Les acides gras Oméga 3 sont un élément essentiel d’une alimentation saine.

Ces graisses essentielles sont particulièrement importantes pour les enfants, car elles jouent un rôle clé dans la croissance et le développement et sont associées à de nombreux bénéfices pour la santé (1).

Cependant, de nombreux parents ne savent pas si les suppléments d’Oméga 3 sont nécessaires – ou même sans danger – pour leurs enfants.

Cet article examine en détail les avantages, les effets secondaires et les recommandations posologiques des suppléments d’oméga-3 afin de déterminer si les enfants devraient en prendre.

Oméga 3 Enfant mangeant une vitamine gommée oméga-3
Oméga 3

Que sont les oméga-3 ?

Les Oméga 3 sont des acides gras qui font partie intégrante de nombreux aspects de la santé, notamment le développement du fœtus, la fonction cérébrale, la santé cardiaque et l’immunité (2).

Ils sont considérés comme des acides gras essentiels, car votre corps ne peut pas les produire par lui-même et doit les extraire de la nourriture.

Les trois principaux types sont l’acide alpha-linolénique (ALA), l’acide eicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoïque (DHA).

L’ALA est présent dans divers aliments d’origine végétale, notamment les huiles végétales, les noix, les graines et certains légumes. Pourtant, il n’est pas actif dans votre corps, et votre corps le convertit seulement en formes actives, telles que le DHA et l’EPA, en très petites quantités (3, 4).

Dans le même temps, l’EPA et le DHA sont présents naturellement dans les poissons gras, tels que le saumon, le maquereau et le thon, et sont largement disponibles dans les suppléments (3).

Bien qu’il existe de nombreux types de suppléments d’Oméga 3, les plus courants sont l’huile de poisson, l’huile de krill et l’huile d’algue.

Sommaire

Les acides gras oméga-3 sont des acides gras essentiels qui jouent un rôle central dans plusieurs aspects de votre santé. ALA, EPA et DHA sont les trois principaux types disponibles dans les aliments et les suppléments.

 

 

Avantages des Oméga 3 pour les enfants

De nombreuses études suggèrent que les suppléments d’Oméga 3 offrent plusieurs avantages aux enfants.

Peut améliorer les symptômes du TDAH

Le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) est une affection courante liée à des symptômes tels que l’hyperactivité, l’impulsivité et la difficulté à se focaliser (5).

Certaines recherches indiquent que les suppléments d’Oméga 3 peuvent aider à réduire les symptômes du TDAH chez les enfants.

Un examen de 16 études a révélé que les acides gras Oméga 3 amélioraient la mémoire, l’attention, l’apprentissage, l’impulsivité et l’hyperactivité, tous deux souvent affectés par le TDAH (6).

Une étude de 16 semaines menée auprès de 79 garçons a montré que la prise de 1 300 mg d’Oméga 3 par jour améliorait l’attention des personnes avec et sans TDAH (sept).

De plus, une vaste revue de 52 études a conclu que les modifications alimentaires et les suppléments d’huile de poisson étaient deux des techniques les plus prometteuses pour réduire les symptômes du TDAH chez les enfants (8).

Pourrait réduire l’asthme

L’asthme est une maladie chronique qui affecte les enfants et les adultes et provoque des symptômes tels que douleur thoracique, difficultés respiratoires, toux et respiration sifflante (9).

Certaines études ont montré que les suppléments d’acides gras Oméga 3 aident à soulager ces symptômes.

Par exemple, une étude de 10 mois menée auprès de 29 enfants a montré que la prise quotidienne d’une capsule d’huile de poisson contenant 120 mg de DHA et d’EPA combinés avait contribué à réduire les symptômes de l’asthme (dix).

Une autre étude portant sur 135 enfants a associé une consommation accrue d’acides gras Oméga 3 à une réduction des symptômes d’asthme causés par la pollution de l’air intérieur (11).

D’autres études révèlent un lien possible entre les acides gras Oméga 3 et un risque moins élevé d’asthme chez les enfants (12, 13).

Favorise un meilleur sommeil

Les troubles du sommeil affectent près de 4% des enfants de moins de 18 ans (14).

Une étude portant sur 395 enfants a établi un lien entre les niveaux sanguins moins élevés d’acides gras Oméga 3 et un risque accru de troubles du sommeil. Il a également été découvert qu’une supplémentation de 600 mg de DHA sur une période de 16 semaines diminuait les interruptions de sommeil et entraînait près d’une heure de sommeil de plus par nuit (15).

D’autres recherches suggèrent que consommer plus d’acides gras Oméga 3 pendant la grossesse pourrait améliorer les habitudes de sommeil des nourrissons (16, 17).

