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Pour arrêter COVID-19, nous devons suivre les cas d’enfants sans symptômes

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Ben Hasty/MediaNews Group/Reading Eagle via Getty Images

  • Les chercheurs ont découvert que le suivi des cas asymptomatiques de COVID-19 chez les enfants pourrait aider à prévenir les épidémies.
  • Les experts disent que l’identification de ces «porteurs silencieux» peut être aussi efficace pour arrêter les épidémies que les vacciner contre la maladie.
  • Aucun vaccin COVID-19 n’est actuellement autorisé pour une utilisation chez les enfants de moins de 16 ans.

Identifier rapidement les enfants qui transmettent silencieusement le virus qui cause le COVID-19 peut aider à freiner les épidémies aussi efficacement que les vacciner contre la maladie, un trouvé.

Des chercheurs des États-Unis et du Canada ont développé un modèle simulé de la façon dont le virus est transmis qui prend en compte différents groupes d’âge, l’histoire naturelle de la maladie pandémique, la vaccination et des interventions comme l’auto-isolement.

Ils ont conclu qu’il est important de commencer dès le premier signe d’infection au lieu d’attendre les résultats des tests.

« Une proportion substantielle des cas de COVID-19 est attribuée à une transmission silencieuse d’individus aux stades présymptomatiques et asymptomatiques de l’infection », ont écrit les auteurs de l’étude.

 

L’étude a utilisé une « population synthétique »

Les chercheurs ont utilisé des données de la littérature publiée et des données de recensement pour créer une « population synthétique » représentative de la démographie américaine. Le modèle a examiné six groupes d’âge : 0-4 ans, 5-10 ans, 11-18 ans, 19-49 ans, 50-64 ans et 65 ans ou plus.

Ils ont utilisé ce modèle pour simuler l’effet de l’isolement des enfants asymptomatiques pour réduire les taux de COVID-19 au cours d’une année.

En plus de modéliser l’isolement des cas symptomatiques dans les 24 heures suivant l’apparition des symptômes, les chercheurs ont supposé que les vaccinations des adultes atteindraient une couverture de 40 à 60%.

Leur objectif était de trouver la stratégie d’intervention optimale pour réduire la maladie chez les enfants asymptomatiques à moins de 5 pour cent.

 

Toute personne sans symptômes peut toujours transmettre le virus

Selon les résultats de l’étude, une approche qui a identifié 11 pour cent des cas silencieux chez les enfants dans les 2 jours et 14 pour cent dans les 3 jours suivant la transmission ramènerait les taux d’infection à moins de 5 pour cent avec seulement 40 pour cent de la population adulte vaccinée.

, directeur des maladies infectieuses pédiatriques au Cohen Children’s Medical Center de New York, a déclaré à Healthline que, tout comme les adultes, les enfants peuvent contracter le virus et ne présenter aucun symptôme, tout en le transmettant à d’autres personnes.

« Les enfants et les adultes infectés qui développent des symptômes sont contagieux et peuvent propager l’infection avant de développer des symptômes et de savoir qu’ils sont malades », a-t-il déclaré.

 

Pourquoi COVID-19 est difficile à contrôler

, épidémiologiste universitaire et conseiller spécial du Bureau de la santé et du bien-être universitaires de l’Université Adelphi, a déclaré que COVID-19 a pu se propager si largement en partie en raison de la transmission asymptomatique.

« Si vous pouvez identifier les malades par leurs signes et leurs symptômes, cela donne aux cliniciens un point d’appui dans la mise en œuvre de stratégies d’atténuation », a-t-il déclaré. « En revanche, si les gens ne savent pas qu’ils sont malades ou qu’ils présentent un risque pour les autres, les efforts de santé publique sont gravement handicapés. »

Rondello a déclaré qu’on pensait d’abord que seul un petit nombre de cas n’avaient pas de symptômes ou n’avaient que des symptômes légers.

Ceux-ci pourraient inclure des cas tels que:

  • asymptomatique, ne présentant aucun symptôme
  • présymptomatique, n’a pas commencé à montrer des signes ou des symptômes
  • pauci-symptomatique, présentant des signes et des symptômes si légers qu’ils ne sont pas associés à une maladie

Mais à mesure que la pandémie progressait, notre compréhension de la maladie a fait de même. Rondello a admis qu’on pense maintenant que près de la moitié de tous les cas de COVID-19 sont asymptomatiques.

