Le phénomène psychologique relativement nouveau appelé ASMR peut avoir de nombreux avantages pour la santé.

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La personne en face de vous tend doucement la main et froisse vos cheveux. Leurs doigts frottent délicatement et égratignent votre cuir chevelu. Ils murmurent à votre oreille, le souffle de leur voix est ponctué par le claquement subtil de leur langue et de leurs lèvres. Un picotement commence à l'arrière de votre cou, remontant à la base de votre crâne. Vous pouvez presque sentir leur souffle sur votre peau, leurs ongles coulant dans la nuque.

Presque.

Ils ne sont pas vraiment là. Ils sont sur un écran d’ordinateur et vous êtes assis à la maison avec un casque.

Bienvenue dans le monde d’ASMR, un phénomène psychologique de plus en plus populaire.

Qu'est-ce que ASMR?

ASMR (réponse méridienne sensorielle autonome) se réfère à une sensation de picotement ou de chaleur déclenchée par des sons ou des scénarios visuels spécifiques. Il prend généralement naissance dans la couronne de la tête ou de la nuque et peut se déplacer dans toute la périphérie du corps.

La sensation qui en a résulté a également attiré des noms plus colorés, notamment: «orgasmes cérébraux» ou «tintements cérébraux».

ASMR a également été qualifié de «porno chuchoté».

Au cours des dernières années, ASMR est passé d’un petit groupe de personnes à la discussion sur des sites tels que Reddit à un phénomène culturel à part entière.

Aujourd’hui, il existe maintenant des centaines de créateurs de contenu ASMR sur YouTube (ASMRtists, si vous êtes au courant) avec des vidéos accumulant des millions de vues.

Il existe également une variété étonnante de contenu ASMR. Vous pouvez regarder une femme manger différents types d'aliments tandis qu'un microphone puissant capte chaque bouchée, slurpe et mâche, profitez d'une fausse séance de rôle avec un partenaire romantique, concentrez-vous sur différentes expériences tactiles (comme jouer avec différents types de mousse ou de bave), ou écoutez simplement un chuchotement doux.

Comment ça marche?

Malgré la popularité de l’ASMR, les scientifiques n’ont pas beaucoup compris pourquoi l’ASMR affecte les gens comme il le fait – pour le moment.

Ceux qui expérimentent ASMR ne le comprennent pas vraiment non plus. Ils savent seulement qu’ils ont trouvé une communauté de personnes partageant les mêmes idées qui ont apparemment poussé partout sur Internet et dans le monde entier.

Ashlie, qui passe par WhispersUnicorn sur YouTube, fait l'expérience d'ASMR et réalise des vidéos depuis sept ans. Au cours de cette période, elle compte plus de 150 000 abonnés. Ses vidéos les plus populaires ont des millions de vues.

Elle dit que ASMR lui a été utile pour surmonter l'insomnie. Cela la détend et soulage aussi l'anxiété.

Après la naissance de son fils, elle a déclaré avoir utilisé le TMNA ​​pour faire face à la dépression postpartum.

Le déclencheur particulier d’Ashlie murmure.

«En grandissant, j'avais une tante particulière qui était très calme avec moi. Elle était super délicate. Elle n’avait pas de filles, alors chaque fois que j’étais autour d’elle, elle me maudissait toujours et était vraiment très délicate dans sa façon de me gérer. Elle me brosserait les cheveux, me maquillerait », a déclaré Ashlie à Healthline, expliquant pourquoi le son des chuchotements lui faisait éprouver l'ASMR.

Elle cite également Bob Ross, peintre de séries télévisées pour enfants, comme une influence majeure sur elle en tant qu’assistante. Elle n’est pas seule non plus. Le sous-répertoire ASMR cite Bob Ross comme un «déclencheur commun» avec des choses comme les chuchotements, la peinture et les sons de pinceau.

En dépit des termes plus salaces utilisés pour décrire ASMR, Ashlie affirme que son expérience n’est en réalité pas du tout un orgasme. Ce n’est même pas sexuel.

«C’est un peu comme un bruit de fond pour moi. Cela me permet de cesser de penser à tout ce que je dois faire et à tout ce qui vous passe par la tête à 3 heures du matin. Vous pouvez simplement vous écarter et écouter quelqu'un parler de ce dont il parle », dit-elle. m'a dit.

Début de recherche

Alors que l’ASMR n’est plus au centre d’Internet, les chercheurs ont commencé à le remarquer.

Cependant, l'étude scientifique de l'ASMR est à peine dans sa nascence.

Le tout premier article de recherche sur le sujet a été publié en 2015 par des chercheurs du département de psychologie de l'Université de Swansea au Royaume-Uni.

Cette recherche a essentiellement jeté les bases des recherches futures sur le sujet en utilisant une petite cohorte de personnes pour examiner des éléments tels que les déclencheurs courants et pour déterminer si la visualisation de vidéos ASMR a une incidence sur l'humeur.

Leurs résultats suggèrent que la visualisation ASMR peut procurer «un soulagement temporaire de l'humeur» et que certaines personnes pourraient l'utiliser «pour se détendre et se soulager du stress».

Il reste encore beaucoup de questions sur l'ASMR, mais les chercheurs approfondissent le phénomène plus que jamais auparavant.

Des chercheurs canadiens de l'Université Ryerson de Toronto et de l'Université de Winnipeg ont publié un article de revue cette année dans lequel l'ASMR était une forme de «pleine conscience».

Les chercheurs ont demandé à 284 participants de remplir une série de questionnaires afin de comparer les expériences vécues avec ASMR par rapport à la pleine conscience, un état de conscience bien étudié.

