Une alimentation saine peut conduire à des améliorations majeures de la santé et du bien-être.

Cependant, pour certaines personnes, l’accent mis sur une alimentation saine peut devenir obsessionnel et se transformer en un trouble alimentaire connu sous le nom d’orthorexie.

Comme d’autres troubles de l’alimentation, l’orthorexie peut avoir de graves conséquences.

Cet article explique tout ce que vous devez savoir sur l’orthorexie.

Qu’est-ce que l’orthorexie?

L’orthorexie, ou orthorexie mentale, est un trouble de l’alimentation qui implique une obsession malsaine pour une alimentation saine.

Contrairement à d’autres troubles de l’alimentation, l’orthorexie tourne principalement autour de la qualité des aliments et non de la quantité. Contrairement à ou, les personnes atteintes d’orthorexie sont rarement concentrées sur ().

Au lieu de cela, ils ont une fixation extrême avec la «pureté» de leurs aliments, ainsi qu’une obsession des avantages d’une alimentation saine.

La communauté médicale commence à reconnaître l’orthorexie, bien que ni l’American Psychiatric Association ni le DSM-5 n’aient officiellement défini la condition comme un trouble de l’alimentation.

Le médecin américain Steve Bratman a inventé pour la première fois le terme «orthorexie» en 1997. Le terme est dérivé de «orthos», qui est grec pour «droit».

Résumé L’orthorexie mentale est un trouble de l’alimentation qui implique une obsession d’une alimentation saine et d’une nutrition optimale.

Qu’est-ce qui cause l’orthorexie?

Bien que vous puissiez commencer un régime dans le seul but d’améliorer votre santé, cet objectif peut devenir plus extrême.

Au fil du temps, les bonnes intentions peuvent évoluer lentement vers une orthorexie à part entière.

La recherche sur les causes précises de l’orthorexie est rare, mais les tendances obsessionnelles-compulsives et les troubles alimentaires antérieurs ou actuels sont des facteurs de risque connus (, ).

Les autres facteurs de risque comprennent les tendances au perfectionnisme, une anxiété élevée ou un besoin de contrôle (, ).

Plusieurs études signalent également que les individus axés sur la santé pour leur carrière peuvent avoir un risque plus élevé de développer une orthorexie.

Les exemples fréquents incluent les travailleurs de la santé, les chanteurs d’opéra, les danseurs de ballet, les musiciens de l’orchestre symphonique et les athlètes (, ,, , ).

Le risque peut également dépendre de l’âge, du sexe, du niveau d’éducation et du statut socioéconomique, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions ().

Résumé Les causes exactes de l’orthorexie ne sont pas bien connues, mais certains facteurs de risque liés à la personnalité et au travail ont été identifiés.

L’orthorexie est-elle courante?

Dans certains cas, il peut être difficile de faire la différence entre l’orthorexie et une préoccupation normale d’une alimentation saine.

Pour cette raison, il est difficile de déterminer la fréquence de l’orthorexie. Les taux dans les études varient de 6% à 90%. Cela est également dû au fait que les critères de diagnostic ne sont pas universellement acceptés ().

De plus, les critères n’évaluent pas si les comportements ont un impact négatif sur la santé sociale, physique ou mentale de la personne, qui est une partie cruciale de l’orthorexie.

L’enthousiasme pour une alimentation saine ne se transforme en orthorexie que lorsqu’il se transforme en une obsession qui affecte négativement la vie quotidienne, comme une perte de poids extrême ou un refus de manger à l’extérieur avec des amis.

Lorsque l’on tient compte de ces effets négatifs, les taux d’orthorexie tombent à moins de 1%, ce qui est beaucoup plus conforme aux taux d’autres troubles de l’alimentation ().

Résumé L’enthousiasme pour une alimentation saine ne se transforme en orthorexie que lorsqu’il commence à affecter négativement la santé physique, sociale ou mentale.

Comment l’orthorexie est-elle diagnostiquée?

Pour clarifier la distinction entre une alimentation saine et l’orthorexie, Bratman et Dunn ont récemment proposé les critères diagnostiques en deux parties suivants ():

1. Un accent obsessionnel sur une alimentation saine

La première partie est une focalisation obsessionnelle sur une alimentation saine qui implique une détresse émotionnelle exagérée liée aux choix alimentaires. Cela peut inclure:

  • Comportements ou pensées: Les comportements compulsifs ou les préoccupations mentales concernant les choix alimentaires favoriseraient une santé optimale.
  • Anxiété auto-imposée: Briser les règles alimentaires auto-imposées provoque de l’anxiété, de la honte, de la peur de la maladie, un sentiment d’impureté ou des sensations physiques négatives.
  • Restrictions sévères: Restrictions alimentaires qui s’intensifient au fil du temps et peuvent inclure l’élimination de groupes alimentaires entiers et l’ajout de jeûnes ou les deux.

2. Comportement qui perturbe la vie quotidienne

La deuxième partie est un comportement compulsif qui empêche le fonctionnement quotidien normal. Cela peut se produire de l’une des manières suivantes:

  • Problèmes médicaux: , une perte de poids importante ou d’autres complications médicales sont des exemples de problèmes de santé pouvant résulter de ce type de comportement compulsif.
  • Perturbation du mode de vie: La détresse personnelle ou le fonctionnement social ou scolaire difficile en raison de croyances ou de comportements liés à une alimentation saine peuvent perturber le mode de vie.
  • Dépendance émotionnelle: L’image corporelle, l’estime de soi, l’identité ou la satisfaction peuvent dépendre excessivement du respect des règles alimentaires auto-imposées.

