Pourquoi tant de personnes âgées prennent des vitamines qui ne les aident pas vraiment

Le secteur des vitamines est en plein essor aux États-Unis, les Américains dépensant des milliards de dollars chaque année – souvent de leur poche – en vitamines et en compléments alimentaires.

Les personnes âgées en particulier sont de gros consommateurs. Selon un sondage réalisé en 2013, 68% des Américains âgés de 65 ans et plus prennent des suppléments de vitamines. Une étude réalisée en 2017 a révélé que 29% des personnes âgées prenaient au moins quatre compléments alimentaires.

Bien que les vitamines puissent être bénéfiques, il existe peu de preuves qu’elles peuvent réellement prévenir les maladies chroniques – au point que le Groupe de travail sur les services de prévention des États-Unis (USPSTF) ne recommande pas l’utilisation régulière de multivitamines.

Il est difficile de cerner de manière concluante les raisons de la dépendance aux vitamines, mais un voyage dans une pharmacie montre que de nombreux suppléments sont commercialisés pour les personnes âgées.

«Lorsque je vois mes patients se présenter à leurs rendez-vous, ils apportent parfois des publicités. Ou ceux qui sont plus habitués à Internet me feront savoir qu’ils ont cherché un produit, vantant des avantages, et qu’ils se demanderont quelle est ma contribution », a déclaré le Dr Tanya Gure, spécialiste de médecine interne et gériatrique du centre médical Wexner de l’Université d’État d’Ohio, a déclaré à Healthline.

Pourquoi tant de personnes âgées prennent des vitamines qui ne les aident pas vraiment

Pourquoi tant de personnes âgées prennent des vitamines qui ne les aident pas vraiment

Les produits à base de vitamines peuvent constituer un complément utile à la santé en général, mais les personnes âgées doivent garder à l’esprit que ces pilules ne sont que des suppléments et non un remède miracle, a déclaré Gure.

 

«L’accent est mis sur le marketing auprès des personnes âgées, et j’ai l’intention de discuter de manière ouverte avec mes patients», a déclaré Gure. «Pour moi, je pense [advertisers] essayez de tirer parti des peurs communes que ressentent les adultes plus âgés au sujet du déclin de leur mémoire en vieillissant. Il existe également des publicités sur l’amélioration de la mobilité, la réduction de la douleur et l’amélioration de la capacité d’une personne à conserver son autonomie fonctionnelle lors de la marche. Ces domaines semblent être les principaux domaines dans lesquels on me demande généralement des informations sur les suppléments de vitamines.  »

Les bonnes raisons

Gure a déclaré que les patients qui souhaitent prendre des suppléments ont tendance à avoir la bonne attitude.

Ils veulent donner la priorité à leur santé et prendre des mesures proactives pour maintenir leur qualité de vie.

Mais, at-elle ajouté, il est important de souligner que les suppléments de vitamines ne sont généralement pas le meilleur, ni le seul moyen d’améliorer la santé.

«Un exemple parfait est lié à la fonction cognitive», a-t-elle déclaré. «De nombreux patients craignent de vouloir prévenir le déclin de la mémoire, je vais donc souligner ce qu’ils font déjà pour aider à atténuer ce problème. Je vais également les rassurer, car je suis gériatre, qu’ils peuvent passer des tests de mémoire ou que, lors de notre dernier examen, ils ne craignaient rien.  »

 

Une autre partie du processus d’éducation consiste à décomposer les composés individuels contenus dans les suppléments de vitamines et à recommander une approche plus ciblée permettant de réduire le nombre de suppléments étrangers pris par une personne.

«Je suis souvent surpris par le nombre de patients qui prennent des médicaments prescrits en plus de ces suppléments de vitamines non prescrits. Je souligne donc parfois qu’ils peuvent réduire leur fardeau de la pilule en se concentrant sur les médicaments qui présentent un avantage réel. , » dit-elle.

Bénéfice vs préjudice

Alors que les multivitamines, prises selon les recommandations, ont tendance à être sans danger, il existe des facteurs de complication avec certaines vitamines, en particulier chez les personnes âgées ou lorsque quelqu’un prend trop d’un supplément particulier.

Comme pour tous les autres problèmes de santé, la meilleure pratique pour les patients est de parler à leur médecin.

«Nous vérifierons périodiquement les niveaux de vitamines», a déclaré Gure. «Beaucoup de ceux que vous pouvez surveiller pour la toxicité, et si la limite de la normale est élevée, nous conseillerons aux patients d’envisager une réduction de la toxicité.»

Certains des composants présents dans les suppléments de vitamines, voire dans les gélules qui les contiennent, peuvent provoquer des nausées, affecter l’appétit et entraîner une perte de poids, a déclaré Gure.

 

Malgré ces inconvénients potentiels, des régimes vitaminiques ciblés peuvent toujours être utiles.

Gure a souligné que de nombreuses personnes âgées ont de faibles niveaux de fer et que les suppléments contenant du fer peuvent aider à atténuer les carences potentielles.

« Une approche générale de maintien de la santé consisterait à utiliser chaque multivitamine contenant du fer quotidiennement, et tout ira bien », a-t-elle déclaré. «Mais bon nombre de ces doses correspondent à l’indemnité journalière recommandée qui convient. Je ne vois pas qu’il y aurait un risque ou un risque important à obtenir trop de produit s’ils utilisaient simplement la quantité recommandée, par opposition à de super dosages.  »

Garder les attentes raisonnables

Comme indiqué précédemment, les suppléments de vitamines ne sont pas intrinsèquement nocifs et peuvent même fournir au corps des composés qui lui font défaut.

Mais il est important que les gens réalisent que les suppléments ne sont pas des médicaments miracles et doivent être considérés comme ce qu’ils sont: des suppléments pour un mode de vie sain.

«Je pense que, du point de vue des médecins, notre objectif est d’essayer d’aider les patients à adopter des comportements sains», a déclaré Gure. «Il est simplement important d’équilibrer les objectifs des patients avec ce qui est vraiment pratique et ce qui ressort vraiment des preuves et des données. Nous essayons donc de dispenser cette éducation et d’informer les patients de manière à ce qu’ils prennent des décisions éclairées, plutôt que de céder au battage publicitaire ou à une publicité conçue pour jouer sur leurs vulnérabilités et leurs insécurités.  »

 

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