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Pourquoi le charbon actif est-il bon? Avantages et utilisations

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Le charbon actif était jadis considéré comme l'antidote universel (1).

De nos jours, il continue à être promu comme traitement naturel puissant.

Il propose divers avantages, allant de la réduction du cholestérol au blanchiment des dents et au traitement de la gueule de bois.

Cet article examine en détail le charbon actif et la science derrière ses prétendus avantages.

Qu'est-ce que le charbon actif?

Le charbon actif est une fine poudre noire à base d'os, de coquilles de noix de coco, de tourbe, de coke de pétrole, de charbon, de noyaux d'olive ou de sciure de bois.

Le charbon de bois est "activé" par traitement à très haute température. Les températures élevées modifient sa structure interne, réduisant la taille de ses pores et augmentant sa surface (1).

Il en résulte un charbon de bois plus poreux que le charbon de bois ordinaire.

Le charbon activé ne doit pas être confondu avec les briquettes de charbon utilisées pour allumer votre barbecue.

Alors que les deux peuvent être fabriqués à partir des mêmes matériaux de base, les briquettes de charbon de bois n'ont pas été "activées" à des températures élevées. De plus, ils contiennent des substances supplémentaires toxiques pour l'homme.

Résumé: Le charbon actif est un type de charbon de bois traité pour le rendre plus poreux. Cette texture poreuse est ce qui la distingue des autres types de charbon de bois, y compris le type utilisé pour les grillades au barbecue.

Comment fonctionne le charbon actif?

Le charbon actif agit en piégeant les toxines et les produits chimiques dans l'intestin, empêchant ainsi leur absorption (2).

La texture poreuse du charbon de bois a une charge électrique négative, ce qui l'amène à attirer des molécules chargées positivement, telles que des toxines et des gaz. Cela l’aide à piéger les toxines et les produits chimiques dans l’intestin (2, 3).

Parce que le charbon actif n'est pas absorbé par votre corps, il peut transporter les excréments liés à la surface de votre corps.

Résumé: La texture poreuse et chargée négativement du charbon actif aide à piéger les toxines, empêchant ainsi votre corps de les absorber.

Charbon activé comme traitement antipoison d'urgence

Grâce à ses propriétés de liaison aux toxines, le charbon actif a de nombreuses utilisations médicales.

Par exemple, le charbon activé est souvent utilisé en cas d'intoxication.

En effet, il peut lier une grande variété de médicaments et en réduire les effets (1, 4). Chez l'homme, le charbon activé est utilisé comme antidote anti-poison depuis le début des années 1800 (1).

Il peut être utilisé pour traiter les surdoses de médicaments d'ordonnance, ainsi que de médicaments en vente libre tels que l'aspirine, l'acétaminophène et les sédatifs (5, 6).

Par exemple, des études montrent que le fait de prendre une dose unique de 50 à 100 grammes de charbon activé dans les cinq minutes qui suivent l'ingestion du médicament peut réduire jusqu'à 74% l'absorption du médicament chez l'adulte (1).

Cet effet diminue à environ 50% lorsque le charbon est pris 30 minutes après l'ingestion du médicament et à 20% s'il est pris trois heures après le surdosage (7).

La dose initiale de 50 à 100 grammes est parfois suivie de deux à six doses de 30 à 50 grammes toutes les deux à six heures. Cependant, ce protocole de dosage multiple est utilisé moins souvent et ne peut être efficace que dans un nombre limité d'empoisonnements (8, 9).

Il est important de noter que le charbon actif n'est pas efficace dans tous les cas d'intoxication. Par exemple, il semble avoir peu d'effet sur les intoxications par l'alcool, les métaux lourds, le fer, le lithium, le potassium, les acides ou les alcalins (1, 2).

De plus, les experts préviennent que le charbon activé ne doit pas être administré systématiquement dans tous les cas d'intoxication. Son utilisation devrait plutôt être envisagée au cas par cas (7).

Résumé: Le charbon actif peut lier une variété de médicaments et de toxines, empêchant ainsi leur absorption dans le corps. Il est souvent utilisé en tant que traitement anti-poison ou pour traiter les surdoses de médicaments.

Peut favoriser la fonction rénale

Le charbon actif peut aider à promouvoir la fonction rénale en réduisant le nombre de déchets que les reins doivent filtrer.

Cela pourrait être particulièrement bénéfique chez les patients souffrant d'insuffisance rénale chronique, une maladie dans laquelle les reins ne peuvent plus filtrer correctement les déchets.