Résumé Un cadre de diagnostic pour l’orthorexie cherche à se concentrer de manière obsessionnelle sur une alimentation saine et des comportements qui perturbent la vie quotidienne.

Effets négatifs sur la santé de l’orthorexie

Les effets négatifs sur la santé liés à l’orthorexie relèvent généralement de l’une des trois catégories suivantes:

1. Effets physiques

Bien que les études sur l’orthorexie soient limitées, cette condition est susceptible d’entraîner bon nombre des mêmes complications médicales que d’autres troubles de l’alimentation.

Par exemple, une pénurie de nutriments essentiels causée par une alimentation restrictive peut entraîner une malnutrition ou une fréquence cardiaque anormalement lente (, ).

Une malnutrition sévère peut entraîner des problèmes de digestion, des déséquilibres électrolytiques et métaboliques et une mauvaise santé osseuse (, ).

Ces complications physiques peuvent être mortelles et ne doivent pas être sous-estimées.

Résumé L’orthorexie devrait entraîner des complications médicales similaires à celles liées à d’autres troubles de l’alimentation.

2. Effets psychologiques

Les personnes atteintes d’orthorexie peuvent ressentir une frustration intense lorsque leurs habitudes alimentaires sont perturbées.

De plus, le non-respect des règles alimentaires auto-imposées est susceptible de provoquer des sentiments de culpabilité, de dégoût de soi ou une contrainte à la «purification» par des nettoyages ou des jeûnes (, ).

De plus, une grande partie du temps est consacrée à vérifier si certains aliments sont suffisamment «propres» ou «purs». Cela peut inclure des préoccupations concernant l’exposition des légumes aux pesticides, aux produits laitiers supplémentés en hormones et aux arômes ou conservateurs artificiels ().

En dehors des repas, du temps supplémentaire peut être consacré à la recherche, au catalogage, à la pesée et à la mesure des aliments, ou à la planification de futurs repas.

Des recherches récentes indiquent que cette préoccupation constante pour l’alimentation et la santé est liée à une mémoire de travail plus faible (,).

De plus, les personnes atteintes d’orthorexie sont moins susceptibles de bien performer sur des tâches nécessitant des compétences flexibles en résolution de problèmes. Ils sont également moins en mesure de se concentrer sur leur environnement, y compris les personnes (,).

Résumé Une préoccupation constante d’une alimentation saine peut avoir des effets psychologiques négatifs et est liée à une altération de la fonction cérébrale.

3. Effets sociaux

Les personnes atteintes d’orthorexie n’aiment pas abandonner le contrôle en ce qui concerne la nourriture ().

Ils suivent également souvent des règles strictes et auto-imposées qui dictent quels aliments peuvent être combinés en séance ou mangés à des moments particuliers de la journée ().

Ces habitudes alimentaires rigides peuvent rendre difficile la participation à des activités sociales autour de la nourriture, comme les dîners ou.

De plus, les pensées intrusives liées à la nourriture et la tendance à penser que leurs habitudes alimentaires sont supérieures peuvent compliquer davantage les interactions sociales ().

Cela peut conduire à l’isolement social, qui semble être fréquent chez les personnes diagnostiquées avec une orthorexie (, ).

Résumé Les habitudes alimentaires rigides, les pensées intrusives liées à la nourriture et les sentiments de supériorité morale peuvent avoir des effets sociaux négatifs.

Comment surmonter l’orthorexie

Les conséquences de l’orthorexie peuvent être aussi graves que celles des autres troubles de l’alimentation.

Si elles ne sont pas traitées, elles peuvent entraîner des dommages irréversibles à la santé d’une personne.

La première étape pour vaincre l’orthorexie consiste à identifier sa présence.

Cela peut être difficile, car les personnes atteintes de ce trouble sont moins susceptibles de reconnaître l’un de ses effets négatifs sur leur santé, leur bien-être ou leur fonction sociale.

Une fois qu’une personne est capable de reconnaître ces effets négatifs, il est recommandé de demander l’aide d’une équipe multidisciplinaire qui comprend un médecin, un psychologue et un diététiste.

Les traitements courants comprennent:

  • exposition et prévention des réponses
  • modification du comportement
  • restructuration cognitive
  • diverses formes d’entraînement de relaxation

Cependant, l’efficacité de ces traitements pour l’orthorexie n’a pas été scientifiquement confirmée ().

Enfin, l’éducation sur les informations nutritionnelles scientifiquement valables peut également aider les personnes vivant avec l’orthorexie à comprendre, à limiter et éventuellement à éliminer les fausses croyances alimentaires ().

Résumé Il existe plusieurs façons de traiter l’orthorexie. Il est fortement recommandé de demander de l’aide à un professionnel de la santé.

Faites le bilan

Être des aliments que vous mangez et comment ils affectent votre santé est généralement considéré comme une bonne chose.

Cependant, pour certaines personnes, il y a une frontière fine entre une alimentation saine et le développement d’un trouble de l’alimentation.

Si votre alimentation saine actuelle affecte négativement votre santé, votre bien-être psychologique ou votre vie sociale, il est possible que votre concentration sur la santé se transforme en orthorexie.

Ce trouble peut avoir des conséquences mortelles et ne doit pas être pris à la légère. Il est fortement recommandé de parler avec votre médecin, votre psychologue ou votre diététiste.

 

 

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