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Plus d'assureurs, hausses de taux bas: Obamacare semble en bonne santé pour 2019

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Il y a un an, la loi sur les soins abordables était extrêmement prévisible. Cependant, le système d'assurance maladie semble s'être stabilisé.

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Pour paraphraser Mark Twain, les informations faisant état du décès de la loi sur les soins abordables semblent avoir été exagérées.

Avec la période d'inscription de 2019 pour le système de santé appelé Obamacare dans six semaines, une nouvelle analyse prédit que les augmentations de primes d'assurance devraient être relativement faibles.

En outre, l'analyse indique que davantage d'assureurs devraient revenir sur le marché de la loi sur les soins abordables (ACA) au cours de la prochaine année.

L'analyse a été effectuée par Avalere Health et Associated Press.

Les analystes prévoient une augmentation moyenne de 3,6% des primes d’assurance l’année prochaine pour les régimes de santé souscrits sur les marchés d’ACA dans 47 États et à Washington, D.C.

Cela fait suite à des augmentations d'environ 30% chacune des deux dernières années.

Les analystes indiquent également que certains assureurs qui ont quitté le marché sont prêts à revenir. D'autres qui sont restés cherchent à se développer.

En fait, 19 États auraient des assureurs nouveaux ou en expansion. Il n’existe pas non plus de comté «nu» aux États-Unis sans assureurs.

Cela donnera plus de choix aux consommateurs.

L'année dernière, les dirigeants républicains du Congrès ont tenté d'abroger l'ACA sans succès.

L'été dernier, le président Donald Trump a déclaré: «Obamacare est terminé."

Cela ne semble pas être le cas. Au moins pas encore.

Bien qu’il soit trop tôt pour prévoir les tendances à long terme, les responsables d’Avalere ont déclaré que les fortes hausses de primes de ces deux dernières années semblaient avoir stabilisé les marchés de l’ACA et les avaient rendus potentiellement rentables.

"Il semble que les plans de santé aient été rattrapés", a déclaré à Healthline Chris Sloan, cadre supérieur chez Avalere. "Les marchés reflètent réellement les risques."

«Je pense que le marché s'est stabilisé», ajoute Kurt Mosley, vice-président des alliances stratégiques chez Merritt Hawkins. "Je pense qu'il y a eu une correction du marché ces deux dernières années."

Obamacare en chiffres

La période d'inscription ouverte en 2019 commence le 1er novembre et se termine le 15 décembre.

Les régimes vendus au cours de cette période entreront en vigueur le 1 er janvier.

Si vous ne vous inscrivez pas avant le 15 décembre, vous devrez vous qualifier pour une exemption spéciale pour acheter une couverture.

Au cours de la période de souscription de l’année dernière, 11,8 millions de consommateurs ont acheté ou ont été automatiquement réinscrits dans les forfaits ACA. C'était légèrement en dessous de l'année précédente.

Environ 8,8 millions de personnes se sont inscrites dans les 39 États qui utilisent le site Web fédéral d'ACA. Trois autres millions se sont inscrits dans des États dotés de leur propre site Web.

Environ 27% des inscrits étaient de nouveaux clients.

Environ 63% ont acheté les forfaits argent à prix moyen.

La prime mensuelle moyenne pour les régimes d'ACA 2018 avant les crédits d'impôt et les subventions s'élevait à 621 $. En 2017, c'était 476 $.

Ces coûts ne devraient pas augmenter beaucoup l’année prochaine.

C’est ce que disent certains critiques une campagne de l’administration Trump visant à saboter Obamacare.

Parmi ces efforts, il y avait une disposition dans un projet de loi de réduction des impôts signé en décembre 2017 qui éliminait le mandat individuel. Cette règle obligeait les consommateurs à souscrire une assurance maladie ou à payer une amende dans leur déclaration de revenus.

En outre, l’administration Trump a supprimé ou réduit les subventions versées aux sociétés d’assurance pour qu’elles engagent des consommateurs atteints de maladies chroniques.

L'administration a également réduit les dépenses consacrées à la publicité et à la promotion d'ACA, ainsi que les facilitateurs aidant les consommateurs à naviguer dans le système d'ACA.

Plus tôt cette année, la Maison Blanche a également adopté de nouvelles règles qui permettent aux États de laisser les compagnies d’assurances vendre des plans d’assurance à court terme pour une plus longue période.

Ces régimes, moins chers mais n'offrant pas toute la couverture requise par les règles d'ACA, peuvent durer trois ans maintenant au lieu de trois mois.

