Celui qui a dit que les diamants sont le meilleur ami d’une fille n’a jamais possédé de chien.

Si vous avez déjà perdu un animal de compagnie adoré, vous savez à quel point ce vieil adage est vrai.

Des chiens aux chats en passant par les canaris et les lézards, nous, les humains, formons des liens indestructibles avec nos amis poilus, à plumes et à écailles.

D’une certaine manière, presque chaque animal de compagnie prisé est un animal de thérapie. Ils n’ont peut-être pas de certificat ni de gilet spécial qui leur confère un statut de siège amélioré dans les avions, mais ils améliorent grandement notre vie de nombreuses façons.

De nombreuses études ont prouvé que les animaux domestiques apportaient non seulement de la compagnie et de la joie, mais pouvaient également aider les personnes à se rétablir ou à mieux faire face à un large éventail de problèmes de santé, notamment les maladies cardiaques, le cancer et les problèmes de santé mentale.

Et quand un animal meurt, cela peut être une expérience émotionnellement dévastatrice qui peut avoir un impact négatif sur notre santé mentale et physique.

En fait, le New England Journal of Medicine rapporte qu’une femme de 61 ans a commencé à ressentir de fortes douleurs à la poitrine à la suite du décès de son chien. Elle a été admise aux urgences, où les médecins lui ont diagnostiqué une cardiomyopathie takotsubo, également appelée «syndrome du cœur brisé», caractérisée par des symptômes ressemblant à une crise cardiaque.

Après avoir été soignée avec des médicaments, elle a finalement récupéré, mais la mort de son Yorkshire terrier lui a littéralement brisé le cœur.

La perte d’un animal de compagnie chéri peut être tout aussi difficile que de perdre une personne – ou dans certains cas, même pire.perte de compagnieGetty Images

Les chercheurs ont constaté que le soutien social est essentiel au rétablissement pendant le processus de deuil. Cependant, alors que d’autres n’hésitent généralement pas à réconforter une personne qui éprouve le deuil de la perte d’une autre personne, l’attitude de la société à l’égard de la perte d’un animal de compagnie est très différente.

Les personnes se voient souvent refuser un soutien suffisant après la mort d’un animal domestique, ce qui peut accroître leur détresse émotionnelle et créer des sentiments de honte et d’isolement.

Cela peut être particulièrement difficile pour les enfants qui subissent la perte d’un animal de compagnie pour la première fois.

La perte d’un animal peut être particulièrement difficile pour les enfants

Leah Carson, maintenant une jeune adulte, se souvient de son premier animal de compagnie. C’était un doux mélange de Golden Retriever nommé Sandy.

«Nous avons grandi ensemble et elle a tout fait avec notre famille. Je me souviens avoir joué dans la neige, fait de la randonnée et [sweet moments like] Sandy me suit dans ma chambre quand je rentre de l’école », dit Carson. «Quand j’avais environ 11 ans, Sandy a eu un cancer et nous avons dû la faire dormir. J’ai pleuré une tonne. J’étais tellement triste et confus. C’était la première fois que je perdais quelqu’un que j’aimais. Après, il y avait tellement de calme en son absence.  »

Les souvenirs de Sandy de Carson sont à la fois réconfortants et déchirants, en particulier pour ceux qui ont personnellement subi une perte similaire à un jeune âge.

Roxanne Hawn, auteur de «Heart Dog: Survivre à la perte de votre âme sœur canine», comprend que les enfants sont particulièrement vulnérables aux malentendus et au chagrin consécutifs à la mort d’un animal domestique. Elle souligne que les parents et les adultes peuvent aider les enfants tout au long du processus de deuil.

 

«Je suggère de prendre part à des projets commémoratifs pour concentrer votre chagrin et celui de vos enfants de manière productive», a déclaré Hawn. « Il vaut mieux embrasser le chagrin par l’action plutôt que de l’ignorer. »

Hawn dit que le deuil en tant que famille peut aider les enfants à mieux traiter la perte, et elle suggère des activités auxquelles chaque membre de la famille peut participer selon ses besoins.

