Êtes-vous de ceux qui peuvent passer la nuit blanche et donner la meilleure présentation de votre vie au travail le lendemain?

Ou ne manquez que quelques heures de sommeil en vous transformant en un zombie incohérent avec un besoin impérieux pour un triple espresso?

Ce n’est pas un mythe que certaines personnes «l’aient» quand il s’agit de dormir à faible sommeil. Les recherches montrent que le manque de sommeil affecte les personnes différemment, tant au niveau mental que moléculaire.

Les chercheurs utilisent cette variation naturelle pour trouver des biomarqueurs qui peuvent aider à identifier les personnes les plus à risque des effets négatifs du manque de sommeil.

Les scientifiques trouvent un moyen de déterminer qui peut gérer tous les noctambules

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Le manque de sommeil affecte les capacités mentales

L’une de ces études sur les biomarqueurs a été présentée plus tôt ce mois-ci lors de la réunion SLEEP 2018 à Baltimore.

Les chercheurs ont découvert que les personnes sans sommeil pendant 39 heures présentaient une altération des taux de certains microARN (miARN) dans le sang. Ces changements moléculaires ont également prédit à quel point la perte de sommeil affectait négativement les performances cognitives.

Les molécules de miRNA sont de petits fragments de matériel génétique qui régulent l’expression des gènes. Ils agissent généralement en empêchant les ARN messagers de transformer les informations stockées dans les gènes en protéines fonctionnelles.

 

L’étude comprenait 32 adultes en bonne santé qui ont été surveillés pendant cinq jours – deux nuits de sommeil de 8 heures suivies de 39 heures de sommeil complet. C’est ce qu’on appelle la privation totale de sommeil, ou le plus populaire «toute la nuit».

Après cela, les gens ont eu deux nuits de récupération, avec 8 à 10 heures de sommeil par nuit.

Les chercheurs ont mesuré les niveaux de miARN à l’aide d’échantillons de sang. Ils ont également testé plusieurs types de capacités cognitives, notamment l’attention, la mémoire et le débit cognitif (rapidité et précision avec lesquelles les personnes ont passé les tests).

L’auteur de l’étude, Namni Goel, PhD, professeur agrégé de psychologie à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie, a déclaré que ces résultats pourraient aider à prédire qui serait le plus touché par la privation de sommeil.

« Si vous vouliez savoir comment vous réagiriez [to sleep deprivation] et nous avons pu vous dire qu’à l’avance, vous pouviez utiliser des contre-mesures », a déclaré Goel.

Cela peut signifier prendre une tasse de café supplémentaire ou faire une sieste si vous savez que vous ne dormez pas suffisamment.

Cela est particulièrement important si votre travail ou votre mode de vie dépend de la clarté de la pensée – pilotes, chauffeurs de camion, premiers intervenants, professionnels de la santé et autres personnes travaillant de longues périodes ou de nuit.

Les siestes de chat et la caféine, cependant, ne sont que des solutions temporaires. «Il n’ya pas de substitut au sommeil», a déclaré Goel.

L’étude en cours a suivi des personnes qui sont restées debout pendant 39 heures. Mais des effets similaires se produiraient si vous étiez chroniquement privé de sommeil pendant suffisamment de nuits.

Goel a déclaré que passer la nuit blanche et ne dormir que quatre heures par nuit pendant cinq jours consécutifs est «comparable» en termes de déficits cognitifs que vous voyez.

Identifier les personnes privées de sommeil

Le Dr Brandon Peters, neurologue et spécialiste de la médecine du sommeil au Virginia Mason Medical Center de Seattle, a déclaré que cette ligne de recherche « nous donne également une nouvelle façon de mesurer objectivement les effets de la privation de sommeil ou d’un sommeil de mauvaise qualité ».

Une façon d’évaluer à quel point le manque de sommeil affecte quelqu’un est de le lui demander.

Mais Peters, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’il était «extrêmement difficile» pour les gens de savoir à quel point le manque de sommeil les affectait. Ils diront souvent qu’ils vont bien quand ils ne le sont pas.

Les experts peuvent également tester leurs capacités cognitives, comme l’ont fait les chercheurs dans la présente étude. Ce type de test, cependant, prend beaucoup de temps.

 

C’est ce qui rend les biomarqueurs si attrayants.

«Les analyses de sang seraient une chose assez simple à faire», a déclaré Peters. « Vous pourriez avoir un peu de sang prélevé pour avoir une meilleure idée de votre état de facultés affaiblies. »

Les tests de biomarqueurs pourraient également aider les médecins à identifier les personnes qui ne dorment pas suffisamment.

« Il serait utile d’avoir quelque chose qui puisse aider à déterminer si une personne satisfait ou non à ses propres besoins en sommeil à ce stade de sa vie », a déclaré Peters.

Il a ajouté qu’avoir une mesure objective du manque de sommeil pourrait également encourager les gens à s’assurer de dormir suffisamment chaque nuit.

Au cas où vous vous demanderiez combien de temps cela fait, la National Sleep Foundation recommande de sept à neuf heures à la plupart des adultes.

Plus de recherche est nécessaire avant que cela puisse être utilisé dans la clinique. Goel a déclaré que son équipe voulait examiner comment différents types de perte de sommeil affectaient les niveaux de miARN et les capacités cognitives.

Peters a déclaré que le développement de nouvelles technologies «permettant de mieux mesurer les effets de la privation de sommeil» suscitait beaucoup d’intérêt, en particulier celles qui nous incitent à dormir suffisamment.

Qui sait, peut-être qu’un jour un appareil portable connecté à votre smartphone vous avertira lorsque les miARN dans votre sang indiquent que vous avez besoin de plus de sommeil.

 

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