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L’exercice comme traitement de la dépression : ce qu’il faut savoir

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De nombreux professionnels de la santé mentale considèrent les thérapies alternatives telles que l’exercice comme faisant partie d’un programme de traitement complet de la dépression.

De plus en plus de preuves suggèrent que l’exercice physique a un rôle protecteur sur le cerveau et peut aider à prévenir les symptômes de la dépression.

Cependant, ce n’est pas toujours le cas et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier le rôle qu’il joue.

Dans cet article, découvrez comment l’exercice affecte les symptômes de la dépression, ainsi que ses autres effets.

Table des matières

L’exercice peut-il traiter la dépression ?

L'exercice comme traitement de la dépression : ce qu'il faut savoir

La dépression est un problème de santé mentale courant qui touche plus de 264 millions de personnes partout dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé OMS.

Cette maladie peut provoquer des sentiments durables de tristesse et de vide, un manque d’énergie et une diminution de la capacité de concentration. Pour ces raisons, la dépression peut avoir un impact majeur sur la qualité de vie.

Bien que certains traitements pharmacologiques puissent aider à traiter la dépression, il est important pour de nombreuses personnes souffrant de dépression de trouver des moyens naturels de soulager les symptômes.

Une méta-analyse dans le Journal de recherche psychiatrique axé sur les effets de l’exercice sur la dépression.

Les chercheurs ont découvert que, dans l’ensemble, l’exercice était un traitement contre la dépression fondé sur des données probantes. L’exercice aérobique régulier d’intensité modérée a eu un effet antidépresseur significatif chez les personnes souffrant de dépression et de trouble dépressif majeur.

De plus, les chercheurs à l’origine d’une étude de 2018 ont découvert que l’exercice entraîne une Probabilité de rémission 22 % plus élevée de la dépression par rapport au traitement habituel d’une personne.

Ils ont également constaté que l’exercice physique comme traitement de la dépression entraînait un taux d’abandon de 18 % et que les participants le toléraient relativement bien.

Les traitements pharmacologiques réguliers contre la dépression peuvent provoquer des effets secondaires négatifs. L’exercice peut donc être une bonne option pour les personnes qui ne peuvent pas prendre certains médicaments, comme les femmes enceintes, les femmes qui allaitent et les adolescents, et pour celles qui trouvent ces effets intolérables.

L’exercice semble également jouer un rôle dans le soulagement de certains des principaux symptômes de la dépression, notamment :

  • amélioration de l’humeur
  • augmenter le plaisir de vivre
  • réduire les pensées suicidaires

De plus, les personnes qui pratiquent régulièrement de l’exercice physique ont un risque réduit d’épisodes dépressifs, ce qui signifie que l’exercice peut aider à prévenir un épisode avant qu’il ne survienne.

Cependant, ce n’est pas une garantie et la relation entre la dépression et l’exercice n’est pas claire.

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Autres liens

La dépression elle-même affecte la santé physique et mentale. De même, l’exercice peut aider à atténuer les symptômes de la dépression en raison de son impact sur le corps et le cerveau.

Les sections ci-dessous décrivent d’autres liens entre la dépression et l’exercice.

Santé physique

Bien que la dépression soit en grande partie un problème de santé mentale, elle peut également affecter le corps.

Par exemple, une étude dans la revue Circulation note que la dépression peut rendre les jeunes et les adultes plus susceptibles de souffrir d’athérosclérose et de maladies cardiovasculaires.

Il est également associé à :

  • la douleur chronique
  • insomnie
  • fatigue
  • maux de tête
  • inflammation
  • changements de poids

Bien que la dépression puisse avoir un impact important sur le corps, il existe certains preuve pour suggérer que l’exercice peut inverser ces effets en :

  • réguler les hormones de l’appétit
  • augmentation du métabolisme
  • améliorer la qualité et la durée du sommeil
  • améliorer la réponse du corps au stress
  • retarder le vieillissement du système immunitaire
  • réduire les réponses inflammatoires

En outre, l’exercice peut améliorer la circulation et renforcer le système cardiovasculaire, qui peut être plus touché chez les personnes souffrant de dépression.

Apprenez-en davantage sur ces effets physiques et sur d’autres effets de la dépression ici.

Durée de vie

Recherche dans la revue Frontières en psychiatrie note que les personnes souffrant de dépression majeure ont une durée de vie environ 10 ans plus courte que les personnes non déprimées. Ce qui est important, c’est après avoir exclu les décès par suicide, ce qui signifie que d’autres facteurs physiques et mentaux peuvent affecter leur durée de vie.

Par exemple, la dépression peut augmenter le risque de problèmes physiques ou aggraver les problèmes de santé d’une personne.

