Les chercheurs disent que de plus en plus de preuves démontrent qu'un programme d'exercice régulier peut vous aider à éviter la démence.

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La natation fait partie des exercices qui peuvent aider les personnes à faible risque ainsi que celles à risque élevé de maladie d’Alzheimer à réduire leurs chances de contracter la maladie. Getty Images

Il n'y a pas encore de traitement ni de vaccin.

Mais de nouvelles méthodes pour lutter contre la démence et la maladie d’Alzheimer continuent d’apparaître.

L’exercice a été identifié comme un moyen de retarder ou d’atténuer la maladie.

Et, bien que son efficacité n’ait pas encore été prouvée, les preuves commencent à s’accumuler.

La dernière en date provient d’une étude qui a révélé que les patients atteints d’une forme rare de la maladie héréditaire et précoce qui s’entraînait au moins 2,5 heures par semaine avaient de meilleures performances cognitives et moins de signes de la maladie d’Alzheimer que ceux qui n’en avaient pas.

Cette étude, publiée mardi, suggère que les bénéfices de l'exercice observés chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer pourraient être valables même pour ceux qui courent le plus grand risque de développer la maladie.

Cela corrobore les suggestions d'études antérieures selon lesquelles l'exercice a des effets bénéfiques, notamment un ralentissement du taux de déclin cognitif chez les personnes en bonne santé, ainsi que chez les personnes à risque de démence et chez celles qui en souffrent déjà.

Certaines études ont même révélé que l’exercice peut être lié à un risque réduit de développer la maladie d’Alzheimer.

Mais de nombreuses questions restent en suspens, notamment quant à savoir s'il peut y avoir d'autres facteurs – meilleure alimentation, mode de vie plus social, etc. – que pourraient avoir les personnes qui font plus d'exercice physique et qui pourraient être une raison plus importante des avantages.

"Nous voyons une séparation entre ceux qui font de l'exercice et ceux qui ne le font pas, mais beaucoup d'études sont jusqu'à présent d'observation", a déclaré Laura D. Baker, PhD, professeur de médecine gériatrique à la Wake Forest School of Medicine de Caroline du Nord. qui a étudié la relation entre l'exercice et la déficience cognitive, a déclaré à Healthline.

"Cela pose la question, y a-t-il autre chose qui se passe ou est-ce l'exercice lui-même?"

Baker, qui n’a pas participé à la dernière étude, a déclaré qu’elle menait des essais cliniques pour tenter de répondre à de telles questions.

Pour le moment, a-t-elle déclaré, le consensus scientifique qui s'est dégagé suggère que les exercices d'aérobic sont le type d'activité physique le plus efficace et qu'il fait le plus de différence pour ceux qui courent déjà un risque plus élevé en raison de facteurs tels que le vieillissement, les déficiences cognitives et la santé. la génétique.

Mais d'autres études pourraient changer cette image.

«Cela ne veut pas dire que l’exercice n’aide pas les plus jeunes. C’est juste que nous n’avons pas d’outil pour le moment pour savoir si cela aide », a déclaré Baker.

Elle a ajouté que d'autres types d'exercices peuvent également présenter des avantages. Mais les mécanismes de l'exercice aérobique – dans lesquels la fréquence cardiaque et la respiration sont élevées pendant une période prolongée – semblent présenter des avantages.

Pourquoi l'exercice est efficace

La raison pour laquelle l'exercice semble fonctionner peut être liée aux avantages de l'exercice pour la santé cardiovasculaire.

«Il existe certaines preuves suggérant qu’une tension artérielle saine et une bonne santé cardiovasculaire sont vraiment bénéfiques pour le cerveau», a déclaré Rebecca Edelmayer, PhD, directrice de la coopération scientifique à l’Alzheimer’s Association.

Elle a dit que cela pourrait avoir à voir avec la diminution de la baisse de performance des petits vaisseaux sanguins vers le cerveau et l'augmentation de l'efficacité avec laquelle l'oxygène est pompé à travers le corps.

Baker a souligné que l'exercice pouvait combattre la démence en augmentant le nombre de connexions synaptiques, en améliorant les parois cellulaires pour permettre un meilleur échange de nutriments et en améliorant la santé vasculaire.

«Donc, en gros, nettoyez les tuyaux pour que le sang puisse atteindre le tissu qu’il est censé fournir», a-t-elle déclaré.

Ce que l'étude a révélé

Dans la nouvelle étude, les participants avaient tous une mutation génétique précoce.

Leur activité physique a été classée comme étant faible ou élevée selon qu’elles faisaient au moins 150 minutes d’exercice par semaine ou non.

Les personnes ayant un niveau d'activité physique élevé ont été diagnostiquées avec une démence moins sévère 15 ans plus tard que celles ayant un niveau d'activité plus faible. En général, les personnes atteintes de cette mutation contractent la maladie d’Alzheimer entre 30 et 60 ans.

Ce chiffre de 150 minutes n’est peut-être pas un nombre magique, mais il faut probablement beaucoup d’exercice pour voir les effets, a déclaré Baker.

Elle a dit que le consensus actuel à ce jour est d'environ 30 à 40 minutes trois à quatre fois par semaine.

Comment réduire les risques

Il existe suffisamment de preuves pour affirmer que l’Association Alzheimer a désigné l’exercice physique comme l’une des meilleures habitudes de vie à adopter pour réduire le risque de démence.

Il recommande également de suivre un régime riche en fruits et légumes, de dormir suffisamment, de rester social et de mettre votre cerveau à l'épreuve grâce à l'apprentissage ou à des énigmes.

L'organisation mène une vaste étude de deux ans pour déterminer quels facteurs de style de vie sont les plus bénéfiques.

Selon Baker, l’atout majeur de ce type d’actions est que tous les effets secondaires sont positifs.

Même si davantage d’exercices ne ralentissent pas le déclin cognitif, le seul risque que vous courez est d’obtenir tous les nombreux autres avantages que procure l’exercice régulier.

«Souvent, le domaine veut juste trouver une pilule magique, mais (des études comme celle publiée mardi) font avancer la conversation, nous obligent à considérer la valeur des interventions non pharmacologiques, qui sont si souvent écartées parce qu'elles difficile.