Le vaccin contre le zona approuvé l’automne dernier est très efficace, mais les personnes âgées semblent réticentes à l’obtenir.

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Pour les personnes âgées, le risque de développer un zona augmente avec l'âge. D'autres facteurs, notamment des problèmes immunitaires et l'apparition de la varicelle tôt dans la vie, augmentent également le risque.

Mais devriez-vous vous faire vacciner pour vous protéger du zona si aucun facteur de risque n’est présent?

Si vous avez moins de 50 ans, vous allez probablement bien. Mais si vous avez plus de 50 ans, la réponse des professionnels de la santé est un oui sans équivoque.

Shingrix, un nouveau vaccin contre le zona introduit l’automne dernier, est efficace et de plus en plus couvert par les compagnies d’assurance, aussi les experts disent-ils que se faire vacciner est une évidence.

Ils disent que c’est une nette amélioration par rapport au Zostavax, le vaccin contre le zona recommandé précédemment.

Ce mois-ci, certains professionnels de la santé ont encouragé publiquement les personnes âgées à se faire vacciner.

L’une d’elles est la Dre Jennifer Carandang, spécialiste en médecine interne à l’University Hospital of Avon Family Practice, dans l’Ohio.

"Zostavax est un vaccin vivant, qui est très différent du vaccin Shingrix", a déclaré Carandang à Healthline.

"Zostavax est environ deux fois moins efficace que Shingrix et il n'a pas non plus été approuvé pour prévenir la névralgie post-herpétique, complication du zona, alors que le nouveau vaccin Shingrix l'est", a-t-elle ajouté. "C'est pourquoi nous préférons maintenant Shingrix à Zostavax."

Une condition méchante et persistante

Le Dr Navjot Jain, spécialiste en médecine interne du Centre médical Wexner de l’Université d’État d’Ohio, a déclaré que le zona était une émanation du virus de la varicelle.

Alors que de nombreuses personnes ont contracté la varicelle et sont donc atteintes du virus dormant, les personnes qui ont contracté la varicelle avant l'âge de 18 mois sont considérées comme présentant un risque plus élevé.

"Fondamentalement, le zona est l'activation du virus varicelle-zona, qui provoque la varicelle", a déclaré Jain à Healthline. "L'herpès zoster, qui provoque l'éruption vésiculeuse associée au zona, est une réactivation du virus de la varicelle zoster."

Même après la disparition des éruptions cutanées douloureuses initiales causées par le zona, les séquelles peuvent être encore plus graves.

"La chose la plus commune que nous voyons après le zona est ce qu'on appelle la névralgie post-herpétique, qui est une douleur nerveuse qui peut durer des mois, généralement 90 jours ou plus, et parfois plusieurs années", a déclaré Jain. "C’est une douleur insupportable à l’endroit où le patient aurait déjà eu une éruption cutanée du zona."

L'agonie de la névralgie post-herpétique est souvent suffisante pour convaincre les patients de se faire vacciner contre le zona, explique Jain.

«Souvent, lorsque je présente l’idée de vacciner mes patients contre le zona, je leur demande d’abord s’ils connaissent le cas de personnes qui en sont atteintes. La plupart des gens diront oui et ils diront à quel point c'était affaiblissant pour cette personne », a déclaré Jain. «Alors, je leur poserai souvent des questions simplement pour les aider à comprendre à quel point cela est courant. S’ils n’ont jamais été associés à une personne qui l’avait déjà eue, je leur explique généralement à quel point cela peut être douloureux et à quel point cela peut être débilitant. »

Il existe également le fait qu’un sous-type de zona, l’herpès zoster ophthalmicus, survient dans environ 15% des cas de zona. Dans de rares cas, dit Jain, cela peut conduire à une perte de vision.

Pourquoi ne pas recevoir le vaccin?

Shingrix constitue une nette amélioration par rapport à son prédécesseur, avec une efficacité de plus de 90% dans la prévention du virus du zona.

Les professionnels de la santé, des médecins de famille aux Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), recommandent que la plupart des personnes de plus de 50 ans soient vaccinées.

Pourtant, environ un tiers seulement des personnes de plus de 60 ans ont été vaccinées en 2016.

Alors, qu'est-ce qui empêche les gens?

L’un des problèmes pourrait être le coût pour les personnes qui ne savent pas si leur assurance couvrira la vaccination.

«Shingrix coûte environ 280 USD pour les deux injections et Medicare Part D, que certaines personnes de 65 ans et plus ont, couvrira ce coût», a déclaré Carandang. "Mais individuellement, il est préférable de parler à votre compagnie d'assurance."

Carandang souligne également que même pour les personnes bénéficiant d'un régime à franchise élevée, certains prestataires assumeront toujours le coût des injections pour le maintien de la santé.

Jain ajoute que de plus en plus d’assureurs couvrent le coût de Shingrix, même pour les patients déjà vaccinés avec Zostavax, tout simplement parce que la nouvelle vaccination est bien plus efficace.

Une autre raison pour laquelle certaines personnes peuvent hésiter à se faire vacciner découle des effets secondaires de ces injections.

«Les effets secondaires du vaccin Shingrix peuvent inclure des douleurs musculaires, de la fatigue et des maux de tête», a déclaré Carandang. "Ceux-ci sont courants et peuvent se produire avec à peu près n'importe quel vaccin."

Bien que la douleur liée à l’injection puisse avoir un effet dissuasif, la douleur potentielle pouvant résulter d’une infection par le zona peut être pire.

Environ un tiers des personnes développent le virus du zona à un moment donné de leur vie. Les experts disent donc que le vaccin contre Shingrix en vaut la peine.

«Souvent, les gens s’inquiètent vraiment de la vaccination, à cause des effets secondaires, mais avec le vaccin Shingrix, c’est généralement assez minime», a déclaré Jain. "Je les exhorterais vraiment, car ce vaccin est si efficace qu'il est dans leur intérêt de le recevoir."