Votre corps est rempli de milliards de bactéries, virus et champignons. Ils sont collectivement connus comme le microbiome.

Certaines bactéries sont associées à des maladies, mais d’autres sont extrêmement importantes pour votre système immunitaire, votre cœur, votre poids et de nombreux autres aspects de votre santé.

Cet article sert de guide pour le microbiome intestinal et explique pourquoi il est si important pour votre santé.

Qu'est-ce que le microbiome intestinal?

Les bactéries, virus, champignons et autres êtres vivants microscopiques sont appelés micro-organismes, ou microbes, en abrégé.

Des milliards de ces microbes existent principalement dans les intestins et sur la peau.

La plupart des microbes présents dans vos intestins se trouvent dans une "poche" du gros intestin appelée le caecum, et sont appelés microbiomes intestinaux.

Bien que de nombreux types de microbes vivent à l'intérieur de vous, les bactéries sont les plus étudiées.

En fait, votre corps contient plus de cellules bactériennes que de cellules humaines. Votre corps contient environ 40 000 milliards de cellules bactériennes et seulement 30 000 milliards de cellules humaines. Cela signifie que vous êtes plus de bactéries que l'homme (1, 2).

De plus, le microbiome intestinal humain contient jusqu'à 1 000 espèces de bactéries, chacune jouant un rôle différent dans votre corps. La plupart d'entre eux sont extrêmement importants pour votre santé, tandis que d'autres peuvent provoquer des maladies (3).

Au total, ces microbes peuvent peser jusqu'à 1 à 2 kg (2 à 5 livres), ce qui correspond à peu près au poids de votre cerveau. Ensemble, ils fonctionnent comme un organe supplémentaire dans votre corps et jouent un rôle important dans votre santé.

Résumé: Le microbiome intestinal se réfère à tous les microbes de vos intestins, qui agissent comme un autre organe crucial pour votre santé.

Comment cela affecte-t-il votre corps?

Les humains ont évolué pour vivre avec des microbes depuis des millions d'années.

Pendant ce temps, les microbes ont appris à jouer un rôle très important dans le corps humain. En fait, sans le microbiome intestinal, il serait très difficile de survivre.

Le microbiome intestinal commence à affecter votre corps dès votre naissance.

Vous êtes d'abord exposé aux microbes lorsque vous passez par le canal utérin de votre mère. Cependant, de nouvelles preuves suggèrent que les bébés peuvent entrer en contact avec certains microbes à l'intérieur de l'utérus (4, 5, 6).

Au fur et à mesure que vous grandissez, votre microbiome intestinal commence à se diversifier, ce qui signifie qu'il commence à contenir de nombreux types d'espèces microbiennes. Une plus grande diversité de microbiomes est considérée comme bénéfique pour la santé (7).

Fait intéressant, la nourriture que vous mangez affecte la diversité de vos bactéries intestinales.

À mesure que votre microbiome se développe, il affecte votre corps de plusieurs manières, notamment:

  • Digestion du lait maternel: Certaines des bactéries qui commencent à se développer dans les intestins des bébés sont appelées Bifidobactéries. Ils digèrent les sucres sains contenus dans le lait maternel qui sont importants pour la croissance (8, 9, 10).
  • Digérer la fibre: Certaines bactéries digèrent les fibres et produisent des acides gras à chaîne courte, importants pour la santé de l’intestin. Les fibres peuvent aider à prévenir la prise de poids, le diabète, les maladies cardiaques et le risque de cancer (11, 12, 13, 14, 15, 16, 17).
  • Aider à contrôler votre système immunitaire: Le microbiome intestinal contrôle également le fonctionnement de votre système immunitaire. En communiquant avec les cellules immunitaires, le microbiome intestinal peut contrôler la manière dont votre corps réagit à l'infection (18, 19).
  • Aider à contrôler la santé du cerveau: De nouvelles recherches suggèrent que le microbiome intestinal peut également affecter le système nerveux central, qui contrôle la fonction cérébrale (20).

Par conséquent, le microbiome intestinal peut agir de différentes manières sur les fonctions corporelles essentielles et sur votre santé.

Résumé: Le microbiome intestinal affecte le corps depuis la naissance et tout au long de la vie en contrôlant la digestion des aliments, du système immunitaire, du système nerveux central et d'autres processus corporels.

Le microbiome intestinal peut affecter votre poids

Il existe des milliers de types de bactéries dans vos intestins, dont la plupart sont bénéfiques pour votre santé.

Cependant, avoir trop de microbes malsains peut entraîner des maladies.

Un déséquilibre des microbes sains et malsains est parfois appelé dysbiose intestinale et peut contribuer à la prise de poids (21).