«Demandez à tout le monde d’écrire autant de souvenirs heureux que possible sur des bouts de papier colorés et de placer toutes ces bonnes pensées dans un joli bol», dit-elle, en donnant un exemple. «Chaque fois que quelqu’un éprouve une montée de chagrin, il peut prendre un de ces bouts de papier et, au moins un instant, se souvenir d’un moment plus heureux. Les enfants qui ne savent pas encore écrire ou épeler peuvent faire des dessins de leur animal à la place.  »

Hawn suggère également de permettre aux enfants de garder avec eux le mémento bien-aimé d’un animal de compagnie, comme un collier ou un jouet préféré – en particulier les jours qui suivent la perte – sa présence peut aider.

L’âge ne facilite pas les choses

Avec toute une vie d’expérience, les personnes âgées peuvent sembler être mieux équipées pour faire face à la perte d’un animal domestique, mais c’est souvent le contraire qui se produit.

«Perdre un animal de compagnie est extrêmement difficile pour les personnes âgées. C’est plus qu’un chagrin normal », a déclaré à Healthline Lisa Frankel, PhD, une psychothérapeute basée à Los Angeles. «Les aînés ont déjà subi tant de pertes: amis, famille, structure de vie, espoir, contact physique, communauté.»

Elle ajoute: «Les animaux domestiques, en particulier les chiens, leur donnent un but, une compagnie, une raison de faire de l’exercice et de socialiser. Quand un chien meurt, tout cela a disparu.  »

Frankel travaille avec de nombreux patients qui éprouvent un profond chagrin après la perte d’un animal de compagnie. Elle souligne que les sentiments de culpabilité et de honte peuvent souvent compliquer le processus de deuil. Elle cite des exemples de personnes qui ont perdu leur animal de compagnie à la suite d’attaques de coyotes ou qui ont été heurtées par une voiture, disent avoir le sentiment qu’elles auraient pu faire plus pour sauver leur animal de compagnie. En outre, elle souligne que d’autres personnes qui ont pris la décision difficile d’euthanasier leur animal de compagnie sont hantées par leur décision.

Elle exhorte les personnes qui ont perdu un animal de compagnie dans ces circonstances à faire preuve de compassion et à se pardonner, tout en passant du temps avec d’autres personnes qui comprennent leurs sentiments. Elle suggère également des organisations telles que des groupes de soutien pour le deuil des animaux domestiques, ce qui peut être très réconfortant pour certains.

 

«Une thérapie individuelle peut aussi être utile», déclare Frankel. «Beaucoup de gens ont de la difficulté à s’ouvrir en groupes et réussissent mieux avec des conseils individuels. Si le traitement déclenche d’autres pertes ou traumatismes, il faudra peut-être également examiner ces pertes. Le chagrin qui est vraiment débilitant ou qui dure exceptionnellement longtemps pourrait être compliqué par l’association de la perte à d’autres pertes et traumatismes. La thérapie individuelle pourrait être très importante pour comprendre ce lien et le résoudre.  »

 

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Comment vivre avec

Bien qu’aucune approche unique d’adaptation ne fonctionne pour toutes les personnes ayant perdu un animal de compagnie, de nombreuses options et ressources sont disponibles pour vous aider.

En plus des suggestions proposées par Frankel, elle recommande également deux livres, «How to ROAR: Pet Recovery Grief Recovery» de Robin Jean Brown et «La perte d’un animal de compagnie: Un guide pour faire face au processus de deuil lorsqu’un animal meurt» Wallace Sife, fondateur de l’Association for Pet Loss and Bereavement.

Le blog Pet Loss Help a publié une liste exhaustive de ressources sur le deuil, qui comprend de nombreuses lignes d’assistance, ainsi que des informations sur les groupes de soutien dans différents États, ainsi que des ressources supplémentaires en ligne.

Devriez-vous adopter un autre animal de compagnie?

Il n’y aura jamais un autre animal de compagnie semblable à celui que vous avez perdu, et l’idée d’en adopter un autre pourrait sembler déloyal, mais ce n’est pas le cas.

Les animaux de compagnie enrichissent nos vies et nous enrichissons les leurs.

Il ya beaucoup à gagner à se permettre d’aimer de nouveau et les propriétaires d’animaux ont tellement à donner.

Adopter un nouvel animal de compagnie pourrait être exactement ce que le médecin a ordonné pour aider à réparer un cœur brisé.

 

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