Le poisson swai est à la fois abordable et agréable au goût.

Il est généralement importé du Vietnam et est devenu plus largement disponible et plus populaire aux États-Unis au cours des deux dernières décennies.

Cependant, de nombreuses personnes qui consomment du swai peuvent ne pas être au courant des préoccupations relatives à sa production dans des fermes piscicoles surpeuplées.

Cet article vous donne les faits sur le poisson swai et vous aide à décider si vous devriez le manger ou l’éviter.

Qu'est-ce que Swai et d'où vient-il?

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Le swai est un poisson humide à chair blanche, à la texture ferme et au goût neutre. Par conséquent, il prend facilement la saveur des autres ingrédients (1).

Selon la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) des États-Unis, le swai se classe au sixième rang des poissons les plus populaires du pays (2).

Il est originaire du Mékong en Asie. Toutefois, le swai disponible pour les consommateurs est le plus souvent produit dans des exploitations piscicoles au Vietnam (1).

En fait, la production de swai dans le Delta du Mékong au Vietnam est l’une des plus importantes industries de pisciculture en eau douce au monde (3).

Auparavant, le swai importé aux États-Unis était appelé poisson-chat asiatique. En 2003, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a adopté une loi selon laquelle seuls les poissons Ictaluridae famille, qui comprend le poisson-chat américain mais pas le swai, peut être étiqueté ou annoncé comme poisson-chat (4).

Swai appartient à une famille distincte mais apparentée appelée Pangasiidaeet son nom scientifique est Hypophtalme de Pangasius.

Les autres noms de swai et espèces similaires sont panga, pangasius, sutchi, dory cream, poisson-chat rayé, poisson-chat vietnamien, tra, basa et – bien qu’il ne s’agisse pas d’un requin -, requin irisé et requin siamois.

Résumé Le swai est un poisson à chair blanche et au goût neutre, généralement importé des piscicultures vietnamiennes. Autrefois appelé poisson-chat asiatique, les lois américaines ne permettent plus l'utilisation de ce nom. Le poisson-chat américain appartient à une famille différente de celle du swai, mais ils sont apparentés.

La valeur nutritionnelle

La consommation de poisson est généralement encouragée car elle fournit des protéines maigres et des acides gras oméga-3 sains pour le cœur.

La teneur en protéines du swai est moyenne par rapport à celle des autres poissons courants, mais il offre très peu d'acides gras oméga-3 (1, 5).

Une portion de 4 onces (113 grammes) de swai non cuit contient (5, 6, 7, 8):

  • Calories: 70
  • Protéine: 15 grammes
  • Graisse: 1,5 grammes
  • Oméga-3: 11 mg
  • Cholestérol: 45 grammes
  • Glucides: 0 grammes
  • Sodium: 350 mg
  • Niacine: 14% de la dose journalière de référence (RDI)
  • Vitamine B12: 19% du RDI
  • Sélénium: 26% du RDI

À titre de comparaison, la même portion de saumon contient 24 grammes de protéines et 1 200 à 2 400 mg d’oméga-3, tandis que le poisson-chat américain contient 15 grammes de protéines et 100 à 250 mg d’oméga-3 dans 4 onces (113 grammes) ( 9, 10, 11).

Le sodium dans l'eau de mer peut être supérieur ou inférieur à celui indiqué ci-dessus en fonction de la quantité de tripolyphosphate de sodium utilisée comme additif pour retenir l'humidité (1).

Le swai est une excellente source de sélénium et une bonne source de niacine et de vitamine B12. Cependant, les quantités peuvent varier en fonction de l'alimentation du poisson (5, 8).

Le swaï n’a pas de régime particulièrement sain. Ils se nourrissent généralement de son de riz, de soja, de canola et de sous-produits de poisson. Les produits à base de soja et de canola sont généralement génétiquement modifiés, ce qui est une pratique controversée (1, 3, 12).

