Que sont les champignons Chaga et sont-ils en bonne santé?

Les champignons Chaga sont utilisés depuis des siècles en Sibérie et dans d’autres régions d’Asie comme médicament pour renforcer l’immunité et améliorer la santé en général (1).

Bien que d’apparence laide, le champignon chaga gagne en popularité dans le monde occidental pour ses bienfaits potentiels sur la santé.

De plus, une tasse de thé à base de chaga regorge d’antioxydants.

Cependant, la consommation de ce champignon spécial peut comporter certains risques.

Cet article examine les utilisations, les avantages et les effets secondaires potentiels des champignons chaga.

Champignon Chaga

Quels sont les champignons Chaga?

Champignon Chaga (Inonotus obliquus) est un type de champignon qui se développe principalement sur l’écorce des bouleaux dans les climats froids, tels que l’Europe du Nord, la Sibérie, la Russie, la Corée, le Nord du Canada et l’Alaska.

Chaga est également connu sous d’autres noms, tels que masse noire, clinker polypore, polypore du chancre du bouleau, cinder conk et la pourriture stérile du tronc de conk (du bouleau).

Le chaga produit une croissance ligneuse, ou conque, qui ressemble à une touffe de charbon de bois brûlé, d’une taille d’environ 25 à 38 centimètres. Cependant, l’intérieur révèle un noyau mou de couleur orange.

Pendant des siècles, le chaga a été utilisé comme médicament traditionnel en Russie et dans d’autres pays d’Europe du Nord, principalement pour renforcer l’immunité et la santé en général.

Il a également été utilisé pour traiter le diabète, certains cancers et les maladies cardiaques (1).

Traditionnellement, le chaga était râpé en une poudre fine et infusé sous forme de tisane.

De nos jours, il n’est pas seulement disponible sous forme de thé, mais également sous forme de supplément en poudre ou capsulé. Le thé peut contenir du chaga seul ou en combinaison avec d’autres champignons, tels que le cordyceps.

On croit que la prise de chaga avec de l’eau chaude ou froide libère ses propriétés médicinales.

N’oubliez pas que les informations fiables sur le contenu nutritionnel du chaga sont extrêmement limitées.

Cela dit, ils sont peu caloriques, très riches en fibres et chargés en antioxydants (2, 3).

Résumé Le champignon Chaga est un champignon qui se développe principalement sur les bouleaux dans les climats froids. D’apparence semblable au charbon de bois brûlé, il est récolté depuis des siècles en tant que médicament traditionnel.

Avantages potentiels pour la santé

Bien que des recherches soient en cours, certaines études scientifiques indiquent que l’extrait de chaga peut avoir certains avantages pour la santé.

Stimule votre système immunitaire et combat l’inflammation

L’inflammation est une réponse naturelle de votre système immunitaire qui peut protéger contre les maladies. Cependant, l’inflammation à long terme est liée à des maladies telles que les maladies cardiaques et la polyarthrite rhumatoïde (4).

Des études sur des animaux et sur des éprouvettes suggèrent que l’extrait de chaga peut avoir un impact positif sur l’immunité en réduisant l’inflammation à long terme et en luttant contre les bactéries et les virus nocifs.

En favorisant la formation de cytokines bénéfiques – des protéines spécialisées qui régulent le système immunitaire -, chaga stimule les globules blancs, indispensables pour lutter contre les bactéries et les virus nuisibles (5, 6).

En conséquence, ce champignon pourrait aider à lutter contre les infections – du rhume à la maladie grave.

En outre, d’autres études sur des animaux et sur des éprouvettes ont démontré que le chaga peut empêcher la production de cytokines nocives, qui déclenchent une inflammation et sont associées à une maladie (5, 7).

Par exemple, dans une étude chez la souris, l’extrait de chaga a réduit l’inflammation et les dommages à l’intestin en inhibant les cytokines inflammatoires (8).

Prévient et combat le cancer

Plusieurs études sur des animaux et sur des éprouvettes montrent que le chaga peut prévenir et ralentir la croissance du cancer (9).

Dans une étude chez des souris cancéreuses, les suppléments de chaga ont entraîné une réduction de 60% de la taille de la tumeur (10).

Dans une étude en éprouvette, l’extrait de chaga a empêché la croissance du cancer dans les cellules hépatiques humaines. Des résultats similaires ont été observés avec des cellules cancéreuses du poumon, du sein, de la prostate et du colon (11, 12, 13, 14).

On pense que l’effet anticancéreux du chaga est en partie dû à sa forte teneur en antioxydants, qui protègent les cellules des dommages causés par les radicaux libres (15).

