Un commissaire de la FDA a déclaré que les cigarettes électroniques étaient une "épidémie" chez les adolescents et souhaitait que les fabricants élaborent un plan.

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La Food and Drug Administration (FDA) a déclaré que la cigarette électronique était une "épidémie" chez les adolescents.

L’agence a également mis en garde cinq grands fabricants, dont JUUL, Logic et blu, de la possibilité de mesures coercitives imminentes.

«J'utilise le mot épidémie avec beaucoup de soin», a déclaré publiquement le commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, ce mois-ci. «Les e-cigs sont devenus une tendance presque omniprésente – et dangereuse – chez les adolescents. La trajectoire de consommation dérangeante et accélérée que nous voyons chez les jeunes, ainsi que la voie qui en résulte vers la dépendance, doivent prendre fin. "

La FDA a également adressé des lettres d'avertissement aux fabricants de cigarettes électroniques les invitant à présenter des «plans solides» sur la manière dont ils entendent lutter contre l'utilisation généralisée de leurs produits par les mineurs.

Gottlieb suggère que les marques devront probablement revoir leurs pratiques de vente et de marketing pour s'assurer que leurs produits ne tombent plus entre les mains des adolescents.

Les cigarettes électroniques, les vaporisateurs et d'autres formes de consommation de tabac incombustibles – appelés systèmes de distribution électronique de la nicotine (ENDS) – ont suscité un débat parmi les membres du monde de la santé.

Cependant, les avantages potentiels de ENDS en tant que dispositifs de sevrage tabagique ont été largement éclipsés par les dangers qu’ils représentent en incitant les jeunes à consommer du tabac et à se droguer.

L'utilisation est à la hausse

L'utilisation de cigarettes électroniques chez les adolescents a explosé ces dernières années, de nouvelles données incitant probablement la FDA à agir.

Selon des données publiées dans le Washington Post, la consommation de cigarettes électroniques chez les lycéens a bondi de 75% entre 2017 et 2018.

Ces données, qui n’ont pas encore été officiellement communiquées au public, proviendraient de l’Enquête nationale auprès des jeunes du tabagisme chez les jeunes – données compilées par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Avec l’augmentation de l’usage chez les adolescents, les cigarettes électroniques font l’objet d’une surveillance accrue, en particulier pour les arômes fruités et les arômes de bonbons qui plaisent aux jeunes enfants et aux adolescents. Les parfums pour les cigarettes électroniques vont de la fraise à la glace à la vanille.

L'aromatisation des cigarettes traditionnelles (à l'exclusion du menthol) est interdite aux États-Unis depuis 2009 pour cette raison.

Effets sur le cerveau

Les experts affirment que l’utilisation croissante de produits du tabac est particulièrement troublante en raison de l’interaction de la nicotine avec le développement du cerveau des jeunes.

Francis Leslie, professeur de pharmacologie à l'Université de Californie à Irvine, a étudié les effets de la nicotine sur le cerveau des adolescents au moyen de modèles animaux pendant de nombreuses années. Elle dit que les cigarettes électroniques sont une tendance inquiétante.

«Nos données sur les animaux semblent en fait assez bien correspondre aux données épidémiologiques humaines qui montrent que le cerveau des adolescents est particulièrement sensible aux effets négatifs de la nicotine. Nous étudions quels sont ces effets et quels sont les mécanismes depuis plusieurs années. , "Dit Leslie à Healthline.

L'une des principales conclusions de Leslie et de ses collègues chercheurs est que la consommation de nicotine chez les adolescents peut renforcer les effets bénéfiques d'autres drogues, notamment la cocaïne.

«Cela provoque de profonds changements à long terme dans le cerveau et le comportement», a-t-elle déclaré.

Elle applaudit donc à l’action de la FDA.

La FDA est-elle en retard au jeu?

Cependant, pour de nombreux groupes de pression, les efforts de la FDA visant à limiter l'utilisation de cigarettes électroniques chez les adolescents ont été retardés depuis trop longtemps.

«L’American Lung Association est tout à fait d’accord pour dire qu’il s’agit d’une épidémie; que cela a atteint des niveaux épidémiques et c'est une crainte de la Lung Association depuis un certain nombre d'années, qui jusqu'à présent est malheureusement tombée dans l'oreille d'un sourd », a déclaré à Healthline Erika Sward, vice-présidente adjointe du plaidoyer national de l'American Lung Association. .

La FDA a officiellement commencé à réglementer les produits du tabac en 2009 en vertu de la loi sur le contrôle du tabac.

Cependant, ce n’est qu’en août 2016, avec la finalisation de la «règle de présomption», que la FDA avait le pouvoir de réglementer les produits du tabac non traditionnels, tels que les cigarettes et les e-liquides.

La règle permet à la FDA de "déterminer" si certains produits du tabac sont soumis à une réglementation.

Les e-liquides, par exemple, ne sont pas explicitement des produits du tabac, bien qu’ils puissent contenir de la nicotine. Mais les responsables de la FDA affirment que les liquides répondent toujours à la définition légale d'un produit du tabac.

La règle de présomption s’applique également à d’autres produits du tabac, notamment le tabac à priser, les cigares, les petits cigares (cigarillos), le tabac à pipe et le narguilé.

Depuis que la FDA dispose techniquement de ce pouvoir depuis plus de deux ans, les groupes de défense des intérêts se disent frustrés que l'organisation se soit laissée aller à la réglementation.

"L'Association pulmonaire a exhorté la Food and Drug Administration à prendre des mesures significatives depuis un certain temps maintenant", a déclaré Sward. «Notre organisation et nos partenaires ont intenté une action en justice contre la FDA pour ce qui constituait, selon nous, un retard arbitraire et capricieux dans l’application de la règle de présomption, qui aurait obligé chaque produit à être examiné au cas par cas.»

Alors que l'utilisation de la cigarette électronique parmi les populations vulnérables adolescentes continue d'augmenter, il existe un sentiment d'inquiétude et de consternation palpable concernant les effets potentiels généralisés de ces produits sur la santé.

"Je suis très préoccupé par le fait que nous utilisons réellement cette génération d'adolescents comme cobayes pour voir quels sont les effets à long terme des cigarettes électroniques sur leur cerveau et leur comportement", a déclaré Leslie.