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Pourquoi nous n’avons toujours pas de vaccin contre l’herpès

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Un vaccin anti-herpès viable pourrait certainement constituer une aubaine financière lucrative pour la société qui le développe.

Après tout, le virus de l’herpès simplex environ les deux tiers de la population mondiale de moins de 50 ans.

Cependant, aucune entreprise n’a mis au point un vaccin commercialement prêt malgré des efforts concertés.

En fait, au moins trois entreprises qui dirigeaient des essais cliniques d’un vaccin contre l’herpès l’année dernière ont depuis abandonné leurs recherches.

Et, pour le moment, aucun essai clinique majeur n’est en cours pour un vaccin permettant de prévenir les maladies sexuellement transmissibles.

Pourquoi nous n’avons toujours pas de vaccin contre l’herpès

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Alors, pourquoi l’industrie pharmaceutique ne pourrait-elle pas développer un vaccin contre l’herpès après des décennies d’essais et des centaines de millions de dollars d’investissement?

Nous avons des vaccins contre la rougeole, les oreillons, l’hépatite B et la coqueluche. Pourquoi pas l’herpès?

Les experts disent à Healthline qu’il y a plusieurs raisons.

Premièrement, le virus de l’herpès est assez compliqué.

Il est également similaire au cancer dans la mesure où il peut rester non détecté par le système immunitaire du corps.

En outre, le virus peut rester en sommeil dans le corps d’une personne pendant des années avant de reprendre vie et de rendre malade.

Et il a beaucoup de compagnie parmi les maladies sexuellement transmissibles telles que la syphilis et la gonorrhée qui n’ont pas non plus de vaccins.

 

« L’herpès n’est pas isolé », a déclaré à Healthline le docteur William Schaffner, directeur du département de médecine préventive du centre médical de l’université Vanderbilt dans le Tennessee.

Le virus de l’herpès

Le virus de l’herpès simplex (HSV) est l’infection qui cause l’herpès.

Il existe deux types de virus.

L’un est le HSV-1, également connu sous le nom d’herpès oral. Il provoque des boutons de fièvre et des boutons de fièvre autour de la bouche et du visage.

Le second est HSV-2, également appelé herpès génital. Cela peut provoquer des lésions dans la région génitale ou des douleurs pendant la miction.

Le HSV-1 est contracté par contact, par exemple en s’embrassant, en mangeant des mêmes ustensiles et en partageant un baume à lèvres.

Le HSV-2 se transmet par contact sexuel.

Une fois que le virus est dans le système d’une personne, il y reste pour la vie. Les personnes peuvent également être infectées par le virus et ne présenter aucun symptôme.

À l’heure actuelle, les plaies et autres symptômes de l’herpès sont traités avec l’un des nombreux médicaments antiviraux.

Il n’y a pas de remède et il n’y a pas de traitement préventif tel qu’un vaccin.

Une bataille difficile

C’est la structure et le comportement du virus de l’herpès qui rendent difficile la mise au point d’un vaccin.

 

« Le virus de l’herpès est très différent du virus de la rougeole, par exemple », a déclaré Schaffner.

Il explique que le virus de la rougeole vous rend malade dans un délai relativement court. Notre système immunitaire réagit rapidement et est à nouveau prêt au virus s’il devait apparaître à l’avenir.

Cependant, le virus de l’herpès ne se présente pas toujours immédiatement.

« Il est en hibernation dans notre corps et se reproduit périodiquement », a déclaré Schaffner.

Le virus de l’herpès a un ADN plus complexe que la plupart des infections et notre système immunitaire ne peut pas le détecter, tout comme le font de nombreuses cellules cancéreuses.

Les vaccins agissant en stimulant le système immunitaire humain, il est donc plus difficile de développer une inoculation contre l’herpès.

« Il est difficile de développer un vaccin parce que vous ne savez pas quelle est la cible », a déclaré Schaffner.

Le Dr Ashley Thomas, spécialiste des maladies infectieuses chez Orlando Health en Floride, note que le virus de l’herpès a évolué avec les humains au fil des siècles.

Cela signifie que cela ressemble plus à un invité à l’intérieur de notre corps qu’à un envahisseur.

«Le virus est très capable d’éviter notre système immunitaire», a déclaré Thomas à Healthline.

Réticence des entreprises

Toutes ces barrières font du développement d’un vaccin contre l’herpès une arme à double tranchant pour les sociétés pharmaceutiques et biomédicales.

 

Le fait que le virus soit si répandu fait de ce vaccin un produit potentiellement lucratif.

Le virus est si compliqué que les recherches sont longues et coûteuses.

«Nous avons eu beaucoup de faux départs, a noté Schaffner. « Il y a eu de gros investissements qui n’ont pas abouti. »

L’un de ceux-ci était l’étude clinique de phase II de l’an dernier portant sur le vaccin GEN-003 contre l’herpès contre l’herpès de Genocea Biosciences.

L’essai a donné quelques résultats positifs, mais cela n’a pas suffi à convaincre les dirigeants de la société d’avancer.

Au lieu de cela, Genocea a supprimé le programme GEN-003 et cherche à «céder sous licence» ses programmes de lutte contre les maladies infectieuses à un partenaire.

La société se concentre maintenant sur le domaine de la recherche sur le cancer en immuno-oncologie.

Lors d’un podcast intitulé « Long Run with Luke Timmerman » en mai, le chef de la direction de Genocea, Chip Clark, a déclaré que sa société était enthousiasmée au départ pour le développement d’un vaccin contre l’herpès.

Ils ont estimé qu’il était urgent de développer un tel vaccin et qu’il existait un marché pour le produit s’il était fabriqué.

Cependant, Clark a déclaré qu’un essai de phase III aurait coûté 150 millions de dollars et durerait trois ans. Au bout du compte, le conseil d’administration de la société et les investisseurs étaient «peu disposés à accepter l’investissement».

Schaffner a déclaré qu’il faudrait peut-être davantage de recherche fondamentale pour mieux comprendre le virus de l’herpès avant que les entreprises ne soient disposées à investir des centaines de millions de dollars dans un vaccin.

« Les entreprises ne font généralement pas toutes les recherches initiales », a-t-il déclaré.

Thomas a ajouté que les chercheurs devront élaborer différentes stratégies pour pouvoir produire un vaccin contre l’herpès.

«Il faudra peut-être vraiment de nouvelles idées», a-t-il déclaré.

 

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