La semaine dernière, certains groupes de patients ont intenté une action en justice contre ces projets à court terme.

L'administration a également approuvé des «exemptions de pénibilité» permettant aux consommateurs de ne pas bénéficier de la couverture si, par exemple, leur pays ne compte qu'un seul fournisseur d'assurance.

Les consommateurs peuvent également se retirer s'ils s'opposent à l'avortement et si tous les prestataires d'assurance de leur région couvrent cette procédure.

En outre, au Texas, une affaire est en instance et 20 États tentent d'obtenir que l'ACA soit déclarée inconstitutionnelle.

L’administration Trump a refusé de défendre Obamacare devant les tribunaux. La Californie et 16 autres États ont donc accepté en tant que défendeurs.

Cependant, tous ces efforts, du moins pour le moment, n’ont pas détruit Obamacare.

En fait, il a été annoncé la semaine dernière que le nombre d'Américains sans assurance est resté à 8,8% cette année.

Cela signifie toujours que les gens n'ont pas d'assurance maladie, mais les chiffres sont sensiblement les mêmes que ceux de 2017.

"Je pense que le système a résisté à la plupart des chocs de la nouvelle administration", a déclaré Sloan.

Pourquoi Obamacare a survécu

Les experts affirment que le marché d’ACA est dans un état relativement sain pour plusieurs raisons.

Le premier, disent-ils, est la forte augmentation des primes des deux dernières années. Cela a permis au marché de l'ACA d'être potentiellement rentable.

«Le bassin (de clients) est en train de devenir un véritable bassin», a déclaré Mosley à Healthline. “C'est une opportunité de gagner de l'argent. Les conditions sont plus équitables maintenant. "

Kelley Turek, directrice exécutive des politiques pour les employeurs et les entreprises chez America’s Health Insurance Plans (AHIP), partage cet avis.

«C’est un nouveau programme qui s’installe», a-t-elle déclaré à Healthline. "Les assureurs comprennent mieux le marché."

Mosley souligne également que le bassin de clients n’est pas aussi malsain que lorsqu’Obamacare a fait ses débuts.

Il a dit que beaucoup de personnes atteintes de maladies graves ou chroniques n'avaient jamais eu d'assurance.

Maintenant, avec la couverture, ils reçoivent des soins préventifs et sont moins coûteux à assurer.

«Beaucoup de ces personnes étaient extrêmement malades», a-t-il noté.

Il existe également un consensus sur le fait que la Maison Blanche et les dirigeants républicains du Congrès ont renoncé à leur projet d'abroger Obamacare.

Cela ajoute de la stabilité au marché.

«Il semble que les choses se soient arrangées», a déclaré Turek.

Turek souligne également que certains États ont compensé le manque de subventions fédérales aux assureurs.

Enfin, l'exigence selon laquelle les assureurs acceptent les clients avec des conditions préexistantes existe toujours.

C’est une incitation importante pour les consommateurs à s’inscrire.

Des problèmes demeurent

Un certain nombre de problèmes demeurent et doivent être résolus pour maintenir les marchés d’ACA en bonne santé.

Le premier est l'accessibilité financière.

Malgré les prévisions de baisse des primes l'année prochaine, de nombreux consommateurs ont encore besoin de subventions pour pouvoir se permettre des régimes d'assurance.

"Il ya une question très réelle de savoir ce qui est abordable si vous n’êtes pas subventionné", a déclaré Sloan. «C’est toujours un problème majeur. Ce n’est pas ce que l’ACA était censée faire.

Mosley souligne que de nombreux consommateurs doivent choisir des forfaits avec des franchises pouvant atteindre 6 000 dollars par an pour pouvoir s'offrir une couverture.

«Est-ce vraiment une assurance?» Demande-t-il.

Il faut aussi se demander dans quelle mesure l’élimination du mandat individuel aura une incidence sur les inscriptions.

Jusqu’à présent, les amendes imposées n’ont pas été suffisamment élevées pour encourager les jeunes et les personnes en meilleure santé à s’inscrire.

Sans les pénalités en place, il reste à voir si encore moins de ces clients à faible coût vont s'inscrire.

"Le mandat n'est pas aussi efficace que prévu à l'origine", note Sloan.

On ne sait pas non plus quel impact à long terme certains des changements apportés par l’administration Trump auront.

"Le jury est toujours sur la santé de l'ACA", a déclaré Mosley.

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