« Cela rend le contrôle de la propagation de la maladie exceptionnellement difficile », a-t-il déclaré. « Et pourquoi nous ne pouvons pas compter sur l’atténuation de la maladie en demandant aux personnes malades de rester à la maison en tant que stratégie singulière et autonome. »

Rondello a ajouté que ce fait est la raison pour laquelle de nombreuses mesures de protection de la santé publique, telles que les masques et la distanciation sociale, sont si essentielles.

 

Sans identifier les «infections silencieuses», la vaccination des adultes ne contiendra probablement pas le virus

Selon l’étude, si les cas asymptomatiques chez les enfants ne sont pas détectés, atteindre un taux de transmission inférieur à 5 pour cent signifierait vacciner 81 pour cent ou plus de ce groupe d’âge. Quelque chose que les auteurs de l’étude admettent est « d’un niveau irréaliste ».

Ils ont conclu que sans vaccins pour les enfants, l’identification rapide des « infections silencieuses » chez les enfants pourrait réduire considérablement la charge de morbidité.

« Ces résultats suggèrent que sans mesures pour interrompre les chaînes de transmission des infections silencieuses, la vaccination des adultes est peu susceptible de contenir les épidémies à court terme. »

 

Avec plus d’adultes vaccinés, les enfants deviennent une source de nouveaux cas

Selon Rubin, le risque de transmission de la maladie des enfants aux adultes est inférieur à celui des adultes aux enfants.

Mais il a averti que, comme une proportion plus élevée d’adultes sont vaccinés, entraînant une réduction significative de la propagation entre eux, les enfants deviendront la source de la plupart des nouveaux cas adultes de COVID-19.

Interrogé sur la façon dont les enfants asymptomatiques atteints du virus peuvent être identifiés pour prévenir la propagation de la maladie, Rubin a déclaré que c’était la clé.

« Le moyen le plus efficace consiste à tamponner et à effectuer des tests rapides systématiquement chez les enfants, peut-être une fois par semaine », a-t-il déclaré. « Cela pourrait devenir encore plus facile avec l’utilisation de la salive comme spécimen qui peut être presque aussi utile que les écouvillons. »

 

Les variantes du COVID se développent « très facilement » chez les enfants

Selon , les enfants développent rarement COVID-19 avec des symptômes débilitants.

Cependant, si les enfants développent COVID-19, même s’ils ont un cas bénin, ils peuvent toujours développer une maladie potentiellement mortelle appelée .

Alors que les enfants ne sont pas des super-propagateurs du SRAS-CoV-2, comme ils peuvent l’être pour des maladies comme la grippe, l’émergence de variantes de COVID-19 combinée à l’augmentation des taux de vaccination des adultes signifie que les enfants et les adolescents pourraient bientôt contribuer davantage à la propagation de la maladie.

« S’il vous plaît, comprenez que cette variante B.1.1.7 est un tout nouveau jeu de balle », a déclaré, PhD, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy (CIDRAP) de l’Université du Minnesota, dans un communiqué. « Il infecte très facilement les enfants. »

 

Des tests rapides pourraient être la clé

Rubin a expliqué que cette étude prédit qu’un programme de test rapide des enfants exposés au virus, ou un test rapide de routine des écoliers et isolant ceux dont le test est positif, réduira considérablement les cas globaux.

« C’était le cas même si une proportion relativement faible d’enfants choisissent de participer à des tests de routine », a-t-il déclaré.

Rubin a souligné que nous devons être sceptiques à l’égard des études qui modélisent et prédisent l’avenir, car elles dépendent beaucoup des taux et des hypothèses entrés dans les calculs.

Cependant, « dans cette étude, les hypothèses semblaient raisonnables et il est donc probable que leur modèle ait du mérite », a-t-il déclaré.

Selon Rondello, étant donné que la vaccination n’est pas une stratégie viable pour les enfants à l’heure actuelle, « les autorités de santé publique doivent redoubler d’efforts pour atténuer la propagation chez les mineurs en utilisant les autres outils à leur disposition ».

 

La ligne de fond

Les chercheurs ont utilisé la modélisation informatique et ont découvert que l’identification rapide des cas asymptomatiques de COVID-19 chez les enfants pourrait aider à prévenir les épidémies aussi efficacement que les vacciner contre la maladie.

Les experts disent que sans identification de ces « porteurs silencieux », les programmes de vaccination des adultes pourraient ne pas réussir.

Ils disent également que de nouvelles variantes de COVID-19, contrairement au virus initial, se développent facilement chez les enfants, ce qui en fait potentiellement une source importante de nouveaux cas adultes.

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