Des reins en bonne santé sont normalement très bien équipés pour filtrer votre sang sans aucune aide supplémentaire. Cependant, les patients souffrant d'insuffisance rénale chronique ont généralement plus de mal à éliminer l'urée et les autres toxines du corps.

Le charbon actif peut avoir la capacité de se lier à l'urée et à d'autres toxines, aidant ainsi votre corps à les éliminer (10).

L'urée et d'autres déchets peuvent passer du flux sanguin dans l'intestin par un processus appelé diffusion. Dans l'intestin, ils deviennent liés au charbon actif et excrétés dans les fèces (11).

Chez l'homme, il a été démontré que le charbon actif aidait à améliorer la fonction rénale chez les personnes souffrant d'insuffisance rénale chronique (4, 12).

Dans une étude, des suppléments de charbon actif pourraient avoir contribué à réduire les taux sanguins d'urée et d'autres déchets chez les patients atteints d'insuffisance rénale au stade terminal (11).

Cela dit, les preuves actuelles sont faibles et il faut davantage d'études de haute qualité avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Résumé: Le charbon actif peut aider à améliorer la fonction rénale en favorisant l'élimination des déchets toxiques. Cela peut être particulièrement utile dans les cas d'insuffisance rénale, mais des études supplémentaires sont nécessaires.

Réduit les symptômes du syndrome d'odeur de poisson

Le charbon activé peut aider à réduire les odeurs désagréables chez les personnes souffrant de triméthylaminurie (TMAU), également connu sous le nom de syndrome des odeurs de poisson.

La TMAU est une maladie génétique caractérisée par l’accumulation de la triméthylamine (TMA), une odeur semblable à celle du poisson en décomposition, dans le corps.

Les individus en bonne santé sont généralement capables de convertir le TMA à odeur de poisson en un composé non odorant avant de l'excréter dans l'urine. Cependant, les personnes atteintes de TMAU n'ont pas l'enzyme nécessaire pour effectuer cette conversion.

Cela provoque une accumulation de TMA dans le corps et son passage dans l'urine, la sueur et le souffle, donnant lieu à une odeur nauséabonde de poisson (13).

Des études montrent que la surface poreuse du charbon actif peut aider à lier de petits composés odorants comme le TMA, augmentant ainsi leur excrétion.

Une petite étude chez des patients TMAU a analysé les effets de la supplémentation avec 1,5 gramme de charbon de bois pendant 10 jours. Il a réduit les concentrations de TMA dans l'urine des patients aux niveaux observés chez des individus en bonne santé (14).

Ces résultats semblent prometteurs, mais d'autres études sont nécessaires.

Résumé: Le charbon actif semble se lier à de petits composés odorants tels que le TMA. Cela peut réduire les symptômes malodorants chez les personnes souffrant du syndrome des odeurs de poisson.

Peut réduire les niveaux de cholestérol

Le charbon activé peut également aider à réduire les niveaux de cholestérol.

En effet, il peut lier l'intestin au cholestérol et aux acides biliaires qui en contiennent, empêchant ainsi le corps de les absorber (15, 16).

Dans une étude, la prise de 24 grammes de charbon actif par jour pendant quatre semaines a réduit le cholestérol total de 25% et le "mauvais" cholestérol LDL de 25%. Les «bons» taux de cholestérol HDL ont également augmenté de 8% (17).

Dans une autre étude, la prise quotidienne de 4 à 32 grammes de charbon activé a permis de réduire de 29 à 41% le cholestérol LDL total et le "mauvais" cholestérol, chez les personnes ayant un taux de cholestérol élevé (18).

Dans cette étude, les dosages plus importants de charbon activé semblaient les plus efficaces.

Des résultats similaires ont été rapportés dans la plupart des études, mais pas toutes (19, 20, 21).

Cependant, il est intéressant de noter que toutes les études ayant trait à ce sujet ont été menées dans les années 1980. Des études plus récentes aideraient à confirmer le lien.

Résumé: Le charbon actif semble aider à réduire les niveaux de cholestérol. Cependant, des études plus récentes peuvent aider à renforcer cette conclusion.

Autres utilisations

Le charbon actif est également un remède à la maison populaire avec de multiples utilisations, bien qu'il soit important de noter que toutes ne sont pas soutenues par la science.

