L’hormone liée aux problèmes cardiaques peut également augmenter le risque de diabète


Aux États-Unis, environ 1 personne sur 10 est atteinte de diabète et la très grande majorité d’entre elles sont atteintes de diabète de type 2.

Bien que la maladie se développe souvent chez les personnes de plus de 45 ans, elle devient plus fréquente chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes, selon le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

L’agence rapporte également que 84 millions d’Américains supplémentaires sont atteints de prédiabète, une maladie qui conduit souvent au diabète de type 2 en moins de cinq ans sans traitement approprié.

Il existe de nombreux facteurs de risque de diabète de type 2, notamment une mauvaise alimentation et un manque d’exercice.

Cependant, une étude publiée aujourd’hui suggère qu’une hormone généralement associée aux problèmes cardiaques peut augmenter le risque de diabète chez certaines personnes.

La connexion

Le Dr Joshua J. Joseph, endocrinologue au Centre médical Wexner de l’Ohio State, a déclaré que les chercheurs savaient depuis un certain temps que l’aldostérone, une hormone produite par la glande surrénale, augmentait la pression artérielle.

Des recherches antérieures ont établi un lien entre l’aldostérone et un risque accru de problèmes cardiaques chez les personnes souffrant de stress chronique.

L’excès d’aldostérone dans le sang – appelé hyperaldostéronisme – est associé à des affections telles que l’insuffisance cardiaque congestive, la cirrhose et certaines maladies du rein.

Mais ce n’est que récemment que les chercheurs ont appris que cette hormone augmente également la résistance à l’insuline dans les muscles et altère la sécrétion d’insuline par le pancréas.

« L’insuline est l’hormone responsable de la baisse de la glycémie en ouvrant des portes dans les vaisseaux sanguins afin de permettre à la glycémie de pénétrer dans les muscles, le cerveau, le coeur, etc., où le glucose peut être utilisé pour la production d’énergie », a déclaré Joseph à Healthline. «Les deux principales causes du diabète de type 2 sont l’incapacité à utiliser la« résistance à l’insuline »ou une altération de la sécrétion d’insuline par le pancréas.»

Mais la question principale à laquelle la nouvelle recherche espérait répondre était simple: dans quelle mesure l’influence de l’aldostérone sur les processus corporels augmente-t-elle le risque de développer un diabète de type 2?

L’étude, publiée dans le Journal de l’American Heart Association, a examiné 1 600 personnes «au sein de populations diverses» pendant une décennie dans le cadre de l’étude multi-ethnique de l’athérosclérose des National Institutes of Health.

En analysant des échantillons de sang pour déterminer les niveaux d’aldostérone, Joseph et son équipe ont constaté que les personnes présentant des niveaux élevés d’hormone étaient plus de deux fois plus susceptibles de développer un diabète de type 2 que les participants présentant des niveaux inférieurs d’aldostérone.

Les chercheurs ont également constaté que l’impact de l’aldostérone était plus marqué sur certains groupes ethniques, notamment les Afro-Américains et les Américains d’origine chinoise, qui couraient un risque de développer un diabète trois à dix fois plus élevés.

Selon le CDC, ces populations sont également plus susceptibles d’avoir un diabète non diagnostiqué.

Le Dr K. Craig Kent, doyen du Collège de médecine de l’Ohio State College, a qualifié la recherche et ses résultats de «étape importante dans la recherche de nouveaux moyens de prévenir une maladie chronique majeure».

« Cela montre à quel point nos scientifiques du diabète et du métabolisme s’emploient à créer un monde sans diabète », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Pour Joseph – l’investigateur principal de la nouvelle étude -, cette ligne de recherche a des motivations personnelles.

«J’ai considéré cela comme une promesse faite à mon père. Il avait des taux élevés d’aldostérone qui contribuaient à son hypertension et il pensait que cela pourrait également être lié à son diabète », a déclaré Joseph dans un communiqué accompagnant la recherche. « Au fil de ma carrière, j’ai eu l’occasion de faire des recherches et nous avons trouvé un lien avec le diabète. »

Des recherches antérieures dont Joseph a fait partie ont montré les avantages de «Life’s Simple 7» – notamment une activité physique accrue, une alimentation saine, ne pas fumer et le maintien du cholestérol, de la glycémie et de l’indice de masse corporelle dans des limites saines.

Ces facteurs étaient associés à un risque plus faible de diabète ainsi qu’à une baisse des taux d’aldostérone.

« Ainsi, notre groupe se concentre actuellement sur ces comportements de vie pour prévenir le diabète », a déclaré Joseph.

Prochaines étapes

Ensuite, Joseph devrait commencer à recruter des patients dans un essai clinique financé par le gouvernement fédéral dans l’État de l’Ohio pour évaluer le rôle de l’aldostérone dans la façon dont le corps métabolise le sucre dans le sang.

Les participants afro-américains atteints de prédiabète prendront des médicaments destinés à abaisser leur taux d’aldostérone.

La nouvelle recherche évaluera l’impact de la glycémie et de l’insuline sur les patients.

« Nous savons qu’il existe une relation entre l’aldostérone et le diabète de type 2 », a déclaré Joseph. « Nous devons maintenant déterminer les seuils qui guideront les soins cliniques et le meilleur médicament pour le traitement. »

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