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OGM: avantages et inconvénients, étayés par des preuves

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Les OGM, abréviation d’organismes génétiquement modifiés, font l’objet de nombreuses controverses.Selon le département américain de l’Agriculture (USDA), les semences OGM sont utilisées pour planter plus de 90% de tous les maïs (maïs), coton et soja cultivés aux États-Unis, ce qui signifie que de nombreux aliments que vous consommez contiennent probablement des OGM ( ).

Bien que la plupart des organisations et recherches notables suggèrent que les aliments OGM sont sûrs et durables, certaines personnes affirment qu’ils peuvent nuire à votre santé et à l’environnement.

Cet article aide à expliquer ce que sont les OGM, fournit une explication équilibrée de leurs avantages et inconvénients et donne des conseils sur la façon d’identifier les aliments OGM.

Maïs OGM

Que sont les OGM?

«OGM», qui signifie organisme génétiquement modifié, désigne tout organisme dont l’ADN a été modifié à l’aide de la technologie du génie génétique.

Dans l’industrie alimentaire, des gènes ont été ajoutés pour diverses raisons, telles que l’amélioration de leur croissance, leur contenu nutritionnel, leur durabilité, leur résistance aux ravageurs et leur facilité de culture ().

Bien qu’il soit possible de donner naturellement aux aliments des caractéristiques souhaitables grâce à la sélection sélective, ce processus prend de nombreuses générations. En outre, les sélectionneurs peuvent avoir du mal à déterminer quel changement génétique a conduit à un nouveau caractère.

La modification génétique accélère considérablement ce processus en utilisant des techniques scientifiques qui confèrent à la plante le caractère spécifique souhaité.

Par exemple, l’une des cultures OGM les plus courantes est Bt maïs, qui est génétiquement modifié pour produire l’insecticide Bt toxine. En fabriquant cette toxine, le maïs est capable de résister aux ravageurs, réduisant ainsi le besoin de ().

Les cultures OGM sont incroyablement courantes aux États-Unis, avec au moins 90% du soja, du coton et du maïs cultivés grâce à des techniques génétiques ().

En fait, on estime que jusqu’à 80% des aliments dans les supermarchés contiennent des ingrédients qui proviennent de cultures génétiquement modifiées.

Alors que les cultures OGM rendent l’agriculture beaucoup plus facile, leur effet potentiel sur l’environnement et leur sécurité pour la consommation humaine suscitent des inquiétudes – en particulier les maladies et les allergies environnantes ().

Cependant, la Food and Drug Administration (FDA), l’Environmental Protection Agency (EPA) et l’USDA soutiennent que les OGM sont sans danger pour la consommation humaine et animale ().

Résumé

Les OGM sont des produits alimentaires qui ont été fabriqués à l’aide de techniques de génie génétique. Ils comprennent 90% du soja, du coton et du maïs cultivés aux États-Unis et sont réputés sans danger pour la consommation humaine.

Avantages des aliments OGM

Les aliments OGM peuvent offrir plusieurs avantages au producteur et au consommateur.

Pour commencer, de nombreuses cultures OGM ont été génétiquement modifiées pour exprimer un gène qui les protège contre les ravageurs et les insectes.

Par exemple, le Bt gène est généralement génétiquement modifié dans des cultures comme le maïs, le coton et. Il provient d’une bactérie naturelle connue sous le nom de Bacille thuringiensis.

Ce gène produit une protéine toxique pour plusieurs ravageurs et insectes, ce qui confère aux plantes OGM une résistance naturelle. En tant que telles, les cultures OGM n’ont pas besoin d’être exposées à des pesticides nocifs aussi souvent ().

En fait, une analyse de 147 études de 2014 a révélé que la technologie OGM a réduit l’utilisation de pesticides chimiques de 37% et augmenté les rendements des cultures de 22% ().

D’autres cultures OGM ont été modifiées avec des gènes qui les aident à survivre à des conditions stressantes, telles que les sécheresses, et à résister à des maladies comme les brûlures, ce qui se traduit par un rendement plus élevé pour les agriculteurs (, , ).

Ensemble, ces facteurs contribuent à réduire les coûts pour les agriculteurs et les consommateurs, car ils permettent un meilleur rendement des cultures et une plus grande croissance dans des conditions plus difficiles.