À l’inverse, l’exercice peut augmenter les chances d’une personne de vivre plus longtemps. Cela peut également améliorer la capacité des personnes âgées à effectuer leurs activités quotidiennes et prévenir les chutes dangereuses.

Qualité de vie

La dépression peut également réduire la qualité de vie d’une personne et entraîner des changements dans ses choix de vie.

Des chercheurs notez que les personnes souffrant de dépression ont tendance à être moins actives physiquement que les personnes non atteintes.

Ils ont également constaté que les personnes souffrant de dépression ont tendance à avoir des taux de consommation de tabac et d’alcool plus élevés, une mauvaise alimentation et un risque plus élevé de surpoids.

Il peut également exister un lien bidirectionnel entre ces facteurs, ce qui signifie que même si la dépression peut aggraver ces facteurs, ces facteurs individuels peuvent également avoir un impact sur la dépression.

De quelle quantité d’exercice une personne a-t-elle besoin ?

Ce qui constitue un exercice régulier peut varier en fonction de la santé et du niveau d’énergie de chacun. De plus, il n’existe pas de quantité d’exercice efficace qui produira un résultat chez les personnes souffrant de dépression.

Cela dit, certaines études soutiennent trois séances d’exercices par semaine pendant 12 à 24 semainesce qui tend à entraîner une réduction significative de la gravité des symptômes de dépression.

Il semble également y avoir un bénéfice accru pour les personnes qui pratiquent des exercices d’aérobic en groupe et avec un instructeur. Les exemples incluent le yoga, le Pilates et les cours de spinning.

Différentes personnes sont à l’aise avec différents types et niveaux d’exercice. Commencer par trois séances de 15 à 30 minutes chaque semaine peut aider le corps à bouger et à progresser vers des séances plus longues ou plus intenses.

Hommes contre femmes

Bien que certains professionnels de la santé affirment que l’exercice peut faire partie d’un traitement holistique de la dépression, certaines recherches suggèrent que ce n’est pas toujours le cas.

Par exemple, une étude récente dans le Journal de santé universitaire américain suggère que l’exercice peut avoir des effets différents selon le sexe.

L’étude a analysé les niveaux d’exercice, les niveaux de dépression et les habitudes de sommeil de 1 146 étudiants.

Les chercheurs ont découvert qu’il existait un lien entre l’exercice et la dépression chez les hommes, mais qu’aucun exercice régulier ne semblait avoir d’influence sur les niveaux de dépression chez les femmes.

Ces résultats contredisent certaines recherches antérieures, de sorte que des recherches supplémentaires seront nécessaires pour aider à approfondir ces résultats dans les deux cas.

Cela ne signifie pas automatiquement que les femmes souffrant de dépression ne bénéficieront pas de l’exercice, car la plupart des recherches sur la dépression et l’exercice incluent les deux sexes.

Par exemple, une étude de 2017 a examiné spécifiquement les effets de l’entraînement en résistance sur l’anxiété et la dépression chez les femmes d’âge moyen.

Les auteurs de l’étude ont constaté que les participants qui faisaient de l’exercice trois fois par semaine avaient amélioré leur santé mentale et réduit leurs taux de dépression et d’anxiété.

Que demander à un médecin

Toute personne préoccupée par ses symptômes ou son plan de traitement actuel peut en parler à un médecin.

Dans la plupart des cas, il peut être utile d’ajouter une routine d’exercice à un programme de traitement. Bien que de nombreux médecins se concentrent sur les traitements pharmacologiques de la dépression, des thérapies de soutien telles que l’exercice peuvent aider.

Cependant, il peut arriver que les médecins ne recommandent pas l’exercice. Les personnes âgées et les personnes handicapées ou souffrant de maladies chroniques peuvent ne pas être en mesure de pratiquer certains types d’exercices en toute sécurité.

Dans d’autres cas, les médicaments ou d’autres problèmes de santé peuvent affecter la capacité d’une personne à faire de l’exercice. Les personnes souffrant de troubles de l’alimentation ou de conditions similaires devraient toujours consulter un professionnel de la santé avant de commencer une nouvelle routine d’exercice.

Toute personne envisageant d’utiliser l’exercice comme traitement contre la dépression devrait demander à son médecin s’il y a des risques personnels à prendre en compte avant de se lancer dans une routine d’entraînement.

En travaillant avec un médecin, de nombreuses personnes peuvent trouver un programme d’exercices qui leur convient.

Résumé

Certaines données suggèrent que l’exercice améliore la dépression et ses symptômes, y compris chez les personnes souffrant d’un trouble dépressif majeur.

Cependant, ce n’est pas toujours le cas et des recherches supplémentaires doivent confirmer l’effet que l’exercice peut avoir.

Toute personne souhaitant ajouter de l’exercice à son plan de traitement de la dépression devrait d’abord en parler à son médecin.

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