Résumé Le swai a une valeur nutritionnelle modérée, offrant une bonne quantité de protéines mais très peu d’acides gras oméga-3. Ses principaux apports en vitamines et en minéraux sont le sélénium, la niacine et la vitamine B12. L'utilisation d'un additif pour garder le swai humide augmente sa teneur en sodium.

Préoccupations concernant la pisciculture dans le swai

L'effet des piscicultures swai sur l'écosystème est une préoccupation majeure (13).

Le programme Seafood Watch de l’aquarium de Monterey Bay décrit le swai comme un poisson à éviter, car certaines exploitations piscicoles produisent des déchets qui sont déversés illégalement dans les rivières (3).

L'élimination inadéquate des eaux usées est particulièrement préoccupante, car les exploitations piscicoles swai utilisent beaucoup d'agents chimiques, notamment des désinfectants, des médicaments antiparasitaires et des antibiotiques.

La contamination par le mercure est une autre considération. Certaines études ont révélé des niveaux acceptables de mercure dans le swai du Vietnam et d’autres régions du sud-est et du sud de l’Asie (14, 15, 16).

Cependant, d’autres recherches ont montré que les concentrations de mercure dans le swai étaient supérieures à la limite recommandée par l’Organisation mondiale de la santé dans 50% des échantillons testés (17).

Ces défis suggèrent la nécessité d'une meilleure qualité de l'eau dans les élevages de poissons swai et d'un meilleur contrôle de la qualité du poisson pendant le processus d'importation.

Résumé Le programme Seafood Watch de l’aquarium de Monterey Bay conseille d’éviter les swais, car de nombreux agents chimiques sont utilisés dans les fermes piscicoles et peuvent polluer les eaux avoisinantes. Certaines analyses, mais pas toutes, suggèrent que le swai pourrait également contenir des niveaux élevés de mercure.

Les antibiotiques sont fortement utilisés pendant la production

Lorsque le swai et d'autres poissons sont élevés dans des exploitations piscicoles surpeuplées, le risque de maladies infectieuses chez les poissons augmente.

Dans une étude, 70 à 80% des échantillons de swai exportés en Pologne, en Allemagne et en Ukraine étaient contaminés par Vibrio bactérie, un microbe couramment impliqué dans l'intoxication alimentaire par les mollusques et les crustacés (15).

Pour lutter contre les infections bactériennes, des anti-swai et d'autres médicaments sont souvent administrés à la suie. Cependant, il y a des inconvénients. Des résidus d'antibiotiques peuvent rester dans le poisson et les médicaments peuvent pénétrer dans les cours d'eau à proximité (18).

Dans une étude sur les fruits de mer importés, le swai et d’autres fruits de mer asiatiques dépassaient le plus souvent les limites de résidus de médicaments. Le Vietnam a enregistré le plus grand nombre d'infractions liées aux résidus de médicaments parmi les pays exportateurs de poisson (19).

En fait, 84 000 livres de filets de poisson swai congelés importés du Vietnam et distribués aux États-Unis ont été rappelés en raison du non-respect des exigences américaines en matière d'analyse du poisson à la recherche de résidus de médicaments et d'autres contaminants (20).

En outre, même si le poisson est correctement inspecté et que les résidus d'antibiotiques et d'autres médicaments sont inférieurs aux limites légales, leur utilisation fréquente peut favoriser la résistance des bactéries aux médicaments (18).

Certains des mêmes antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections humaines. Si elles sont surexploitées et que les bactéries y deviennent résistantes, des traitements efficaces contre certaines maladies pourraient en résulter (18, 21).

Résumé Les antibiotiques sont couramment utilisés pour lutter contre les infections dans les élevages de poissons swai surpeuplés. La surutilisation d'antibiotiques augmente le risque de résistance bactérienne, ce qui pourrait réduire l'efficacité des médicaments chez l'homme.

Vous pouvez manger Swai sans le savoir

Vous pourriez commander du swai au restaurant sans même le savoir.

