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L’IMC est-il un prédicteur précis de la santé?

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L’indice de masse corporelle (IMC) est un outil standard d’évaluation de la santé dans la plupart des établissements de santé.Bien qu’il soit utilisé depuis des décennies comme mesure de votre santé en fonction de votre taille, il a été largement critiqué pour sa simplification excessive de ce que signifie vraiment être en bonne santé.

En fait, beaucoup affirment que l’IMC est obsolète, inexact et ne devrait pas être utilisé dans les milieux médicaux et de fitness.

Cet article vous dit tout ce que vous devez savoir sur l’IMC, son histoire, s’il s’agit d’un prédicteur précis de la santé et fournit une liste d’alternatives.

Différents types de corps
Marc Bordons / Stocksy United

Qu’est-ce que l’IMC?

BMI signifie. Il a été développé en 1832 par un mathématicien belge du nom de Lambert Adolphe Jacques Quetelet ().

Il a développé l’échelle IMC pour estimer rapidement le degré de surpoids et d’obésité dans une population donnée afin d’aider les gouvernements à décider où allouer les ressources de santé et financières ().

Fait intéressant, Quetelet a déclaré que l’IMC n’était pas utile pour étudier des individus isolés, mais plutôt pour donner un aperçu de la santé globale d’une population. Néanmoins, il est largement utilisé pour mesurer la santé d’un individu ().

L’échelle d’IMC est basée sur une formule mathématique qui détermine si une personne a un poids «santé» en divisant son poids en kilogrammes par sa taille en mètres carrés ():

  • IMC = poids (kg) / taille (m2)

Alternativement, l’IMC peut être calculé en divisant le poids en livres par la taille en pouces au carré multiplié par 703:

  • IMC = (poids (lb) / taille (en2)) x 703

Vous pouvez également utiliser un calculateur IMC en ligne, tel que celui fourni par le .

Une fois l’IMC calculé, il est ensuite comparé à l’échelle de l’IMC pour déterminer si vous vous situez dans la fourchette de poids «normale» ():

Gamme IMCClassificationRisque de mauvaise santé
Moins de 18,5Poids insuffisantHaute
18,5–24,9Poids normalFaible
25,0 à 29,9en surpoidsFaible à modéré
30,0 à 34,9Obèse classe I (modérément obèse)Haute
35,0 à 39,9Obèse de classe II (gravement obèse)Très haut
Plus de 40Obèse classe III (extrêmement obèse)Très haut

Selon ce calcul, un fournisseur de soins de santé peut suggérer des changements de santé et de style de vie si vous ne faites pas partie de la catégorie de poids «normal».

Certains pays ont adopté cette échelle de l’IMC pour mieux représenter la taille et la stature de leur population. Par exemple, il a été démontré que les hommes et les femmes asiatiques courent un risque plus élevé de maladie cardiaque à un IMC inférieur, par rapport aux non-Asiatiques ().

Bien que cela puisse donner au fournisseur de soins de santé un aperçu de la santé d’une personne en fonction du poids d’une personne, il ne prend pas en compte d’autres facteurs, tels que l’âge, le sexe, la race, la génétique, la masse grasse, la masse musculaire et la densité osseuse.

Résumé

L’indice de masse corporelle (IMC) est un calcul qui estime la graisse corporelle d’une personne en fonction de sa taille et de son poids. Un IMC de 18,5 à 24,9 est considéré comme un poids «normal» avec un faible risque de mauvaise santé, tandis que tout ce qui est supérieur ou inférieur est lié à un risque plus élevé de mauvaise santé.

Est-ce un bon indicateur de santé?

Malgré les craintes que l’IMC n’identifie pas avec précision si une personne est en bonne santé, la plupart des études montrent que le risque d’une personne de maladie chronique et de décès prématuré augmente avec un IMC inférieur à 18,5 («poids insuffisant») ou supérieur à 30,0 («obèse») (, ).

Par exemple, une étude rétrospective de 2017 portant sur 103218 décès a révélé que ceux qui avaient un IMC de 30,0 ou plus («obèses») avaient 1,5 à 2,7 fois plus de risques de décès après un suivi de 30 ans ().

Une autre étude a montré que les personnes de la catégorie IMC «obèse» avaient un risque accru de 20% de décès toutes causes et maladies cardiaques, par rapport à celles de la catégorie IMC «normal» ().

