La réponse peut être trouvée dans l’ADN des femmes.

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L'écart d'espérance de vie entre hommes et femmes se réduit, mais les femmes ont toujours l'avantage.

Aujourd'hui, par exemple, aux États-Unis, les femmes vivent en moyenne 4,9 ans de plus que les hommes.

La raison pour laquelle les femmes célèbrent plus de voyages au soleil que les hommes n’est pas claire.

Aujourd'hui, cependant, les chercheurs ont une théorie fondamentale qui pourrait expliquer la différence d'espérance de vie et qui concerne un minuscule composant de l'ADN appelé télomères.

Il s'avère que les femmes ont une meilleure santé télomérique que les hommes.

Les télomères, les extrémités des brins d'ADN qui protègent les chromosomes, sont plus longs à partir de la naissance chez les femmes. Les chercheurs ont compris depuis longtemps que les télomères sont d’une importance vitale pour la longévité. Les chercheurs ont également su que les femmes avaient un avantage sur les hommes en raison de leur longueur télomérique.

Lorsque les télomères sont usés, l’ADN est endommagé. L'ADN endommagé est plus court, et l'ADN plus court réduit de plusieurs années votre longévité.

Il n’est pas encore clair si des facteurs biologiques aident les femmes à maintenir des télomères plus longs et en meilleure santé tout au long de leur vie.

Dans le discours liminaire prononcé lors de la réunion annuelle de la North American Menopause Society (NAMS) à San Diego, Elissa Epel, PhD, chercheuse et professeure au département de psychiatrie de l'Université de Californie à San Francisco, aborde cette question et rend compte de la recherche. Elle s'est efforcée de comprendre pourquoi les femmes pourraient avoir une meilleure chance de vivre longtemps au niveau cellulaire.

Ses recherches portent en particulier sur les effets des hormones sexuelles et des œstrogènes sur la santé des télomères, ainsi que sur l’influence de la santé reproductive et de la santé mentale.

Le rôle de l'œstrogène en tant que protecteur de la santé

L'œstrogène, ou l'hormone sexuelle féminine, annonce le mauvais cholestérol (LDL) dans le corps. Cela signifie que cela peut aider à protéger contre les maladies cardiovasculaires et autres maux liés au cholestérol.

JoAnn V. Pinkerton, directrice générale du NAMS, déclare que les œstrogènes stimulent également le bon cholestérol (HDL) et détendent, lissent et dilatent les vaisseaux sanguins, ce qui peut entraîner une augmentation du flux sanguin.

Comme l'explique Epel dans son exposé à la réunion annuelle du NAMS, ses enquêtes révèlent que l'œstrogène pourrait également protéger les extrémités de l'ADN, ou les télomères.

"Certaines études expérimentales suggèrent que l'exposition aux œstrogènes augmente l'activité de la télomérase, l'enzyme qui peut protéger et allonger les télomères", a-t-elle déclaré dans un communiqué du NAMS.

En outre, l'œstrogène agit en tant qu'antioxydant, dit Pinkerton. Lorsque les radicaux libres peuvent endommager l'ADN, y compris les télomères, les œstrogènes agissent comme une barrière, protégeant ainsi les délicats brins d'ADN de la détérioration.

Cependant, les œstrogènes ne peuvent pas toujours protéger les télomères des dommages.

Les télomères peuvent perdre de la longueur – ce qui réduit leur longévité – à cause du stress et de l'adversité psychologique chronique (ou de l'enfance), telle que la maltraitance. De plus, le fait de vieillir ajoute un stress supplémentaire au corps et à l'ADN, ce qui peut réduire la longueur du télomère.

«Avec l’âge, les télomères ne peuvent parfois pas protéger correctement les chromosomes. Les cellules ne sont donc pas reconstituées et ne fonctionnent pas bien, ce qui peut accroître les risques de cardiopathie, de diabète, de cancer et d’affaiblissement du système immunitaire», déclare Pinkerton. .

Les recherches d’Epel ne suffisent pas pour que les médecins commencent à prescrire de l’œstrogène comme moyen de prolonger la vie, voire même de prévenir les maladies du cœur.

«Les hormones postménopausiques semblent avoir des effets mitigés sur le cœur. Le plus grand essai contrôlé randomisé à ce jour, la Women's Health Initiative, a révélé une légère augmentation du nombre de maladies cardiaques chez les femmes prenant à la fois un œstrogène et un progestatif, mais principalement chez les femmes âgées de plus de 60 ans ou de plus de 10 ans après la ménopause ». Dit Pinkerton. «Les œstrogènes seuls ont montré une diminution de la maladie cardiaque chez les femmes proches de la ménopause, mais en raison d'autres risques potentiels, la thérapie aux œstrogènes est recommandée pour le soulagement des symptômes de la ménopause ou chez les femmes présentant un risque plus élevé de fracture, mais pas pour prévenir les maladies du cœur.

Pinkerton ajoute cependant que les résultats sont encourageants.

«Le domaine de test le plus prometteur pour le traitement à la télomérase concerne la régénération et éventuellement le rajeunissement», dit-elle, «mais il est nécessaire de faire davantage de recherches scientifiques sur les avantages et les inconvénients.»

Améliorer votre santé télomérique

En ce qui concerne l’ADN, les dommages ne doivent pas nécessairement être permanents. L'enzyme télomérase peut ajouter une protection à vos brins d'ADN, ce qui peut ralentir, prévenir et éventuellement inverser le raccourcissement des télomères déjà survenu.

Le meilleur moyen de stimuler la télomérase et éventuellement de récupérer une partie de la longueur de télomère perdue est de rechercher une meilleure santé. Selon Pinkerton, cela signifie que vous devez «gérer le stress, faire de l'exercice régulièrement, manger sainement, comme dans le régime méditerranéen, et dormir au moins sept heures».

«Un traitement pour reconstruire ou allonger des télomères, comme la prise de télomérase, peut allonger la durée de vie», explique Pinkerton. "Cependant, les cellules cancéreuses utilisent également la télomérase, et les scientifiques craignent que le renforcement de la télomérase puisse également conduire au cancer."

Si vous êtes curieux de connaître la longueur de vos propres télomères, Pinkerton répond que des tests sont disponibles.

«Il existe des tests commerciaux, mais leur durée peut varier en fonction des problèmes de vie et de style de vie», dit-elle. "Au lieu de dépenser de l'argent sur des tests, je vous recommande d'améliorer la santé de votre style de vie."

La ligne du bas

Les femmes ont l'avantage de vivre plus longtemps. La raison en est généralement obscure, mais une nouvelle étude suggère que les effets protecteurs de l’œstrogène, une hormone sexuelle féminine, sont la principale différence. Les femmes naissent avec des télomères plus longs et les œstrogènes protègent et reconstruisent ces télomères.