Quelles sont les causes du glaucome? Les scientifiques ont peut-être enfin compris

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Une découverte récente de chercheurs du Massachusetts Eye and Ear et du MIT fournit de nouvelles informations sur les causes glaucome.

Auparavant, la maladie oculaire irréversible était associée à une pression oculaire élevée et à une perte de vision. Les facteurs de cause à effet n’étaient jamais clairs, même pour les experts dans le domaine.

le De nouvelles découvertes suggèrent que la perte de vision chez les personnes atteintes de glaucome est causée par une réponse immunitaire à une exposition précoce à une bactérie, ce qui peut augmenter la pression oculaire et déclencher des protéines de choc thermique.

Ces protéines sont conçues pour réagir aux facteurs de stress.

Les cellules T mémoires détectent ensuite les protéines de choc thermique et voient par erreur les neurones de la rétine comme des corps étrangers et les attaquent.

L’embuscade auto-immune provoque des troubles de la vision, des vomissements et des douleurs oculaires graves.

«Le fait est que la pression oculaire n’est qu’un facteur de risque, ce qui signifie que seul un faible pourcentage de personnes ayant une pression oculaire ou oculaire élevée développent effectivement un glaucome. Notre étude montre en fait que la pression oculaire élevée ne conduit pas naturellement au glaucome », a déclaré à Healthline le Dr Dong Feng Chen, co-auteur principal de l’étude, scientifique de la vision et professeur associé d’ophtalmologie à la Harvard Medical School.

 

La recherche ouvre des possibilités d’options de traitement ciblées et peut-être même de guérison.

“Une manipulation ciblée de la réponse immunitaire dans l’œil”, a déclaré Chen, “aidera à éliminer la maladie.”

Un moyen de détecter le glaucome

Thomas Brunner, président et chef de la direction de la Fondation de la recherche sur le glaucome, dit que cette recherche est importante.

«Chaque nouvelle découverte nous rapproche d’un traitement», a déclaré Brunner à Healthline. “Oui, ces résultats ajoutent définitivement de l’espoir à notre objectif commun de mieux comprendre le glaucome et d’identifier des moyens de prévenir et de guérir la maladie.”

Chen explique que jusqu’à présent, le glaucome était difficile à détecter à ses débuts.

“Officiellement, le diagnostic précoce est assez difficile, car il n’y a normalement aucun symptôme au stade précoce du glaucome”, a-t-il déclaré. “Et les gens pourraient perdre 50% des neurones avant de se rendre compte qu’ils ont réellement perdu la vue.”

La détection précoce est un élément essentiel dans la prévention de la cécité, mais avant, les options tournaient autour des examens de la vue de routine. Au moment où une personne est testée, il pourrait être trop tard.

Les nouvelles découvertes suggèrent une autre stratégie de détection précoce.

 

“Cette découverte implique en fait que nous avons peut-être maintenant un biomarqueur qui provient probablement du sang et qui permet de prédire qui va souffrir de glaucome et / ou qui va connaître une progression rapide du glaucome”, a déclaré Chen.

Trouver un remède

Les dernières recherches suscitent un certain optimisme.

«C’est une période passionnante dans la recherche sur le glaucome et nous espérons vivement que l’on pourra trouver un traitement curatif au cours de la prochaine décennie, en plus de la capacité de restaurer la vision perdue à cause du glaucome», a déclaré Brunner.

La prochaine étape de la recherche sur le glaucome consiste à utiliser les nouvelles découvertes pour aider plus de 60 millions de personnes dans le monde atteintes de glaucome.

Dans cet effort, Brunner et son équipe lancent une initiative visant à rétablir la perte de vision.

“Ce besoin médical majeur non satisfait profitera aux patients ayant une perte de vision en utilisant de nouvelles découvertes, telles que celles du Dr Chen et de nombreux autres, dans une grande variété de domaines, y compris la médecine régénérative, les cellules souches, la thérapie génique et l’édition de gènes”, Dit Brunner.

Pour Chen, l’espoir des patients atteints de glaucome actuels et des générations futures réside dans des injections oculaires ponctuelles.

 

Puisque l’œil est un organe isolé, les experts peuvent cibler les lymphocytes T mémoires mal orientés, en les empêchant d’attaquer les neurones et sans nuire au système immunitaire.

Détruire certaines cellules T mémoires pourrait éliminer le facteur de risque de cécité. Le potentiel change la vie de millions de personnes.

«Les humains n’ont pas à développer de glaucome si nous contrôlons correctement la réponse immunitaire dans les yeux», a déclaré Chen.

Prochaines étapes

La compréhension collective de ce qui influence le glaucome a changé.

Chen suggère que les recherches futures incluent “déterminer si les cellules T peuvent servir de biomarqueur et prédire la progression du glaucome” et mener des essais sur l’homme.

Le plein potentiel de cette nouvelle vision ne se limite pas au glaucome.

Les protéines de choc thermique sont présentes dans de nombreuses autres maladies dégénératives des yeux et du cerveau.

Comprendre comment manipuler la mémoire répondante Les cellules T signifient travailler à la guérison de nombreuses maladies invalidantes.

 

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