Cependant, des études plus approfondies sur les Oméga 3 et le sommeil chez les enfants sont nécessaires.

Améliore la santé du cerveau

Des recherches récentes indiquent que les acides gras Oméga 3 peuvent améliorer les fonctions cérébrales et l’humeur chez les enfants – en particulier l’apprentissage, la mémoire et le développement du cerveau (18).

Dans une étude de 6 mois, 183 enfants ayant consommé une alimentation riche en acides gras Oméga 3 ont amélioré leur capacité d’apprentissage verbal et leur mémoire (19).

De même, une petite étude de 8 semaines menée auprès de 33 garçons a associé 400 à 1 200 mg de DHA par jour à une activation accrue du cortex préfrontal, région du cerveau responsable de l’attention, du contrôle des impulsions et de la planification (20).

En outre, plusieurs études suggèrent que les acides gras Oméga 3 aident à prévenir la dépression et les troubles de l’humeur chez les enfants (21, 22, 23).

Sommaire

Des recherches ont montré que les acides gras oméga-3 pouvaient améliorer la santé du cerveau, favoriser un meilleur sommeil et améliorer les symptômes du TDAH et de l’asthme.

 

Effets secondaires potentiels

Les effets secondaires des suppléments d’Oméga 3, tels que l’huile de poisson, sont généralement très légers. Les plus communs incluent (24):

  • mauvaise haleine
  • arrière-goût désagréable
  • mal de tête
  • brûlures d’estomac
  • maux d’estomac
  • la nausée
  • la diarrhée

Assurez-vous que votre enfant respecte la dose recommandée pour réduire le risque d’effets secondaires. Vous pouvez également les utiliser avec une dose plus faible, en augmentant progressivement pour évaluer la tolérance.

Les personnes allergiques au poisson ou aux fruits de mer devraient éviter l’huile de poisson et les autres suppléments à base de poisson, tels que l’huile de foie de morue et l’huile de krill.

Au lieu de cela, optez pour d’autres aliments ou suppléments riches en Oméga 3 comme l’huile de lin ou l’huile d’algue.

Sommaire

Les suppléments d’oméga-3 sont associés à de légers effets secondaires tels que mauvaise haleine, maux de tête et problèmes digestifs. Respectez la posologie recommandée et évitez les suppléments à base de poisson en cas d’allergie au poisson ou aux fruits de mer.

 

 

Posologie pour les enfants

Les besoins quotidiens en Oméga 3 dépendent de l’âge et du sexe. Si vous utilisez des suppléments, il est préférable de suivre les instructions fournies sur l’emballage.

Notamment, l’ALA est le seul acide gras Oméga 3 doté de directives de dosage spécifiques. Les apports quotidiens recommandés en ALA chez l’enfant sont (3):

  • 0-12 mois: 0,5 grammes
  • 1 à 3 ans: 0,7 grammes
  • 4 à 8 ans: 0,9 grammes
  • Filles 9-13 ans: 1,0 grammes
  • Garçons âgés de 9 à 13 ans: 1,2 grammes
  • Filles 14-18 ans: 1,1 grammes
  • Garçons de 14 à 18 ans: 1,6 grammes

Le poisson gras, les noix, les graines et les huiles végétales sont d’excellentes sources d’Oméga 3 que vous pouvez facilement ajouter au régime alimentaire de votre enfant pour augmenter sa consommation.

Considérez des suppléments si votre enfant ne mange pas régulièrement du poisson ou d’autres aliments riches en acides gras Oméga 3 .

En général, la plupart des études indiquent qu’entre 120 et 1 300 mg de DHA et d’EPA combinés par jour sont bénéfiques pour les enfants (25, 26).

Néanmoins, pour éviter tout effet indésirable, il est préférable de consulter un professionnel de la santé de confiance avant de commencer à donner des suppléments à votre enfant.

Sommaire

Les besoins en oméga-3 de votre enfant varient selon l’âge et le sexe. Inclure des aliments riches en oméga-3 dans leur régime alimentaire peut permettre aux enfants de satisfaire leurs besoins. Avant de leur donner des suppléments, parlez-en à un médecin.

Les acides gras Oméga 3sont essentiels au maintien de la santé globale de votre enfant.

Les Oméga 3 sont particulièrement bénéfiques pour la santé du cerveau des enfants. Ils peuvent également améliorer la qualité du sommeil et réduire les symptômes du TDAH et de l’asthme.

Fournir une grande quantité d’aliments riches en Oméga 3 peut aider à faire en sorte que votre enfant réponde à ses besoins quotidiens. Si vous optez pour des suppléments, il est préférable de consulter un professionnel de la santé afin d’assurer un dosage approprié.

 

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