Quelque chose sent toujours pourri chez les personnes atteintes de «maladie des odeurs fantômes»

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Phantosmia – éprouve des odeurs fantômes – pue pour les personnes qui sont gênées par la maladie.

C’est non seulement ennuyeux de sentir constamment quelque chose de méchant sans raison valable, mais de tels troubles olfactifs peuvent être le signe d’un grave problème de santé.

Environ un Américain sur 15 âgé de plus de 40 ans a répondu «oui» à la question: «Sentez-vous parfois une odeur désagréable, mauvaise ou brûlante quand il n’ya rien?», Selon une nouvelle étude de l’Institut national sur la surdité et les autres troubles de la communication ( NIDCD).

C’est le premier effort national à se pencher sur la prévalence et les facteurs de risque de la fantosmie, également appelée hallucination olfactive.

Les odeurs de fumée ou de brûlure font partie des phantosmies les plus fréquemment rapportées. Tandis que les patients ont tendance à signaler des odeurs plus désagréables, certains ont également des odeurs sucrées ou agréables.

«Nous pensons saisir une gamme d’expériences car nous ne disposions pas de données sur la gravité ni sur la mesure dans laquelle les personnes trouvaient les odeurs fantômes gênantes ou pénibles», Kathleen Bainbridge, Ph.D., chercheuse principale de l’étude et épidémiologiste à la Le programme d’épidémiologie et de biostatistique du NIDCD, a déclaré à Healthline. «Nous capturons peut-être certaines personnes pour qui les odeurs sont une curiosité ou un problème. Mais il y a certainement des gens pour qui les odeurs fantômes sont un gros problème et ils viennent dans des cliniques en détresse. ”

Ce que l’étude a révélé

L’examen a impliqué plus de 7 400 personnes ayant participé à l’enquête nationale d’examen de la santé et de la nutrition 2011-2014, publiée dans le journal JAMA Otorhinolaryngologie – Chirurgie de la tête et du cou.

La phantosmie était particulièrement fréquente chez les femmes et les personnes âgées de 40 à 60 ans.

Fait intéressant, le sens de l’odorat ayant tendance à diminuer avec l’âge, la prévalence des odeurs fantômes décroît également. Les chercheurs du NIDCD ont par exemple découvert que la phantosmie était plus fréquente chez les personnes âgées de 40 à 60 ans que chez les personnes âgées de plus de 60 ans.

«Une des hypothèses est que les cellules nerveuses chargées de détecter les odeurs diminuent en nombre à mesure que nous vieillissons», a déclaré Bainbridge. “Ainsi, si les odeurs fantômes sont causées par des cellules nerveuses hyperactives, leur sensations d’odeur fantôme diminue quand elles diminuent en nombre.”

Les femmes, par contre, peuvent être plus à risque simplement parce qu’elles ont un sens de l’odorat plus aigu que les hommes à l’âge adulte.

“Cette plus grande sensibilité aux odeurs peut contribuer à une plus grande probabilité d’odeurs fantômes si les neurones sensoriels olfactifs (cellules nerveuses détectant les odeurs) signalent sans stimulus environnemental”, a déclaré Bainbridge.

Un suédois Une étude publiée en 2017 a également révélé que la phantosmie était plus fréquente chez les femmes, touchant près de 5% des 60 à 90 ans étudiés.

“[The prevalence] était surprenant, mais lorsque nous comparons nos données avec celles de l’étude suédoise, nous constatons une certaine cohérence », a déclaré Bainbridge.

Quelle pourrait-être la cause?

Les blessures auto-déclarées à la tête, la bouche sèche, la santé générale précaire et le statut socio-économique étaient également associés à un risque plus élevé de dégager des odeurs fantômes dans l’étude américaine.

“Les causes de la perception des odeurs fantômes ne sont pas comprises”, a déclaré Bainbridge.

Elle a ajouté que la condition «pourrait être liée à une hyperactivité des cellules détectant les odeurs dans la cavité nasale ou peut-être à un dysfonctionnement de la partie du cerveau qui comprend les signaux d’odeur».

Certains cas de phantosmie peuvent être dus à des infections des sinus ou à d’autres causes relativement bénignes.

Ils pourraient également être déclenchés par des odeurs nauséabondes réelles.

Effets graves sur la santé

Quelle que soit la cause, la maladie a été associée à de graves problèmes de santé, notamment des tumeurs au cerveau, des convulsions, la maladie de Parkinson, des migraines et des troubles de la santé mentale.

“La principale préoccupation est que les odeurs fantômes, si elles sont graves ou persistantes, peuvent nuire à la qualité de la vie”, a déclaré Bainbridge.

“Les problèmes d’odorat sont souvent négligés, malgré leur importance. Ils peuvent avoir un impact important sur l’appétit, les préférences alimentaires et la capacité de capter les signaux de danger tels que les incendies, les fuites de gaz et les aliments gâtés”, Judith A. Cooper , PhD, directeur par intérim du NIDCD, a déclaré à Healthline.

En informant votre médecin de la phantosmie, vous pourrez déterminer la cause du traitement et le traitement approprié, par exemple un rendez-vous avec un oto-rhino-laryngologiste – un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge.

“Si elle persiste, elle doit probablement être évaluée”, a déclaré à Healthline, le Dr Justin Turner, directeur médical du centre de formation des odeurs et des goûts de l’école de médecine de l’Université de Vanderbilt, dans le Tennessee.

Turner a fait remarquer que les odeurs fantômes sont considérées comme un sous-ensemble d’un groupe de troubles appelé dysosmie, qui comprennent toute perte ou diminution du sens de l’odorat, ainsi que la parosmie, une maladie dans laquelle les odeurs sont mal identifiées.

“Lorsque les gens perdent leur odorat, ils ont plus de risques d’être nasaux que neurologiques”, a déclaré Turner. “Nous voyons beaucoup de personnes atteintes de sinusite chronique qui perdent leur odorat, mais il est très inhabituel pour elles de signaler une phantosmie.”

La parosmie, en revanche, est parfois rapportée lorsque les patients sont en train de récupérer leur odorat – sentir un feu qui brûle mais enregistrer l’odeur sous forme de réglisse, par exemple.

“Personnellement, je serais plus préoccupé par la phantosmie” en raison de son lien possible avec une signalisation errante entre les nerfs olfactifs et le cerveau, a ajouté Turner.

Cependant, alors que l’intérêt pour les odeurs fantômes a augmenté ces dernières années, une étude publiée en 2018 a révélé peu d’études et peu de consensus sur la manière de traiter la phantosmie chronique.

Une petite étude a révélé que Selon des chercheurs de la faculté de médecine de l’université d’Indiana, 10 des 11 sujets ont obtenu un soulagement lors d’une intervention chirurgicale sur la muqueuse de la cavité nasale.