Dans une étude d'Oceana, une organisation internationale de défense et de défense des océans, le swai était l'un des trois types de poissons les plus couramment substitués aux poissons plus coûteux.

En fait, le swai était vendu sous forme de 18 types de poissons différents – le plus souvent mal étiquetés: perche, mérou ou sole (22).

Une telle erreur d'étiquetage peut se produire dans les restaurants, les supermarchés et les usines de transformation de fruits de mer. Parfois, cette erreur d'étiquetage est une fraude délibérée, car le swai est peu coûteux. D’autres fois, c’est involontaire.

Les produits de la mer voyagent souvent très loin du lieu où ils sont achetés à leur lieu d’achat, ce qui complique leur traçabilité.

Par exemple, les restaurateurs n’ont aucun moyen simple de vérifier qu’une boîte de poisson qu’ils ont achetée correspond à ce qu’elle est.

De plus, si un type de poisson n’est pas identifié, par exemple si vous commandez un sandwich au poisson dans un restaurant qui ne spécifie pas le type de poisson, il peut s’agir d’un swai.

Dans une étude sur les produits à base de poisson servis dans 37 restaurants d'une ville du sud-est des États-Unis, environ 67% des plats simplement nommés «poisson» au menu étaient du swai (23).

Résumé Le swai est parfois délibérément ou accidentellement assimilé à un autre type de poisson, comme la perche, le mérou ou la sole. De plus, les restaurants peuvent ne pas identifier le type de poisson dans certains plats. Il est donc fort probable que vous ayez mangé du swai, même si vous ne le saviez pas.

Une approche sensée de Swai et de meilleures alternatives

Si vous aimez le swai, achetez des marques éco-certifiées auprès d'un groupe indépendant, tel que le Aquaculture Stewardship Council. Ces marques incluent généralement le logo de l’organisme de certification sur l’emballage.

La certification indique les efforts déployés pour réduire les polluants pouvant contribuer au changement climatique et nuire à la qualité de l'eau (24).

De plus, ne mangez pas de swai cru ou pas assez cuit. Cuire le poisson à une température interne de 145 ℉ (62,8) pour détruire les bactéries potentiellement dangereuses, telles que Vibrio.

Si vous choisissez de transmettre le swai, les alternatives sont nombreuses. Pour le poisson à chair blanche, considérons le poisson-chat américain pêché dans la nature, la morue du Pacifique (des États-Unis et du Canada), l'églefin, la sole ou la limande à queue, entre autres (25).

Parmi les poissons riches en oméga-3, le saumon, les sardines, le hareng, les anchois, les huîtres du Pacifique et la truite d'eau douce (11) sont parmi vos meilleures options sans excès de mercure.

Enfin, mangez une variété de poissons différents plutôt que le même poisson tout le temps. Cela aide à réduire les risques pouvant résulter d'une surexposition à des contaminants potentiellement nocifs chez un type de poisson.

Résumé Si vous mangez du swai, choisissez une marque portant le sceau de l'éco-certification, telle que celle fournie par l'Aquaculture Stewardship Council, et faites-la bien cuire pour tuer Vibrio et d'autres bactéries nocives. Les solutions de rechange saines au swai incluent l'aiglefin, la sole, le saumon et bien d'autres.

Le résultat final

Le poisson swai a un profil nutritionnel médiocre et peut être mieux évité.

Il est importé d'exploitations piscicoles densément peuplées, dans lesquelles des produits chimiques et des antibiotiques sont utilisés en excès, entraînant une pollution de l'eau et des problèmes de santé.

Il est parfois mal étiqueté et vendu comme un poisson de valeur supérieure. Si vous en mangez, choisissez une marque portant un éco-certificat.

De manière générale, il est préférable de consommer une variété de poissons. Les solutions de rechange saines au swai incluent l'aiglefin, la sole, le saumon et bien d'autres.