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Elise Salazar avait 19 ans lorsqu’elle a accouché à Hawaii. On la voyait dans un hôpital militaire et, en tant que Latino-Américaine métisse, elle a rapidement estimé que ses opinions n’importaient pas à l’équipe d’OB-GYN qui lui prodiguait des soins.

En fait, quand elle a demandé une épidurale, l’anesthésiologiste lui a dit qu’elle devait d’abord prouver qu’elle souffrait suffisamment.

«Je devais exécuter la douleur du travail à la hauteur de ses attentes avant d’autoriser la péridurale», a déclaré Salazar à Healthline.

Quand une épidurale a finalement été approuvée, Salazar a été surprise que ce ne soit pas l’anesthésiologiste qui l’ait donnée, mais un étudiant à qui il a confié la tâche.

Salazar dit que l’étudiante a manqué trois fois, la poignardant à la colonne vertébrale quatre fois avant la délivrance du médicament. Elle ne fixa alors la péridurale que pendant 40 minutes, affirmant qu’elle souhaitait que celle-ci disparaisse avant que Salazar ne soit mise au travail.

«Après la péridurale, je souffrais de la douleur la plus horrible de ma vie. Je criais, j’avais du mal à respirer et je paniquais. Une infirmière est venue dans la chambre et m’a dit de me taire parce que je faisais peur aux autres patients. Au moment où j’étais prêt à accoucher, je travaillais sans médicaments pendant environ une heure et demie », a déclaré Salazar.

Les larmes du troisième degré ont suivi, après que l’équipe médicale n’a pas réussi à lui donner une épisiotomie (qu’elle aurait eu avec son premier bébé).

Le personnel infirmier a également nettoyé son bébé peu de temps après l’accouchement, mais a laissé Salazar dans des draps imbibés de sang et de liquides, ainsi qu’une région vaginale souillée plus d’une heure après l’accouchement.

La plupart des gens pourraient entendre l’histoire de Salazar et espérer que ce serait un conte isolé. Mais la vérité est que des histoires comme la sienne sont beaucoup plus courantes aux États-Unis qu’elles ne devraient l’être.

Une histoire de piètres résultats pour la santé maternelle

Le nombre de problèmes de santé maternelle en Amérique n’est pas une nouveauté. NPR a collaboré avec ProPublica pour mener une enquête de six mois sur la mortalité maternelle aux États-Unis en 2017. Ce qu’ils ont découvert était troublant:

  • Les États-Unis ont un taux de mortalité maternelle plus élevé que tout autre pays développé.
  • Les complications traitables sont souvent à blâmer pour les mères décédées alors que les bons soins auraient pu les prévenir.
  • Les hôpitaux ne sont toujours pas préparés pour faire face aux urgences maternelles.
  • Seulement 6% des subventions allouées à la «santé maternelle et infantile» vont en réalité à la santé des mères.

CNN, le New York Times et USA Today ont des histoires similaires avec des données convaincantes indiquant que, alors que d’autres pays développés ont connu une diminution du nombre de décès maternels, les États-Unis ont connu une forte augmentation.

Les femmes de couleur plus à risque

Une autre facette des récents rapports concernant les résultats pour la santé maternelle aux États-Unis est un aspect qui semble être largement ignoré: pour les femmes de couleur, les résultats sont encore pires.

Selon le Center for American Progress, «les femmes afro-américaines ont trois à quatre fois plus de risques de mourir d’un accouchement que les femmes blanches non hispaniques, et le statut socioéconomique, l’éducation et d’autres facteurs ne protègent pas contre cette disparité».

En fait, Salazar est en bonne compagnie avec son histoire de naissance traumatique, puisque Beyoncé et Serena Williams ont tous deux publié leur propre histoire plus tôt cette année.

Les nombres

Gene Declercq, PhD, est professeur de sciences de la santé communautaire et doyen adjoint de la formation doctorale à l’Université de Boston. Il est également chercheur et s’efforce depuis plusieurs années de rassembler des chiffres précis sur les résultats obtenus en matière de santé maternelle aux États-Unis.

