Le CDC étudie plus de 100 cas possibles de la maladie.

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Les experts ne savent pas quelle est la cause de la maladie pouvant entraîner une faiblesse musculaire ou une difficulté à respirer. Getty Images

Une maladie qui affecte le système nerveux et provoque une faiblesse musculaire a été diagnostiquée chez des dizaines d'enfants à travers le pays.

Hier, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont annoncé qu'un total de 62 cas confirmés de myélite flasque aiguë (MFA) avaient été diagnostiqués dans 22 États.

Selon le CDC, 127 cas de MFA ont été confirmés ou font actuellement l'objet d'une enquête aux États-Unis cette année.

La maladie rare provoque des symptômes similaires à la polio et affecte la moelle épinière.

Au Minnesota, six jeunes patients ont été diagnostiqués avec AFM et la maladie a des responsables de la santé publique en alerte.

Kristen Ehresmann, directrice de l’épidémiologie, de la prévention et du contrôle des maladies infectieuses au ministère de la Santé du Minnesota, a déclaré à Healthline: «C’est très préoccupant».

Ce qu'il faut savoir sur l'AFM

Selon les Instituts nationaux de la santé, l’AFM est classée dans la catégorie des maladies rares. Il a tendance à se développer chez les enfants plus que chez les adultes.

Un symptôme principal de l’AFM est l’apparition soudaine d’une faiblesse musculaire dans les bras et les jambes. Autres symptômes comprendre:

  • faiblesse du visage
  • affaissement des paupières
  • difficulté à avaler, Parlant, ou bouger les yeux

La complication la plus grave de l’AFM est l’insuffisance respiratoire. Cela se produit si les muscles impliqués dans la respiration s'affaiblissent.

Les responsables de la santé n’ont pas de cause exacte de l’AFM. Le CDC affirme que le principal responsable peut être un virus, des toxines environnementales ou des troubles génétiques. Certains virus pouvant causer l’AFM ou des affections neurologiques similaires incluent la polio, West Nile et adénoles virus.

«En ce qui concerne les maladies que je traite habituellement, disons que si c’est la rougeole, nous connaissons la période d’incubation, nous connaissons la période infectieuse. Dans ce cas, c’est inconnu », a déclaré Ehresmann. "Vous ne pouvez pas l'attacher dans un arc soigné."

Selon le CDC, le nombre de cas de MFA dans le pays a légèrement augmenté depuis 2014.

D'août 2014 à septembre 2018, l'agence a reçu des informations sur un total de 362 cas de MFA à travers les États-Unis.

"La plupart des cas continuent à se produire chez les enfants", selon son site internet. Cette année à ce jour, il y a environ 38 cas dans l'ensemble du pays, soit 16 États.

À la recherche d'une cause

En 2014, le CDC a déterminé que les cas d'AFM en 2014 se sont produits lors d'une épidémie nationale d'enfants atteints d'entérovirus D68 (EV-D68), selon le Dr Robert Glatter, médecin urgentiste à l'hôpital Lenox Hill de New York.

"Cependant, le CDC n'a pas systématiquement détecté l'EV-D68 chez tous les enfants dont l'AFM était confirmé", a-t-il déclaré à Healthline dans un courrier électronique. "Les données sur le groupe de cas de MFA récemment signalés devront être soigneusement évaluées afin de mieux comprendre le rôle de l'EV-D68 dans cette nouvelle épidémie."

À l’heure actuelle, on ne sait pas ce qui a causé les cas de MFA dans l’Illinois, le Colorado et Pittsburgh. Selon M. Ehresmann, les responsables de la santé publique du Minnesota ont lié leur épidémie à un virus, mais ils n’ont pas encore déterminé le nom exact du virus.

Ils savent également que les six enfants ont tous développé la maladie à peu près au même moment. Mais les enfants ne vont pas à la même école, ils ne sont pas proches les uns des autres.

"Les cas viennent de partout dans l'Etat", a déclaré Ehresmann.

Selon Glatter, il n’existe aucun moyen de déterminer quel enfant développera l’AFM.

"A ce jour, nous n'avons aucun moyen de déterminer quels enfants peuvent être à risque élevé de développer l'AFM, ni l'explication sous-jacente qui les prédispose à développer l'AFM en premier lieu", a-t-il déclaré. "La recherche d'un biomarqueur dans le sang ou le liquide céphalorachidien serait utile pour identifier les personnes à risque élevé."

Traitements pour AFM

Comme d'autres maladies neurologiques, telles que le syndrome de Guillain-Barré, la physiothérapie ou l'ergothérapie sont les seules options de traitement pour les personnes atteintes de MFA. Glatter a déclaré que les effets à long terme de l'AFM ne sont pas clairs pour le moment.

«Tandis que certains patients ont récupéré rapidement, d'autres sont restés paralysés et nécessitent un niveau élevé de soins continus pour soutenir leur respiration et surveiller la détérioration neurologique», a-t-il déclaré.

La nouvelle d'un poliolike La propagation d'une maladie dans un État ou à travers le pays est une nouvelle inquiétante pour de nombreux parents.

Mais Glatter et Ehresmann ont vite répété que l’AFM est très rare. À l'heure actuelle, les CDC indiquent que la probabilité que quelqu'un développe AFM est de 1 sur 1 million.

Néanmoins, les deux ont déclaré qu’aucune idée précise des enfants susceptibles de développer une MFA n’était pas clairement définie, les parents devraient donc être attentifs à tout changement si leur enfant tombait malade.

«Les parents doivent rester vigilants quant aux signes de faiblesse musculaire ou de difficulté à respirer qui se développent pendant et après le rétablissement d'une infection des voies respiratoires supérieures», a déclaré Glatter.

Ehresmann a noté que l'apparition soudaine d'une faiblesse musculaire est le signe le plus évident.

«Si vous voyez cela chez votre enfant, il est important de le faire immédiatement consulter un prestataire de santé», a-t-elle déclaré.

Ehresmann a également noté que maintenant que l’école est en session et que les mois froids arrivent, il est plus crucial que jamais que les gens maintiennent des habitudes d’hygiène strictes. Assurez-vous que vos enfants se lavent les mains, lavez-vous bien et toussez votre coude.

«Ce n’est pas vraiment excitant, dit-elle, mais c’est un bon rappel de ce que vous pouvez faire au quotidien.»