Ses utilisations domestiques les plus connues incluent:

  • Réduction de gaz: Certaines études indiquent que le charbon actif peut aider à réduire la production de gaz après un repas producteur de gaz. Cela peut également aider à améliorer l'odeur de gaz. Cependant, toutes les études n’ont pas observé cet avantage (22, 23).
  • Filtration de l'eau: Le charbon actif est un moyen populaire de réduire la teneur en eau des métaux lourds et des fluorures. Cependant, il ne semble pas être très efficace pour éliminer les virus, les bactéries ou les minéraux calcaires (4, 24, 25).
  • Blanchiment des dents: L'utilisation de charbon actif pour se brosser les dents est censée les blanchir de manière anecdotique. On dit de le faire en absorbant la plaque et d'autres composés qui tachent les dents. Cependant, aucune étude n'a pu être trouvée pour soutenir cette affirmation.
  • Prévention de la gueule de bois: Le charbon actif est parfois utilisé comme remède contre la gueule de bois. Bien que le boire avec de l'alcool puisse réduire le taux d'alcoolémie, ses effets sur la gueule de bois n'ont pas été étudiés (26).
  • Traitement de la peau: L'application de ce charbon sur la peau est présentée comme un traitement efficace contre l'acné et les piqûres d'insectes ou de serpents. Cependant, seuls des rapports anecdotiques ont pu être trouvés sur ce sujet.

Résumé: Le charbon activé a diverses utilisations domestiques populaires. Cependant, seules la réduction des gaz et la filtration de l’eau sont appuyées par la science.

Le charbon activé est-il sûr?

Le charbon actif est considéré comme sûr dans la plupart des cas et les effets indésirables sont dits peu fréquents et rarement graves.

Cela dit, cela peut entraîner des effets secondaires désagréables, dont les plus courants sont les nausées et les vomissements.

En outre, la constipation et les selles noires sont deux autres effets indésirables fréquemment rapportés (27).

Lorsque le charbon actif est utilisé comme antidote d'urgence contre le poison, il risque de pénétrer dans les poumons plutôt que dans l'estomac. Cela est particulièrement vrai si la personne qui la reçoit vomit ou est assoupie ou à moitié consciente.

En raison de ce risque, le charbon activé ne devrait être administré qu'à des personnes pleinement conscientes (1, 27).

De plus, le charbon activé peut aggraver les symptômes chez les personnes atteintes de porphyrie à panphagate, une maladie génétique rare touchant la peau, les intestins et le système nerveux (28).

En outre, dans de très rares cas, le charbon actif a été associé à des obstructions ou à des trous intestinaux (27).

Il est à noter que le charbon actif peut également réduire l'absorption de certains médicaments. Par conséquent, les personnes prenant des médicaments devraient consulter leur professionnel de la santé avant de les prendre (1).

Résumé: Le charbon activé est généralement considéré comme sûr, mais il peut provoquer des symptômes désagréables ou des effets secondaires chez certaines personnes. Il peut également interférer avec certains médicaments.

Instructions de dosage

Ceux qui sont intéressés par le charbon actif peuvent en trouver une large sélection sur Amazon. Assurez-vous de suivre des instructions de dosage similaires à celles utilisées dans les études mentionnées ci-dessus.

En cas d'intoxication médicamenteuse, il est important de consulter immédiatement un médecin.

Un professionnel de la santé peut administrer une dose de 50 à 100 grammes, idéalement dans l’heure suivant le surdosage. Les enfants reçoivent normalement une dose inférieure de 10 à 25 grammes (8).

Les posologies pour d'autres affections vont de 1,5 grammes pour traiter les maladies dues à l'odeur de poisson à 4–32 grammes par jour pour réduire le cholestérol et favoriser la fonction rénale en cas d'insuffisance rénale terminale (11, 14, 17).

Les suppléments de charbon actif peuvent être trouvés sous forme de pilule ou de poudre. Lorsqu'il est pris sous forme de poudre, le charbon actif peut être mélangé à de l'eau ou à un jus non acide.

En outre, augmenter votre consommation d'eau peut aider à prévenir les symptômes de constipation.

Résumé: Les instructions de dosage ci-dessus peuvent vous aider à maximiser les avantages des suppléments de charbon actif.

Le résultat final

Le charbon actif est un supplément avec une variété d'utilisations.

Fait intéressant, il peut potentiellement réduire le cholestérol, traiter les intoxications, réduire les gaz et favoriser la fonction rénale.

Cependant, les études à l’appui de ces avantages tendent à être faibles et bon nombre des autres avantages liés au charbon actif ne sont pas étayés par la science.

Gardez cela à l'esprit lorsque vous décidez d'essayer le charbon activé.

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