De plus, la modification génétique peut augmenter la valeur nutritionnelle des aliments. Par exemple, le riz riche en bêta-carotène, également appelé riz doré, a été développé pour aider à prévenir la cécité dans les régions où les régimes alimentaires locaux sont chroniquement déficients en vitamine A ().

De plus, la modification génétique peut être utilisée simplement pour améliorer la saveur et l’apparence des aliments, tels que le ().

En outre, les recherches actuelles suggèrent que les aliments OGM sont sans danger pour la consommation ().

Résumé

Les aliments OGM sont plus faciles et moins coûteux à cultiver pour les agriculteurs, ce qui les rend moins chers pour le consommateur. Les techniques OGM peuvent également améliorer les nutriments, la saveur et l’apparence des aliments.

Sécurité et préoccupations

Bien que les recherches actuelles suggèrent que les aliments OGM sont sûrs, leur sécurité à long terme et leur impact sur l’environnement suscitent des inquiétudes ().

Voici quelques-unes des principales préoccupations liées à la consommation d’OGM.

Les allergies

On craint que les aliments OGM puissent déclencher une réaction allergique.

En effet, les aliments OGM contiennent des gènes étrangers, de sorte que certaines personnes craignent qu’ils hébergent des gènes d’aliments qui peuvent provoquer un.

Une étude du milieu des années 1990 a révélé que l’ajout d’une protéine de noix du Brésil au soja OGM pouvait déclencher une réaction allergique chez les personnes sensibles aux noix du Brésil. Cependant, après que les scientifiques ont découvert cela, ils ont rapidement abandonné cet aliment OGM ().

Bien que les problèmes d’allergie soient valables, aucun rapport de réaction allergique aux aliments OGM actuellement sur le marché n’a été signalé.

Selon la FDA, les chercheurs qui développent des aliments OGM effectuent des tests pour s’assurer que les allergènes ne sont pas transférés d’un aliment à un autre ().

En outre, des recherches ont montré que les aliments OGM ne sont pas plus susceptibles de déclencher des allergies que leurs homologues non OGM ().

Pourtant, si vous en avez, les produits à base de soja OGM et non OGM provoqueront une réaction allergique.

Cancers

De même, il existe une préoccupation commune selon laquelle les aliments OGM peuvent aider à la progression.

Parce que les cancers sont causés par des mutations de l’ADN, certaines personnes craignent que la consommation d’aliments contenant des gènes ajoutés puisse affecter votre ADN.

Cette inquiétude peut provenir en partie d’une étude précoce sur les souris, qui a lié la consommation d’OGM à un risque plus élevé de tumeurs et de décès prématuré. Cependant, cette étude a été retirée par la suite car elle était mal conçue (, , ).

Actuellement, aucune recherche humaine ne lie la consommation d’OGM aux cancers.

L’American Cancer Society (ACS) a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve établissant un lien entre l’apport alimentaire d’OGM et un risque accru ou réduit de cancer ().

Néanmoins, il n’existe pas d’études humaines à long terme. Ainsi, une recherche humaine à plus long terme est nécessaire.

Autres préoccupations environnementales et sanitaires

Bien que les cultures OGM conviennent aux agriculteurs, il existe des préoccupations environnementales.

La plupart des cultures OGM sont résistantes aux herbicides, comme le Roundup. Cela signifie que les agriculteurs peuvent utiliser Roundup sans craindre que cela ne nuise à leurs propres cultures.

Cependant, un nombre croissant de mauvaises herbes ont développé une résistance à cet herbicide au fil du temps. Cela a conduit à pulvériser encore plus de Roundup sur les cultures pour tuer les mauvaises herbes résistantes, car elles peuvent affecter la récolte des cultures (, , ).

et son ingrédient actif, le glyphosate, sont sujets à controverse car des études sur des animaux et des éprouvettes les ont liés à diverses maladies (, , ).

Pourtant, un examen de plusieurs études a conclu que les faibles quantités de glyphosate présentes dans les aliments OGM sont sans danger pour la consommation humaine ().

Les cultures OGM permettent également moins d’applications de pesticides, ce qui est positif pour l’environnement.