En particulier, le chaga contient l’antioxydant triterpène. Des études en éprouvette ont révélé qu’un extrait de triterpène très concentré peut aider à détruire les cellules cancéreuses (15).

N’oubliez pas que des études humaines sont nécessaires pour tirer des conclusions solides sur le potentiel anticancéreux du chaga.

Abaisse la glycémie

Plusieurs études animales ont établi un lien entre le chaga et l’abaissement du taux de sucre dans le sang. Par conséquent, cela peut aider à gérer le diabète (16, 17).

Une étude récente chez des souris diabétiques obèses a montré que l’extrait de chaga réduisait les taux de sucre dans le sang et la résistance à l’insuline par rapport aux souris diabétiques n’ayant pas reçu le supplément (18).

Dans une autre étude chez des souris diabétiques, les suppléments de chaga ont entraîné une diminution de 31% de la glycémie en trois semaines (17).

Des résultats similaires ont été observés dans d’autres études (19, 20).

Cependant, comme la recherche humaine n’est pas disponible, il n’est pas clair si le chaga peut aider à gérer le diabète chez l’homme.

Abaisse le cholestérol

L’extrait de Chaga peut également être bénéfique pour le taux de cholestérol, réduisant ainsi le risque de maladie cardiaque.

Dans une étude de huit semaines chez des rats présentant un taux de cholestérol élevé, l’extrait de chaga a réduit le «mauvais» cholestérol LDL, le cholestérol total et les triglycérides, tout en augmentant le taux d’antioxydants (21).

Des études similaires ont donné les mêmes résultats et ont montré qu’en plus de réduire le «mauvais» cholestérol LDL, Chaga augmente le «bon» cholestérol HDL (17, 18).

Les chercheurs pensent que les antioxydants présents dans le chaga sont responsables de ses effets sur le cholestérol.

Encore une fois, des recherches plus poussées chez l’homme sont nécessaires pour bien comprendre l’impact du chaga sur le cholestérol.

Résumé Des études sur des animaux et sur des éprouvettes ont montré que l’extrait de chaga pouvait renforcer l’immunité, prévenir l’inflammation chronique, lutter contre le cancer, réduire le taux de sucre dans le sang et le cholestérol. Cependant, davantage d’études humaines sont nécessaires.

Sécurité et effets secondaires

Le chaga est généralement bien toléré. Cependant, aucune étude humaine n’a été menée pour déterminer son innocuité ou son dosage approprié.

En fait, le chaga peut interagir avec certains médicaments courants, entraînant des effets potentiellement nocifs.

Par exemple, le chaga pourrait présenter des risques pour les personnes sous insuline ou celles atteintes de diabète en raison de son impact sur la glycémie.

Chaga contient également une protéine qui peut empêcher la coagulation du sang. Par conséquent, si vous prenez des médicaments anticoagulants, si vous avez un trouble de la coagulation ou si vous vous préparez à une chirurgie, consultez votre médecin avant de prendre chaga (22).

Bien que certaines recherches montrent que le chaga peut aider à réduire l’inflammation, il peut également amener le système immunitaire à devenir plus actif. Les personnes atteintes de maladies auto-immunes doivent donc consulter un médecin avant de prendre le chaga.

Il n’y a pas de recherche sur la sécurité du chaga chez les femmes enceintes ou allaitantes. Par conséquent, l’option la plus sûre consiste à éviter l’utilisation.

Enfin, n’oubliez pas d’acheter des suppléments auprès de sources réputées, car le chaga n’est pas surveillé par la FDA.

Résumé Aucune étude n’a analysé la sécurité ou le dosage approprié de chaga. Des effets secondaires indésirables peuvent survenir si vous avez un trouble de la coagulation ou une maladie auto-immune, si vous prenez des anticoagulants, si vous êtes enceinte ou si vous allaitez.

Le résultat final

Pendant des siècles, les gens ont utilisé les champignons chaga à des fins médicinales.

Rempli d’antioxydants, le champignon chaga est disponible sous forme de thé ou de supplément.

Son extrait peut combattre le cancer et améliorer l’immunité, l’inflammation chronique, la glycémie et les taux de cholestérol.

Néanmoins, des études chez l’homme sont nécessaires pour confirmer ces avantages et déterminer son innocuité, ses effets secondaires et son dosage optimal.

Si vous êtes intéressé à essayer du thé aux champignons chaga ou un supplément mais que vous vous inquiétez des effets secondaires ou des interactions possibles avec les médicaments que vous prenez, parlez-en d’abord à votre médecin.

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