« Le gouvernement n’a pas publié de tarif officiel depuis 2007 », a-t-il déclaré à Healthline. «Il y a des raisons semi-légitimes à cela, car il y a eu quelques changements de mesure. Mais nous pensions pouvoir élaborer une estimation générale, puis nous avons creusé les disparités. »

Son objectif est de faire passer le débat des résultats uniquement liés à la santé maternelle à une discussion globale sur la santé publique. Dans ses recherches, il a appris que si le taux de mortalité des femmes de moins de 15 ans et de plus de 45 ans aux États-Unis est en baisse, le taux de mortalité des femmes de 15 à 44 ans (en âge de procréer), et en particulier de 25 à 34 ans, augmente. Il considère que la question est liée à la santé des femmes en général.

La disparité

Lorsqu’elle a été interrogée sur la disparité des résultats chez les femmes de couleur, Declercq a évoqué le problème de ne pas écouter les mères appartenant à une minorité et de ne pas prendre au sérieux les problèmes qu’elles signalaient, comme le faisait l’expérience de Salazar.

«C’est un élément important, a-t-il déclaré. « Mais nous ne pouvons pas non plus négliger le fait que pour beaucoup de femmes dans beaucoup d’États, si elles ne sont pas assurées par une assurance privée, elles n’auront pas l’assurance publique tant qu’elles ne seront pas enceintes. »

Il a expliqué que le système de couverture de Medicaid est mis en place dans de nombreux États pour qu’il soit plus facile d’obtenir l’approbation lorsque la femme est enceinte. Mais à ce moment-là, elle porte tous ses problèmes de santé antérieurs non résolus dans sa grossesse et elle risque d’avoir des difficultés à trouver un prestataire qui s’occupera d’elle. Elle trouvera un endroit où accoucher, mais dans la plupart des États, elle sera radiée de l’assurance publique dans les 60 jours qui suivent l’accouchement.

« Cela envoie certainement le message aux femmes que leur seule importance est de porter un bébé et qu’après la naissance du bébé, nous ne nous en soucions plus », a déclaré Declercq. «Ils ne tombent pas entre les mailles du filet, il n’y en a pas. Il n’existe aucun système permettant de les prendre en charge.  »

Manque d’accès et de sensibilisation

C’est un problème que Rewa Thompson, une praticienne des soins de santé travaillant dans une clinique publique à New York, connaît trop bien. La Dre Thompson a récemment participé à un podcast de HealthCetera sur les résultats en matière de santé maternelle pour les femmes de couleur. L’un des conférenciers était une jeune mère qui a raconté l’histoire de sa naissance traumatisante.

Parlant à Healthline à la fois de l’histoire qui a été racontée sur ce podcast et des résultats généraux en matière de santé maternelle pour les femmes de couleur, Thompson a déclaré: «Je sais que cela commence par le manque de soins prénatals. Et puis cela devient aussi un problème de ces femmes simplement ne pas être entendues.  »

Elle a parlé de la peur qu’elle ressent chez les femmes hispaniques, en particulier lorsqu’il est question de soins de santé maternelle. Thompson a fait remarquer que beaucoup éviteront d’être soignés aussi longtemps qu’ils le peuvent parce qu’ils sont sans papiers et qu’ils craignent d’être déportés.

Mais ce n’est qu’un petit élément de l’image inquiétante des soins de santé maternels.

« Il y a aussi un manque de sensibilisation », a-t-elle ajouté. «Et des facteurs économiques. Ils peuvent ne pas se rendre compte qu’ils peuvent obtenir Medicaid, ou ils peuvent avoir du mal à trouver un fournisseur une fois qu’ils l’ont. Manque de connaissances, peur, accès insuffisant ou inadéquat, stigmatisation des grossesses précoces ou non planifiées – tout cela peut empêcher les femmes de rechercher les soins dont elles ont besoin.