Plusieurs études bien connues ont montré que le microbiome intestinal différait complètement entre des jumeaux identiques, dont l'un était obèse et l'autre en bonne santé. Cela a démontré que les différences dans le microbiome n'étaient pas génétiques (22, 23).

Fait intéressant, dans une étude, lorsque le microbiome du jumeau obèse a été transféré à des souris, celles-ci ont pris plus de poids que celles qui avaient reçu le microbiome du jumeau maigre, bien que les deux groupes aient le même régime (22).

Ces études montrent que la dysbiose du microbiome peut jouer un rôle dans la prise de poids.

Heureusement, les probiotiques sont bons pour un microbiome en santé et peuvent aider à perdre du poids. Néanmoins, des études suggèrent que les effets des probiotiques sur la perte de poids sont probablement très faibles, les personnes perdant moins de 1 kg (2,2 livres) (24).

Résumé: La dysbiose intestinale peut conduire à un gain de poids, mais les probiotiques peuvent potentiellement restaurer la santé intestinale et aider à réduire le poids.

Il affecte la santé de l'intestin

Le microbiome peut également affecter la santé intestinale et jouer un rôle dans les maladies intestinales telles que le syndrome du côlon irritable (IBS) et les maladies inflammatoires de l'intestin (MICI) (25, 26, 27).

Les ballonnements, les crampes et les douleurs abdominales que les personnes atteintes du SII peuvent être dus à une dysbiose intestinale. En effet, les microbes produisent beaucoup de gaz et d’autres produits chimiques, qui contribuent aux symptômes de malaise intestinal (28).

Cependant, certaines bactéries saines du microbiome peuvent également améliorer la santé intestinale.

Certain Bifidobactéries et Lactobacilles, qui se trouvent dans les probiotiques et le yogourt, peuvent aider à combler les lacunes entre les cellules intestinales et à prévenir le syndrome de fuites intestinales.

Ces espèces peuvent également empêcher les bactéries pathogènes de coller au mur intestinal (29, 30).

En fait, en prenant certains probiotiques qui contiennent Bifidobactéries et Lactobacilles peut réduire les symptômes du SCI (31).

Résumé: Un microbiome intestinal en santé contrôle la santé intestinale en communiquant avec les cellules intestinales, en digérant certains aliments et en empêchant les bactéries pathogènes de coller aux parois intestinales.

Le microbiome intestinal peut être bénéfique pour la santé cardiaque

Fait intéressant, le microbiome intestinal peut même affecter la santé cardiaque (32).

Une étude récente portant sur 1 500 personnes a révélé que le microbiome intestinal jouait un rôle important dans la promotion du "bon" cholestérol HDL et des triglycérides (33).

Certaines espèces insalubres présentes dans le microbiome intestinal peuvent également contribuer aux maladies cardiaques en produisant du N-oxyde de triméthylamine (TMAO).

Le TMAO est un produit chimique qui contribue au blocage des artères, ce qui peut entraîner une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Certaines bactéries du microbiome convertissent la choline et la L-carnitine, deux nutriments présents dans la viande rouge et d'autres sources de nourriture d'origine animale, en TMAO, augmentant potentiellement les facteurs de risque de maladie cardiaque (34, 35, 36).

Cependant, d’autres bactéries présentes dans le microbiome intestinal, en particulier Lactobacilles, peut aider à réduire le cholestérol lorsqu’il est pris comme probiotique (37).

Résumé: Certaines bactéries du microbiome intestinal peuvent produire des produits chimiques susceptibles de bloquer les artères et d'entraîner une maladie cardiaque. Cependant, les probiotiques peuvent aider à réduire le cholestérol et le risque de maladie cardiaque.

Cela peut aider à contrôler la glycémie et à réduire le risque de diabète

Le microbiome intestinal peut également aider à contrôler la glycémie, ce qui pourrait influer sur le risque de diabète de type 1 et 2.

Une étude récente a examiné 33 nourrissons présentant un risque génétiquement élevé de développer un diabète de type 1.

Il a constaté que la diversité du microbiome avait chuté brusquement avant l'apparition du diabète de type 1. Il a également constaté que les niveaux d'un certain nombre d'espèces bactériennes malsaines avaient augmenté juste avant l'apparition du diabète de type 1 (38).

Une autre étude a révélé que même lorsque les gens mangeaient exactement les mêmes aliments, leur taux de sucre dans le sang pouvait varier considérablement. Cela peut être dû aux types de bactéries présentes dans leurs intestins (39).

Résumé: Le microbiome intestinal joue un rôle dans le contrôle de la glycémie et peut également influer sur l'apparition du diabète de type 1 chez les enfants.

Cela peut affecter la santé du cerveau

Le microbiome intestinal peut même améliorer la santé du cerveau de nombreuses manières.