Les chercheurs ont également constaté que ceux qui étaient soit dans les catégories «insuffisance pondérale» ou «sévèrement obèses» et «extrêmement obèses» sont décédés en moyenne 6,7 ans et 3,7 ans plus tôt, respectivement, par rapport à ceux de la catégorie IMC «normal» ().

D’autres études ont montré qu’un IMC supérieur à 30,0 commence à augmenter considérablement votre risque de problèmes de santé chroniques, tels que les maladies cardiaques, les difficultés respiratoires, les maladies rénales, la stéatose hépatique non alcoolique et les problèmes de mobilité (, , , , , , ).

De plus, une réduction de 5 à 10% de l’IMC d’une personne a été associée à une diminution des taux de maladies cardiaques et de diabète de type 2 (, , , ).

En raison de la plupart des recherches montrant un risque accru de maladie chronique chez les personnes atteintes d’obésité, de nombreux professionnels de la santé peuvent utiliser l’IMC comme un aperçu général du risque d’une personne. Pourtant, il ne devrait pas être le seul outil de diagnostic utilisé (, ).

Résumé

Bien que l’IMC ait été critiqué pour sa simplification excessive de la santé, la plupart des recherches soutiennent sa capacité à estimer le risque de maladie chronique d’une personne, en particulier le risque de décès prématuré et de syndrome métabolique.

Inconvénients de l’IMC

Malgré des recherches associant un IMC bas (inférieur à 18,5) et élevé (30 ou plus) à des risques accrus pour la santé, son utilisation présente de nombreux défauts.

Ne tient pas compte des autres facteurs de santé

L’IMC ne répond que «oui» ou «non» pour savoir si une personne a un poids «normal» sans aucun contexte de son âge, sexe, génétique, mode de vie, antécédents médicaux ou autres facteurs.

Se fier uniquement à l’IMC peut manquer d’autres mesures importantes de la santé, telles que le cholestérol, la glycémie, la fréquence cardiaque, la pression artérielle et les niveaux d’inflammation, et surestimer ou sous-estimer la véritable santé d’une personne.

De plus, malgré la composition corporelle variable des hommes et des femmes – les hommes ayant plus de masse musculaire et moins de masse grasse que les femmes – l’IMC utilise le même calcul pour les deux groupes ().

De plus, à mesure qu’une personne vieillit, son corps augmente naturellement sa masse grasse et diminue sa masse musculaire. De nombreuses études ont montré qu’un IMC plus élevé de 23,0 à 29,9 chez les personnes âgées peut protéger contre la mort précoce et la maladie (, ).

Enfin, en utilisant simplement l’IMC pour déterminer la santé d’une personne, il ignore d’autres aspects de la santé, tels que des facteurs sociologiques complexes, tels que le revenu, l’accès à des aliments abordables et nutritifs, les compétences et connaissances alimentaires et le cadre de vie.

Suppose que tous les poids sont égaux

Bien qu’une livre ou un kilogramme de muscle pèse le même poids qu’une livre ou un kilogramme de graisse et prend moins de place. En conséquence, une personne peut être très maigre mais avoir une masse musculaire élevée, ce qui la rend plus lourde sur la balance.

Par exemple, une personne de 97 kg (200 livres) qui mesure 175 cm (5 pi 9 po) a un IMC de 29,5, ce qui la classe comme «surpoids».

Cependant, deux personnes de même taille et de même poids peuvent avoir une apparence complètement différente. L’un peut être un culturiste avec une masse musculaire élevée tandis que l’autre peut avoir une masse grasse plus élevée.

Si seul l’IMC est pris en compte, cela pourrait facilement classer à tort une personne comme étant «en surpoids» ou «obèse» malgré une faible masse grasse. Par conséquent, il est important de tenir compte de la masse musculaire, adipeuse et osseuse d’une personne en plus de son poids (, , ).

Ne tient pas compte de la distribution des graisses

Bien qu’un IMC plus élevé soit lié à de moins bons résultats pour la santé, l’emplacement de la graisse sur le corps peut faire une plus grande différence.

Ceux qui ont de la graisse stockée autour de leur estomac – connus sous le nom de types de corps en forme d’androïde ou de pomme – ont un plus grand risque de maladie chronique que ceux dont la graisse est stockée dans les hanches, les fesses et les cuisses – appelés gynoïdes ou en forme de poire (, , , ).