Cela dit, une recherche humaine à plus long terme est nécessaire.

Résumé

Les principales préoccupations concernant les OGM concernent les allergies, le cancer et les problèmes environnementaux – qui peuvent tous affecter le consommateur. Alors que les recherches actuelles suggèrent peu de risques, des recherches à plus long terme sont nécessaires.

Comment identifier les aliments OGM

Bien que les aliments OGM semblent sans danger pour la consommation, certaines personnes souhaitent les éviter. Pourtant, cela est difficile car la plupart des aliments de votre supermarché sont fabriqués avec des ingrédients issus de cultures OGM.

Les cultures OGM cultivées et vendues aux États-Unis comprennent le maïs, le soja, le canola, la betterave à sucre, la luzerne, le coton, la papaye, la courge d’été et quelques variétés de pommes ().

Aux États-Unis, aucune réglementation n’impose actuellement l’étiquetage des aliments OGM.

Pourtant, à partir de janvier 2022, l’USDA exigera des fabricants de produits alimentaires qu’ils étiquettent tous les aliments contenant des ingrédients OGM ().

Cela dit, les étiquettes n’indiqueront pas «OGM», mais plutôt le terme «aliments issus de la bio-ingénierie». Il s’affichera soit sous la forme du symbole alimentaire bio-ingénierie de l’USDA, répertorié sur ou à proximité des ingrédients, soit sous forme de code scannable sur l’emballage avec des instructions, telles que « Scannez ici pour plus d’informations » ().

Actuellement, certains aliments peuvent avoir une étiquette tierce «Non-OGM projet vérifié», ce qui indique que le produit ne contient pas d’OGM. Cependant, ce label est volontaire.

Il convient également de noter que tout aliment étiqueté «100% biologique» ne contient aucun ingrédient OGM, car la loi américaine l’interdit. Cependant, si un produit est simplement étiqueté «,» il peut contenir des OGM ().

Dans l’Union européenne (UE), les aliments contenant plus de 0,9% d’ingrédients OGM doivent être répertoriés comme «génétiquement modifiés» ou «produits à partir de produits génétiquement modifiés [name of food]. » Pour les aliments sans emballage, ces mots doivent figurer à côté de l’article, par exemple sur l’étagère du supermarché ().

Jusqu’à ce que la nouvelle réglementation entre en vigueur aux États-Unis, il n’y a pas de moyen clair de savoir si un aliment contient des ingrédients OGM.

Cependant, vous pouvez essayer d’éviter les aliments OGM en mangeant localement, car il est peu probable que de nombreuses petites exploitations utilisent des semences OGM. Vous pouvez également éviter les aliments contenant des ingrédients issus des cultures OGM énumérées ci-dessus.

Résumé

Jusqu’à ce que la règle de l’USDA de 2022 entre en vigueur, il est difficile de déterminer quels aliments contiennent des OGM aux États-Unis. Vous pouvez éviter les OGM en limitant les ingrédients OGM, en mangeant localement, en recherchant des étiquettes tierces sans OGM ou en achetant 100% biologique.

La ligne du bas

Les OGM sont des aliments modifiés à l’aide de techniques génétiques.

La plupart des aliments de votre supermarché local contiennent des ingrédients OGM car ils sont plus faciles et plus rentables pour les agriculteurs, ce qui les rend moins chers pour le consommateur.

Aux États-Unis, les aliments cultivés à l’aide de techniques OGM comprennent le soja, le canola, la betterave à sucre, la luzerne, le coton, les pommes de terre, la papaye, la courge d’été et quelques variétés de pommes.

Bien que les recherches actuelles suggèrent que les aliments OGM sont sans danger pour la consommation, certaines personnes s’inquiètent de leurs effets potentiels sur la santé. En raison d’un manque d’études humaines à long terme, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Aux États-Unis, il n’est actuellement pas obligatoire d’étiqueter les aliments contenant des OGM. Cependant, à partir de 2022, tous les aliments qui contiennent des ingrédients OGM doivent avoir le terme «aliment bio-ingénierie» quelque part sur l’emballage ou un code scannable pour montrer qu’ils contiennent des ingrédients OGM.

 

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