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Racisme institutionnel

À propos des récents cas de Serena Williams et de Beyoncé, ainsi que de sa propre expérience dans le domaine médical, Thompson a déclaré: «Lorsque vous examinez les résultats de santé maternelle pour les femmes de couleur et que vous vous rendez compte qu’elles sont pauvres, même parmi les femmes de statut socioéconomique supérieur. , c’est à ce moment-là que vous devez prendre en compte l’impact du racisme institutionnel. Il y a une tendance à regarder les femmes culturellement, par opposition à ce qu’elles disent objectivement.

Le Center for American Progress est parvenu à la même conclusion, citant le racisme et le sexisme comme des problèmes qui «compromettent la santé des femmes à travers le temps».

Cependant, lutter contre ces problèmes ne se fera pas du jour au lendemain. Selon Declercq, Universal Healthcare constituerait un grand pas en avant pour garantir à toutes les femmes l’accès aux soins dont elles ont besoin – pas seulement pendant la grossesse, mais avant et après.

Il pense également que le système social dans son ensemble doit être réorganisé, en évoquant des problèmes tels que les congés de maternité et de paternité.

Les États-Unis sont le seul pays développé à ne pas avoir de politique de congé de maternité rémunéré obligatoire. Le résultat, a expliqué Declercq, est que les femmes attendent jusqu’à la dernière minute pour s’absenter du travail – afin de pouvoir maximiser le peu de temps dont elles disposent avec leur bébé et de minimiser le temps qu’elles passent sans chèque de paie.

«S’agissant de leur santé et de celle du bébé», a-t-il expliqué, «prendre du temps avant et après est important. Mais ils veulent passer le plus de temps possible chez eux avec leur bébé et notre structure sociale actuelle ne les aide pas à faire ce qui est le mieux pour leur santé.  »

Pour lui, «Ce n’est pas seulement un problème de système de santé. C’est le système social qui joue un rôle dans les meilleurs résultats que voient d’autres pays.  »

Comment pouvons-nous changer le système

Thompson a dit qu’elle aimerait voir les prestataires de soins de santé plus sensibles. «Dès le début de leur formation en soins médicaux, ils devraient apprendre à connaître la sensibilité culturelle. »

Elle a également déclaré vouloir mettre fin aux restrictions imposées actuellement aux prestataires de soins de santé par les compagnies d’assurance, en dictant ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas prescrire.

«Nous ne pouvons faire que tant que fournisseurs. Notre système de santé doit nous permettre de répondre aux besoins de chaque patient », a déclaré Thompson.

Lorsqu’on lui a demandé ce que les femmes pouvaient faire pour se défendre et améliorer leurs propres résultats en matière de santé, elle a déclaré: «Le mieux, c’est l’éducation, les connaissances et le développement de relations avec votre fournisseur de soins de santé dès le début. Mais nous devons vous voir tôt et souvent pour pouvoir le faire.  »

Salazar, maintenant âgée de près de vingt ans de son expérience traumatisante à la naissance, a son propre conseil à donner aux femmes qui peuvent avoir l’impression de ne pas être entendues. «J’étais jeune et naïf. Je ne savais pas que les personnes dans cette situation pourraient être si négligentes ou si méchantes. Si je vivais cette expérience maintenant, je ne permettrais pas à l’infirmière de nous ignorer ou de nous parler comme elle l’a fait, pas plus que je ne permettais à l’anesthésiologiste de jouer à Dieu avec ma douleur.  »

Elle a dit souhaiter avoir déposé des plaintes concernant le manque d’attention et de professionnalisme dont elle fait l’objet.

Salazar a déclaré qu’elle espérait que son histoire aiderait les autres à s’exprimer s’ils se trouvaient dans une situation similaire et à se rendre compte que le fait que le personnel de l’hôpital les traite d’une certaine manière ne signifie pas que c’est normal.

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