Par exemple, dans une revue de 72 études, les chercheurs ont constaté que les personnes ayant une distribution de graisse en forme de pomme avaient un risque de mortalité toutes causes significativement plus élevé, tandis que celles avec une distribution de graisse en forme de poire avaient un risque plus faible ().

En fait, les auteurs ont souligné que l’IMC ne tient pas compte de l’endroit où la graisse est stockée sur le corps, ce qui peut classer à tort une personne comme étant en mauvaise santé ou à risque de maladie ().

Peut entraîner un biais de poids

On s’attend à ce qu’un professionnel de la santé utilise son meilleur jugement, ce qui signifie qu’il prendrait le résultat de l’IMC et considérerait son patient comme une personne unique.

Cependant, certains professionnels de la santé n’utilisent l’IMC que pour mesurer la santé d’une personne avant de fournir des recommandations médicales, ce qui peut conduire à des soins de santé de mauvaise qualité (, ).

Les personnes ayant un IMC plus élevé déclarent plus souvent que leur médecin ne se concentre que sur leur IMC, même si leur rendez-vous était pour une préoccupation sans rapport. Souvent, les problèmes médicaux graves passent inaperçus ou sont considérés à tort comme des problèmes liés au poids ().

En fait, des études ont montré que plus l’IMC d’une personne est élevé, moins elle est susceptible de se présenter à des bilans de santé réguliers en raison de la peur d’être jugée, de la méfiance à l’égard du fournisseur de soins de santé ou d’une expérience négative antérieure, ce qui peut entraîner des diagnostics tardifs, un traitement et soins ().

Peut ne pas être pertinent pour toutes les populations

Malgré l’utilisation répandue de l’IMC chez tous les adultes, il peut ne pas refléter fidèlement la santé de certaines populations raciales et ethniques.

Par exemple, de nombreuses études ont montré que les personnes d’origine asiatique ont un risque accru de maladie chronique à des seuils d’IMC inférieurs, par rapport aux Blancs (, , ).

En fait, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a élaboré des lignes directrices sur l’IMC pour la région Asie-Pacifique, qui fournissent d’autres seuils d’IMC (, , ):

Gamme IMCClassification
Moins de 18,5 kg / m2Poids insuffisant
18,5 à 22,9 kg / m2Poids normal
23,0 à 24,9 kg / m2en surpoids
Plus de 25,0 kg / m2Obèse

De nombreuses études ont montré que ces points de coupure alternatifs permettent de mieux identifier les risques pour la santé des populations asiatiques. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comparer ces seuils avec les Américains d’origine asiatique sur plusieurs générations (, , .

En outre, les Noirs peuvent être classés à tort comme malgré une masse grasse inférieure et une masse musculaire plus élevée. Cela peut suggérer que le risque de maladie chronique survient à un seuil d’IMC plus élevé, par rapport aux autres races, en particulier chez les femmes noires (, , , ).

En fait, une étude de 2011 a révélé que les femmes noires étaient considérées comme métaboliquement saines aux seuils de 3,0 kg / m2 plus élevé que les personnes qui ne sont pas noires, ce qui remet davantage en question l’utilité de l’IMC pour tous les groupes raciaux ().

Enfin, se fier uniquement à l’IMC ne tient pas compte de l’importance culturelle de la taille corporelle pour différents groupes. Dans certaines cultures, une masse grasse plus élevée est considérée comme plus saine et plus souhaitable. Les prestataires de soins doivent réfléchir à ce que signifie «santé» pour chaque patient individuellement (, , ).

Étant donné que les décisions importantes en matière de santé, telles que les interventions chirurgicales et les interventions de perte de poids, sont basées sur l’IMC et le poids, il est important que tous les professionnels de la santé aillent au-delà de l’IMC pour s’assurer qu’ils font des recommandations axées sur le patient.

Résumé

L’IMC considère uniquement le poids et la taille d’une personne comme une mesure de la santé, plutôt que de l’individu. L’âge, le sexe, la race, la composition corporelle, les antécédents médicaux actuels et passés et d’autres facteurs peuvent affecter le poids et l’état de santé d’une personne.

Meilleures alternatives

Malgré les nombreux défauts de l’IMC, il est toujours utilisé comme outil d’évaluation principal, car il est pratique, rentable et accessible dans tous les milieux de soins.