Dans l’étude, les auteurs qualifient l’ASMR d’expérience «sensorielle atypique» associée à une «réaction émotionnelle».

Vous avez probablement expérimenté quelque chose de similaire, mais pas la même chose, lorsque vous avez écouté votre chanson préférée.

«Certaines personnes ont des frissons dans le dos en réponse à certains morceaux de musique ou à des événements émotionnels spécifiques; c'est ce qu'on appelle frisson. D'autres personnes souffrent de synesthésie, où une expérience sensorielle en déclenche automatiquement une autre, comme un nombre écrit accompagné d'une perception des couleurs », a déclaré à Healthline, le co-auteur de l'étude, Stephen Smith, professeur de psychologie à l'Université de Winnipeg.

Il a ajouté: «ASMR est unique à plusieurs égards. Premièrement, les gens peuvent souvent contrôler l’intensité de leurs picotements (dans une certaine mesure). En outre, les picotements se produisent de manière assez fiable plutôt que d'être rares comme frisson. "

Ce n’est pas seulement dans ta tête

Le TMNA ​​a également des effets mesurables sur la physiologie du corps.

Dans une étude publiée cette année par l’Université de Sheffield au Royaume-Uni, des chercheurs ont découvert que la visualisation ASMR réduisait la fréquence cardiaque et augmentait les niveaux de conductance cutanée.

Selon les chercheurs, ces indicateurs physiologiques "concordent avec l'idée que l'ASMR est une expérience agréable, apaisante mais aussi activante".

La recherche différencie également encore plus l'expérience de l'ASMR de frisson, qui est associée à une augmentation de la fréquence cardiaque et de l'excitation.

"Nous voulions tester scientifiquement l'idée que l'ASMR est une expérience relaxante plutôt que de nous appuyer sur des rapports anecdotiques", a déclaré la première auteur, Giulia Poerio, PhD, chercheuse au département de psychologie de l'Université de Sheffield. "Nous avons maintenant des preuves plus objectives de l'idée que ASMR est relaxant."

Malgré les premières preuves montrant que l’ASMR pouvait potentiellement réduire le stress, tous les experts de Healthline ont convenu qu’il n’y avait pas encore assez de recherche pour savoir avec certitude si ASMR avait une valeur thérapeutique ou clinique légitime.

Une autre étude publiée cette année a révélé que, bien que les mécanismes de l'ASMR ne soient toujours pas bien compris, le phénomène peut en fait être influencé dans une certaine mesure par une croyance en l'expérience de l'ASMR lui-même – une sorte d'effet placebo glorifié.

«Comme les mécanismes de causalité sont si mal compris, mes coauteurs et moi avons cherché à explorer une explication potentielle très simple, à savoir que certaines personnes pourraient être touchées par le TMNA ​​parce qu’elles s’attendent à», a déclaré Daniella K. Cash, première auteure. Candidat au doctorat au programme de doctorat en sciences cognitives et cérébrales de la Louisiana State University.

Leur recherche a révélé que les personnes naïves à l'ASMR (c'est-à-dire qu'elles ne l'avaient jamais expérimentée auparavant) étaient plus susceptibles d'indiquer l'avoir vécue lors du visionnage d'une vidéo si on leur disait à l'avance que la vidéo était censée causer l'ASMR, même si la vidéo ne le faisait pas contenir tout contenu déclencheur ASMR.

«Nos résultats suggèrent que les expériences ASMR pourraient (au moins en partie) dépendre de ce que l'utilisateur s'attend à expérimenter», a déclaré Cash.

Malgré le manque de preuves scientifiques, le support anecdotique de l'ASMR en tant que thérapie de relaxation est convaincant, tout comme la popularité croissante du phénomène lui-même.

La nouveauté de sa découverte semble également être un moteur pour les chercheurs.

«La plupart des phénomènes cérébraux que je rencontre sont étudiés depuis des décennies, parfois des siècles», a déclaré Smith. C’est probablement une occasion unique de pouvoir enquêter sur une expérience humaine qui, à toutes fins utiles, n’est vraiment devenue visible qu’au cours de la dernière décennie.

D'un point de vue clinique, l'ASMR est intriguant mais manque de recherche avant de pouvoir être légitimement prescrit.

«Il est très tôt à ce stade pour parler des applications pratiques de l'ASMR, mais il est certain que les gens utilisent déjà des vidéos sur l'ASMR pour lutter contre le stress, l'anxiété, la dépression, l'insomnie et la solitude», a déclaré M. Poerio.

"La recherche ASMR n’est pas encore là", a convenu Cash. "En tant que scientifiques, nous sommes responsables de la compréhension totale d'un phénomène avant de le présenter comme quelque chose que les médecins et les praticiens devraient utiliser."

La ligne du bas

L’absence de preuves scientifiques n’a pas empêché des millions de personnes de rechercher en ligne des vidéos ASMR depuis leur apparition fulgurante dans les termes de recherche de Google en 2011. Et sa popularité croissante ne montre aucun signe de ralentissement.

Bien que l'ASMR puisse actuellement avoir un moment sous le feu des projecteurs de la culture pop, ses partisans les plus ardents le soutiennent toujours en tant que thérapie légitime.

"Beaucoup de gens m'ont dit que je les avais retirés d'Ambien et de différents types de somnifères, alors je pense que cela a quelque chose à voir", a déclaré Ashlie à Healthline. "J'ai des soldats atteints du SSPT qui regardent mes vidéos avec fidélité et je veux aborder ces sujets aussi."

Si vous souhaitez savoir si ASMR peut vous aider ou non, il n’ya qu’une façon de le savoir. Recherchez une vidéo, mettez un casque et cliquez sur Lecture.

Votre cerveau pourrait commencer à picoter.