Premièrement, certaines espèces de bactéries peuvent aider à produire des substances chimiques dans le cerveau, appelées neurotransmetteurs. Par exemple, la sérotonine est un neurotransmetteur antidépresseur principalement fabriqué dans l’intestin (40, 41).

Deuxièmement, l'intestin est physiquement connecté au cerveau par des millions de nerfs.

Par conséquent, le microbiome intestinal peut également affecter la santé du cerveau en aidant à contrôler les messages envoyés au cerveau par ces nerfs (42, 43).

Un certain nombre d'études ont montré que les personnes souffrant de divers troubles psychologiques ont différentes espèces de bactéries dans leur intestin, par rapport aux personnes en bonne santé. Cela suggère que le microbiome intestinal peut affecter la santé du cerveau (44, 45).

Cependant, on ne sait pas si cela est simplement dû à des habitudes alimentaires et de mode de vie différentes.

Un petit nombre d'études ont également montré que certains probiotiques peuvent atténuer les symptômes de la dépression et d'autres troubles de la santé mentale (46, 47).

Résumé: Le microbiome intestinal peut affecter la santé du cerveau en produisant des produits chimiques et en communiquant avec les nerfs qui se connectent au cerveau.

Comment pouvez-vous améliorer votre microbiome intestinal?

Il existe de nombreuses façons d'améliorer votre microbiome intestinal, notamment:

  • Mangez une gamme variée d'aliments: Cela peut conduire à un microbiome diversifié, indicateur de la bonne santé intestinale. En particulier, les légumineuses, les haricots et les fruits contiennent beaucoup de fibres et peuvent favoriser la croissance de Bifidobactéries (48, 49, 50, 51).
  • Mangez des aliments fermentés: Les aliments fermentés tels que le yogourt, la choucroute et le kéfir contiennent tous des bactéries saines, principalement Lactobacilles, et peut réduire la quantité d’espèces pathogènes dans l’intestin (52).
  • Limitez votre consommation d'édulcorants artificiels: Certaines preuves ont montré que les édulcorants artificiels tels que l'aspartame augmentaient la glycémie en stimulant la croissance de bactéries malsaines telles que Enterobacteriaceae dans le microbiome intestinal (53).
  • Mangez des aliments prébiotiques: Les prébiotiques sont un type de fibre qui stimule la croissance de bactéries saines. Les aliments riches en prébiotiques comprennent les artichauts, les bananes, les asperges, l'avoine et les pommes (54).
  • Allaitez pendant au moins six mois: L'allaitement est très important pour le développement du microbiome intestinal. Les enfants allaités pendant au moins six mois ont plus de bienfaits Bifidobactéries que ceux qui sont nourris au biberon (55).
  • Mangez des grains entiers: Les grains entiers contiennent beaucoup de fibres et de glucides bénéfiques comme le bêta-glucane, qui sont digérés par les bactéries intestinales pour améliorer le poids, le risque de cancer, le diabète et d'autres troubles (56, 57).
  • Essayez un régime à base de plantes: Les régimes végétariens peuvent aider à réduire les niveaux de bactéries pathogènes telles que E. coli, ainsi que l'inflammation et le cholestérol (58, 59).
  • Mangez des aliments riches en polyphénols: Les polyphénols sont des composés végétaux présents dans le vin rouge, le thé vert, le chocolat noir, l'huile d'olive et les grains entiers. Ils sont décomposés par le microbiome pour stimuler une croissance bactérienne saine (60, 61).
  • Prendre un supplément probiotique: Les probiotiques sont des bactéries vivantes qui peuvent aider à rétablir le bon fonctionnement de l'intestin après une dysbiose. Ils le font en le "réensemencant" avec des microbes sains (62).
  • Ne prenez des antibiotiques que lorsque cela est nécessaire: Les antibiotiques tuent de nombreuses bactéries bonnes et mauvaises dans le microbiome intestinal, contribuant probablement à la prise de poids et à la résistance aux antibiotiques. Par conséquent, ne prenez des antibiotiques que lorsque cela est médicalement nécessaire (63).

Résumé: La consommation d'une grande variété d'aliments riches en fibres et fermentés favorise la santé du microbiome. Prendre des probiotiques et limiter les antibiotiques peuvent aussi être bénéfiques.

Le résultat final

Votre microbiome intestinal est constitué de milliers de milliards de bactéries, champignons et autres microbes.

Le microbiome intestinal joue un rôle très important dans votre santé en aidant à contrôler la digestion et en aidant votre système immunitaire et de nombreux autres aspects de la santé.

Un déséquilibre des microbes sains et en bonne santé dans les intestins peut contribuer à la prise de poids, à l'hyperglycémie, au cholestérol et à d'autres troubles.

Pour favoriser la croissance de microbes sains dans l’intestin, consommez une grande variété de fruits, de légumes, de grains entiers et d’aliments fermentés.