Accueil Infos santé Qu'advient-il de votre corps quand il a été donné à la science?

Qu'advient-il de votre corps quand il a été donné à la science?

30
0

Que vous aidiez les étudiants en médecine ou que vous poursuiviez vos recherches, voici comment donner votre corps peut vous donner une seconde vie – et en sauver d’autres.

Partager sur Pinterest
Qu'advient-il de votre corps quand il est donné à la science?
Illustration: Bretagne Angleterre

Monique Hedmann, étudiante en troisième année de médecine à la Oregon Health and Science University, se souvient très bien du service commémoratif organisé pour l'un de ses professeurs.

Les élèves ont interprété une chanson originale sur l'homme qu'ils surnommaient affectueusement «Bill». Un camarade a dansé un hula traditionnel. Hedmann a organisé et chanté dans une chorale commémorative. D’autres se sont levés devant les participants – dont la famille de Bill – et ont réfléchi à tout ce qu’il leur avait enseigné.

«Il n'y avait pas beaucoup d'yeux secs», se souvient Hedmann.

Au cours des cours, des séances de tutorat et des laboratoires d'anatomie, Hedmann estime avoir passé plus de cent heures avec Bill. Mais ce n’était pas son esprit, elle y glanait tant d’informations. C'était littéralement son corps.

Bill est ce qu’on appelle un «donneur de corps entier». Après son décès, son corps a été donné à la science.

Dans ce cas, cela signifiait que des étudiants en médecine comme Hedmann passaient des heures à examiner son cadavre anonyme: à apprendre l’anatomie humaine, à pratiquer des coupes chirurgicales et même à rechercher et examiner le cancer de l’estomac qui a finalement coûté la vie à Bill.

Bien que les expériences sur des cadavres semblent macabres, il s’agit d’une pratique ancienne qui permet de faire progresser la médecine à pas de géant. C’est aussi un long chemin parcouru depuis le XIXe siècle, lorsque des étudiants en médecine ambitieux – et leurs enseignants – ont volé des tombes pour pouvoir pratiquer la dissection.

Aujourd'hui, les docteurs en herbe comme les docteurs confirmés dépendent de l'altruisme des donneurs pour peaufiner leur art, découvrir de nouveaux traitements et approches chirurgicales, ainsi que pour tester des dispositifs médicaux.

«Chaque donateur rapproche un projet de son objectif», a déclaré Katrina Hernandez, vice-présidente des services aux donateurs pour Science Care Inc., qui sert de lien entre les donateurs et les chercheurs en médecine.

Alors, que se passe-t-il exactement lorsque vous donnez votre corps à la science?

Le processus de don du corps ressemble à ceci:

Un organisme agréé ou à but non lucratif, comme un programme de donation universitaire, sélectionne les donneurs potentiels alors qu'ils sont encore en vie.

C’est un examen médical approfondi qui peut inclure des questions sur des maladies et des chirurgies antérieures, l’utilisation de drogues injectables et des maladies transmissibles. Des affections telles que le VIH et l'hépatite peuvent être décisives pour les dons corporels. Donc, peut être gravement insuffisant ou en surpoids.

Mais contrairement au don d'organes, l'âge n'a pas d'importance.

«Un cœur de 96 ans est toujours aussi précieux qu'un cœur de 26 ans dans notre monde», a déclaré Heidi Kayser, directrice de la formation et de la sensibilisation des donateurs chez MedCure.

Les informations sont conservées dans le dossier – parfois pendant de nombreuses années – jusqu'à la mort du donneur. Une autre évaluation médicale est effectuée pour approuver le don. Si le donateur répond toujours aux exigences du programme, le corps est discrètement transporté vers un établissement.

À partir de là, il n’est pas embaumé comme dans un salon funéraire.

«Les funérailles sont davantage axées sur la présentation et la transformation du corps au plus près de la réalité jusqu'à l'enterrement, qui peut avoir lieu dans trois jours à une semaine», explique Tamara Ostervoss, directrice du programme de dons de corps OHSU. "Notre [process] est plus sur la préservation. "

Par exemple, la plupart des donateurs restent avec le programme OHSU pendant deux à trois ans.

Si le don est effectué dans le cadre d’un programme à but lucratif, il est assorti aux demandes d’équipes de recherche médicale et d’éducateurs pouvant avoir des besoins à court terme.

Par exemple, un donneur pourrait être utilisé pour faire progresser la chirurgie robotique ou arthroscopique, perfectionner les greffes de valvules cardiaques, tester les traitements au laser de l'acné, apprendre aux chirurgiens à administrer des blocs d'anesthésie locale et donner aux premiers intervenants une chance d'apprendre des techniques de sauvetage.

Le département de la défense utilise également des donateurs pour tester l'impact des nouvelles technologies.

Une fois la vie utile du donneur terminée, les restes sont incinérés et, sur demande, sont restitués à la famille avec un certificat de décès.

Une lettre peut également être envoyée aux proches, expliquant quels projets ont bénéficié du don. Chez Science Care, par exemple, chaque donateur participe à six projets de recherche en moyenne.

