Nouvel espoir que les antibiotiques synthétiques pourraient aider à vaincre les ‘super bactéries’

Nouvel espoir que les antibiotiques synthétiques pourraient aider à vaincre les ‘super bactéries’

 

Sur une période assez longue, les superbactéries vont gagner.

Pour commencer, il existe environ 5 milliards de milliards de milliards de bactéries – un nombre de 30 zéros – sur la planète et seulement environ 7,6 milliards de personnes.

Mais la plus grande menace posée par les bactéries n’est pas seulement son abondance. C’est plutôt que nos meilleures défenses contre eux deviennent de moins en moins efficaces.

Avec moins de nouveaux antibiotiques découverts et plus de bactéries immunisées contre les bactéries actuelles, l’humanité est aujourd’hui du côté des perdants dans une guerre contre des ennemis nus à l’œil humain.

La toute première étude sur l’impact de la résistance aux antibiotiques sur les États-Unis a été présentée par les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) en 2013.

Les chercheurs ont estimé qu’au moins 2 millions de personnes sont infectées chaque année par des bactéries résistantes aux antibiotiques. De ce nombre, 23 000 meurent d’infections.

 

Ces infections commencent le plus souvent dans un établissement de santé, tel qu’un hôpital ou une maison de retraite, mais elles peuvent survenir n’importe où.

Certaines de ces superbactéries comprennent les maladies sexuellement transmissibles résistantes aux médicaments et celles pouvant causer des accès mortels de diarrhée.

 

À l’horizon 2050, on estime que ces bactéries causent 10 millions de décès chaque année dans le monde.

 

«Nous vivons actuellement dans une crise sanitaire mondiale», a déclaré à César de la Fuente-Nunez, chercheuse postdoctorale au MIT, des moyens de lutter contre ces tueurs en série microscopiques, à Healthline.

Mais il y a de l’espoir. Les scientifiques ont peut-être découvert une nouvelle clé avec des peptides et des acides aminés.

Une brève histoire des antibiotiques

Pendant une brève période de l’histoire, les humains ont l’avantage sur les agents bactériens.

Cela a commencé en 1928 avec la découverte du premier véritable antibiotique: la pénicilline.

Alexander Fleming a choisi de ne pas breveter sa découverte, affirmant par la suite que la nature en était l’inventeur et qu’il y est simplement tombé par hasard.

 

Mais la découverte et le développement de médicaments ont radicalement changé depuis l’époque de Fleming.

Au cours des dernières décennies, les principaux fabricants de médicaments ont abandonné le développement des antibiotiques.

Développer des antibiotiques destinés aux pires délinquants bactériens est une mauvaise affaire. Les sociétés pharmaceutiques peuvent dépenser plus de 2 milliards de dollars pour développer un médicament de la phase I à l’approbation du marché.

Cela n’a aucun sens financier de dépenser cet argent pour un médicament qui a été utilisé au mieux, le moins souvent possible.

Parce que c’est comme ça que les antibiotiques fonctionnent.

 

Les bactéries se sont suffisamment battues avec les médicaments modernes pour connaître leur prochain, deuxième et même dixième mouvement.

Les insectes ont déjoué nos médicaments. Si le cours n’est pas corrigé rapidement, même une chose aussi anodine que des travaux dentaires pourrait conduire à une condamnation à mort suintante et douloureuse.

En d’autres termes, l’humanité doit faire plus attention aux antibiotiques et en découvrir de nouvelles que les bactéries n’ont pas encore développées.

Un nouvel espoir antibactérien

Des recherches récentes publiées dans la revue ACS Synthetic Biology suggèrent que de nouveaux antibiotiques pourraient se cacher dans des peptides antimicrobiens, ou AMP.

Ces AMP font partie des défenses naturelles de tous les organismes vivants qui aident à tuer les envahisseurs étrangers, qu’il s’agisse de bactéries, de virus ou de champignons dangereux.

Des recherches antérieures ont montré que les médicaments antimicrobiens sont «d’excellents candidats pour développer de nouveaux agents antimicrobiens», bien qu’ils ne soient souvent pas assez puissants pour tuer certaines des bactéries les plus puissantes.

La partie difficile, explique de la Fuente-Nunez, l’auteur principal de la recherche récemment publiée, consiste à déterminer quels peptides – ou deux acides aminés ou plus liés – dans le code génétique peuvent être ciblés sur une attaque résistante aux antibiotiques bactéries.

Dans cette étude, de la Fuente-Nunez et d’autres chercheurs du MIT et de l’Université de Naples Federico II en Italie ont utilisé un «outil de découverte» qui leur permet de parcourir les bases de données de protéines pour trouver de petits modèles de code, en particulier le code de 20 lettres. d’acides aminés, ou les blocs de construction de base des protéines nécessaires à la vie.

“C’est un peu comme un moteur de recherche”, a déclaré de la Fuente-Nunez. «Nous sommes en mesure de regarder où personne n’a été capable de regarder avant.”

 

Ce qu’ils ont découvert, c’est que certaines combinaisons d’acides aminés étaient plus efficaces que d’autres pour tuer les bactéries.

L’un était de petits morceaux du peptide pepsine A, qui aide l’estomac à digérer les aliments. Les chercheurs ont découvert qu’il pourrait tuer des délinquants bactériens courants tels que E. coli et la salmonelle, que vous avez peut-être rencontrés si vous avez déjà souffert d’intoxication alimentaire.

En plus de tuer les bactéries, les nouveaux antibiotiques potentiels n’étaient pas toxiques pour les cellules humaines en laboratoire ou lors d’infections cutanées chez la souris.

“Ces peptides représentent donc une nouvelle classe d’antibiotiques prometteuse”, ont conclu les chercheurs.

De la Fuente-Nunez dit que les peptides pourraient être une cible importante dans la création de nouveaux médicaments pour lutter contre des bactéries de plus en plus meurtrières. Cela est dû au fait que les peptides sont facilement programmables et que leurs résultats ont été synthétisés en laboratoire pour confirmer que les recherches de leur algorithme informatique étaient correctes.

«Auparavant, nous ne savions pas ce que ces molécules faisaient», a-t-il déclaré.

Mais il reste encore beaucoup de tests à faire.

Bien qu’une nouvelle découverte d’antibiotiques puisse être faite aujourd’hui, il faudra peut-être une décennie pour arriver sur le marché.

«Nous espérons pouvoir réduire l’écart et le raccourcir», a déclaré de la Fuente-Nunez.

Des responsables médicaux et gouvernementaux lancent des drapeaux rouges sur les bactéries résistantes aux antibiotiques, et des organismes gouvernementaux tels que les Instituts nationaux de la santé (NIH) et la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) récupèrent une partie des fonds alloués à la recherche par de nombreuses grandes sociétés pharmaceutiques. ne veulent pas investir.

«Il y a un peu plus d’intérêt maintenant, dit de la Fuente-Nunez, mais il est alarmant de voir à quel point Big Pharma s’est éloigné.”

 

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