Cependant, il existe des alternatives à l’IMC qui peuvent être de meilleurs indicateurs de la santé d’une personne – bien qu’elles aient toutes leurs propres avantages et inconvénients (, , , ).

Tour de taille

Définition

Un tour de taille plus grand – un tour de taille supérieur à 35 pouces (85 cm) chez la femme ou 40 pouces (101,6 cm) chez l’homme – indique une plus grande graisse corporelle dans la région abdominale, ce qui est associé à un risque plus élevé de maladie chronique.

Avantages

Il est facile à mesurer, ne nécessitant qu’un ruban à mesurer.

Inconvénients

Il ne tient pas compte des différents types de corps (par exemple, en forme de pomme ou en forme de poire) et de formes (par exemple, masse musculaire et osseuse).

Rapport taille / hanches

Définition

  • Un (supérieur à 0,80 chez la femme; supérieur à 0,95 chez l’homme) indique des réserves de graisse plus élevées dans la région de l’estomac et est lié à un risque plus élevé de maladie cardiaque et chronique.
  • Un ratio faible (inférieur ou égal à 0,80 chez les femmes; inférieur ou égal à 0,95 chez les hommes) suggère un stockage plus élevé de la graisse de la hanche, ce qui est associé à une meilleure santé.

Avantages

Il est facile à mesurer, ne nécessitant qu’un ruban à mesurer et une calculatrice.

Inconvénients

Il ne tient pas compte des différents types de corps (par exemple, en forme de pomme ou en forme de poire) et de formes (par exemple, masse musculaire et osseuse).

Pourcentage de graisse corporelle

Définition

est la quantité relative de graisse corporelle dont dispose une personne.

Avantages

  • fait la distinction entre la masse grasse et la masse sans graisse
  • représentation plus précise du risque pour la santé que l’IMC

Inconvénients

  • risque d’erreur élevé grâce à des outils d’évaluation pratiques (p. ex. mesures du pli cutané, analyse d’impédance bioélectrique portable, échelles à domicile)
  • des outils plus précis sont coûteux et inaccessibles pour beaucoup (par exemple, absorptiométrie à rayons X bi-énergie, pesage sous-marin, BodPod)

Tests en laboratoire

Définition

Il existe diverses mesures du sang et des signes vitaux pouvant indiquer un risque de maladie chronique (p. ex. tension artérielle, fréquence cardiaque, cholestérol, glycémie, inflammation).

Avantages

  • fournit un examen plus détaillé de la santé métabolique d’une personne
  • ne repose pas uniquement sur la graisse corporelle comme mesure de la santé

Inconvénients

La plupart du temps, une seule valeur de laboratoire n’est pas suffisante pour diagnostiquer ou indiquer un risque.

Quel que soit l’outil d’évaluation utilisé, il est important que les prestataires de soins de santé ne se fient pas à un seul test. Par exemple, un professionnel de la santé peut mesurer l’IMC et le tour de taille d’une personne et, en cas de problème, un test sanguin peut suivre.

Il est important de traiter chaque patient comme une personne individuelle pour déterminer ce que signifie la santé pour lui – physiquement, mentalement, émotionnellement et spirituellement.

Résumé

D’autres outils d’évaluation corporelle peuvent être utilisés à la place de l’IMC, comme le tour de taille, le pourcentage de graisse corporelle et les tests sanguins. Cependant, chacun a ses propres avantages et inconvénients.

La ligne du bas

L’indice de masse corporelle (IMC) est un outil d’évaluation de la santé très controversé conçu pour estimer la graisse corporelle d’une personne et le risque de mauvaise santé.

La recherche montre généralement un risque plus élevé de maladie chronique lorsque l’IMC augmente au-dessus de la fourchette «normale». De plus, un IMC bas (inférieur à 18,5) est également lié à de mauvais résultats pour la santé.

Cela dit, l’IMC ne prend pas en compte d’autres aspects de la santé, tels que l’âge, le sexe, la masse grasse, la race, la génétique et les antécédents médicaux. De plus, il a été démontré que son utilisation comme seul prédicteur de la santé augmente le biais de poids et les inégalités en matière de santé.

Bien que l’IMC puisse être utile comme point de départ, il ne devrait pas être la seule mesure de votre santé.

 

 

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