Dans un monde de haute technologie où les oreilles peuvent être imprimées en 3D et où les étudiants en médecine utilisent la réalité virtuelle pour mettre au monde un bébé, le besoin urgent de dons peut sembler surprenant, mais «rien ne peut simuler les subtilités du corps humain», dit Hernandez. .

Le choix d'une vie

Pourquoi quelqu'un choisirait-il un don de corps plutôt qu'un coffre-fort une fois qu'ils ont pris leur dernier souffle?

La raison la plus simple se résume aux finances. Le coût médian national des funérailles avec observation et inhumation est de 8 755 $. La crémation après un enterrement n’est que légèrement moins chère, à 6 260 $.

Donnez votre corps à la science, et ces coûts disparaissent tout simplement.

Mais il existe aussi des raisons altruistes pour devenir donneur.

Doris Poulakos est devenue un donneur de tout le corps après son décès d’Alzheimer l’automne dernier. À l’âge de 93 ans, la résidente de Franklin, dans le Wisconsin, espérait pour la première fois pouvoir lui donner ses organes, mais son âge la rendait inéligible.

MedCure a fourni une solution.

«Ma mère et sa sœur ont survécu deux fois au cancer du sein et nous avons ressenti le besoin d’aider», explique une des filles de Poulakos, Pam Poulakos. "C’est une excellente alternative à l’enterrement et au gaspillage de corps et d’organes qui pourrait être utilisé pour faire avancer la recherche médicale."

Pam n’a pas encore décidé si elle voulait savoir comment le don de sa mère avait été utilisé. Mais elle et deux de ses frères et sœurs s’entendent pour devenir des donneurs corporels.

Faire passer le mot

Quand Hernandez explique qu'elle travaille pour une entreprise qui facilite le don de corps, sa réaction habituelle n'est pas «brutale!» Mais d'intrigue.

"Les gens disent:" Cela doit être tellement fascinant ", dit Hernandez. "Très peu de gens le savent."

C’est le plus gros défi auquel sont confrontés ces programmes.

«Il y a un manque de sensibilisation et un manque d’éducation», déclare Hernandez. "J'entends beaucoup de gens dire:" Mais je un m un donneur. C’est sur mon permis de conduire. »

La plupart des gens ne savent pas que le don de corps n’est pas la même chose que le don d’organes. Cependant, cela semble changer.

Selon Hernandez, Science Care a accepté 60 000 dons depuis sa fondation en 2000. Chez MedCure, les dons augmentent à un taux annuel de 30%. OHSU accepte entre 120 et 150 corps par an et ne fait même pas de publicité.

«Nous pensons que le travail que nous effectuons est extraordinaire», déclare Kayser. "Notre travail consiste à le normaliser."

Et de faire savoir à quel point cela aide la vie.

«Si vous avez déjà été un patient dans la vie, vous avez bénéficié d’un don de corps», déclare Hernandez.

Partager sur Pinterest

Comment devenir un donneur corporel

Si vous envisagez de donner votre corps à la science, voici ce qu’il faut garder à l’esprit.

Vous pouvez commencer dès maintenant.

Le meilleur moment pour penser au don de corps? «Très tôt et souvent», a déclaré Alyssa Harrison, présidente du comité du don anatomique non transplanté de l'Association américaine des banques de tissus (AATB). "Quelqu'un peut s'engager à être un donateur à tout moment de sa vie dans la plupart des organisations."

Trouvez un moyen légitime de faire un don.

«L’accréditation AATB est actuellement la seule accréditation pour les dons de corps entier», déclare Harrison. À l'heure actuelle, seuls sept d'entre eux sont approuvés pour accepter les dons de corps entier. Ils peuvent être à but non lucratif ou à but lucratif. Certaines universités, comme OHSU et l'Université de Californie, ont également des programmes.

Lire les petits caractères.

Bien que vous puissiez espérer que votre don aide à trouver un remède contre la maladie d’Alzheimer, par exemple, vous n’aurez probablement pas son mot à dire quant à la façon dont il est utilisé.

«De nombreuses personnes s’inscrivent pour devenir donneurs corporels bien avant leur décès, alors qu’il serait impossible de savoir quels seraient les besoins en matière de recherche ou d’éducation au moment de leur décès ou à quoi leur corps serait le mieux adapté», déclare Brandi Schmitt, directrice générale. des services anatomiques à l’Université de Californie.

Cela dit, certains programmes permettent aux donateurs de se soustraire à certains types de recherche.

Faites confiance à votre instinct.

«Il est d’une importance vitale qu’un donneur comprenne et accepte la mission du programme dans lequel il choisit de faire un don», déclare Schmitt.

Recherchez une pratique transparente, un accord de donation que vous comprenez et un personnel compétent et accessible, disposé à répondre à vos questions.

Si vous estimez ne pas recevoir suffisamment d’informations ou si vous n'êtes pas d’accord avec les conditions du consentement, recherchez un autre programme.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here