristalline et amorphe (non cristalline).

La forme cristalline tranchante ressemble à du verre au microscope. Ses propriétés le rendent souhaitable pour de nombreuses applications industrielles.

Les deux principaux types de terre de diatomées présentent des concentrations de silice cristalline variables:

  • Qualité alimentaire: Ce type contient de 0,5 à 2% de silice cristalline et est utilisé comme insecticide et anti-agglomérant dans les industries agricole et alimentaire. Son utilisation est approuvée par l’EPA, l’USDA et la FDA (3, 4).
  • Niveau de filtre: Également connu sous le nom de qualité non alimentaire, on dit que ce type contient jusqu'à 60% de silice cristalline. Il est toxique pour les mammifères mais a de nombreuses applications industrielles, notamment la filtration de l’eau et la production de dynamite.

Résultat final: La terre de diatomées de qualité alimentaire est pauvre en silice cristalline et considérée comme sans danger pour l'homme. Le type non alimentaire est riche en silice cristalline et toxique.

Terre de diatomée en tant qu'insecticide

La terre de diatomées de qualité alimentaire est souvent utilisée comme insecticide.

Quand il entre en contact avec un insecte, la silice enlève le revêtement extérieur cireux de l'exosquelette de l'insecte.

Sans ce revêtement, l'insecte ne peut pas retenir l'eau et meurt de déshydratation (5, 6).

Certains agriculteurs pensent que l'ajout de terre de diatomées à l'alimentation du bétail tue les vers internes et les parasites par des mécanismes similaires, mais cette utilisation reste à prouver (7).

Résultat final: La terre de diatomée est un insecticide qui enlève le revêtement extérieur cireux de l’exosquelette des insectes. Certains pensent que cela peut également tuer des parasites, mais cela nécessite davantage de recherches.

La terre de diatomées a-t-elle des avantages pour la santé?

La terre de diatomées de qualité alimentaire est récemment devenue populaire chez l’homme en tant que complément alimentaire.

On prétend avoir les avantages suivants pour la santé:

  • Nettoyer le tube digestif.
  • Favorise une digestion saine.
  • Améliorer le cholestérol et la santé cardiaque.
  • Fournir au corps des oligo-éléments.
  • Améliorer la santé des os.
  • Favorise la croissance des cheveux.
  • Promouvoir la santé de la peau et des ongles forts.

Cependant, peu d'études sur la qualité de l'homme ont été effectuées sur la terre de diatomées en tant que complément, de sorte que la plupart des bénéfices pour la santé sont théoriques et anecdotiques.

Résultat final: Les fabricants de suppléments prétendent que la terre à diatomées présente de nombreux avantages pour la santé, mais cela n’a pas été prouvé par des études.

Effets sur la santé des os

Le silicium – la forme de silice non oxydée – est l’un des nombreux minéraux stockés dans le corps humain.

Son rôle exact n’est pas bien compris, mais il semble important pour la santé des os et l’intégrité structurelle des ongles, des cheveux et de la peau (8, 9, 10).

En raison de leur teneur en silice, certains affirment que l'ingestion de terre de diatomées contribue à augmenter vos niveaux de silicium.

Cependant, comme ce type de silice ne se mélange pas aux fluides, elle n’est pas bien absorbée, voire pas du tout. Imaginez que vous mettez du sable dans l'eau. Les deux ne font pas bon ménage.

Certains chercheurs ont émis l'hypothèse que la silice pourrait libérer des quantités faibles mais significatives de silicium que votre corps peut absorber, mais cela reste à prouver et peu probable (8).

Pour cette raison, la consommation de terre de diatomées ne présente probablement aucun bénéfice significatif pour la santé des os.

Résultat final: Certains prétendent que la silice dans la terre de diatomées peut augmenter la quantité de silicium dans votre corps et renforcer les os, mais cela n’a pas été prouvé.

Effets sur les toxines

Une des principales allégations de santé relatives à la terre de diatomées est qu’elle peut vous aider à vous désintoxiquer en «nettoyant» votre tube digestif.

Cette affirmation est basée sur sa capacité à éliminer les métaux lourds de l’eau, propriété qui fait de la terre de diatomée un filtre populaire de qualité industrielle (11).

Cependant, aucune preuve scientifique ne permet de vérifier que ce mécanisme puisse être appliqué à la digestion humaine ou qu'il ait un effet significatif sur votre système digestif.

Plus important encore, aucune preuve ne permet de penser que les corps des personnes sont chargés de toxines qui doivent être éliminées.

Votre corps est parfaitement capable de neutraliser et d’éliminer les toxines.

Résultat final: Il n'y a aucune preuve que la terre de diatomée aide à éliminer les toxines du système digestif.

Terre de diatomées peut abaisser les niveaux de cholestérol

À ce jour, seule une petite étude humaine a examiné la terre de diatomée en tant que complément alimentaire.

Les 19 sujets de l'étude, qui avaient tous des antécédents d'hypercholestérolémie, ont pris le supplément trois fois par jour pendant 8 semaines.

Par rapport aux niveaux de départ, le cholestérol total a diminué de 13,2% (12).

Le LDL (le "mauvais") cholestérol et les triglycérides ont également diminué légèrement, et les taux de HDL (le "bon") cholestérol ont augmenté après la fin de l'étude (12).

Les résultats sont intéressants, mais comme l’étude n’incluait pas de groupe témoin, elle ne peut pas prouver que la terre de diatomées était effectivement responsable de la réduction du cholestérol.

Les chercheurs ont conclu qu’une étude contrôlée par placebo était nécessaire.

Résultat final: Une petite étude a révélé que la terre de diatomées peut réduire le cholestérol et les triglycérides. La conception de l'étude était très faible et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Sécurité de la terre de diatomées

La terre de diatomées de qualité alimentaire est sans danger pour la consommation. Il traverse votre système digestif sans changement et ne pénètre pas dans le sang.

Cependant, vous devez faire très attention de ne pas inhaler de la terre de diatomées.

Si vous faites cela, cela irritera vos poumons, un peu comme l’inhalation de poussière. Mais la silice le rend exceptionnellement nocif.

L'inhalation de silice cristalline peut provoquer une inflammation et une cicatrisation des poumons, appelée silicose.

Cette affection, qui touche principalement les mineurs, a causé environ 46 000 décès en 2013 seulement (13, 14).

Parce que la terre de diatomées de qualité alimentaire contient moins de 2% de silice cristalline, vous pourriez penser qu'elle est sans danger. Cependant, une inhalation prolongée peut quand même endommager vos poumons (15).

Résultat final: La terre de diatomées de qualité alimentaire est sans danger pour la consommation, mais ne l'inhalez pas. Cela peut provoquer une inflammation et la cicatrisation de vos poumons.

Il est temps de tracer une ligne dans le sable

Nous voulons tous améliorer la santé d'une manière ou d'une autre.

Cependant, alors que certains suppléments peuvent certainement aider, il n’ya absolument aucune preuve que la terre de diatomées en soit une.

Manger du sable ne semble tout simplement pas être bénéfique pour l'homme, ni naturel.