Il y a de plus en plus de preuves que les produits chimiques industriels courants dans nos aliments peuvent nuire à la santé des enfants. Voici ce que les parents doivent savoir.

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Dans quelle mesure les aliments préparés dans les usines sont-ils sûrs? Getty Images

Alarmée par les preuves de plus en plus évidentes que des produits chimiques industriels courants dans les aliments peuvent nuire à la santé d’un enfant, l’American Academy of Pediatrics (AAP) demande une refonte du système réglementaire.

«Nous sommes tous exposés à ces produits chimiques tous les jours», a déclaré à Healthline la Dr. Sheela Sathyanarayana, pédiatre et co-auteur de la déclaration du PAA.

Au-delà de la preuve que les produits chimiques industriels peuvent favoriser l'obésité et le cancer (pour ne citer que deux problèmes de santé que le groupe a soulignés), le PAA a souligné le manque de recherche.

Dans un examen de près de 4 000 produits chimiques industriels dans les aliments, 64% n’ont fait l’objet d’aucune recherche montrant qu’il était sans danger pour les gens de manger ou de boire, a rapporté le groupe.

"Nous exposons notre population à des produits chimiques dont nous ne connaissons tout simplement pas les effets", a déclaré Sathyanarayana, également professeur associé à l'Université de Washington.

Manque de surveillance

Actuellement, les produits chimiques à risque peuvent entrer dans les aliments en vertu d'une règle de la Food and Drug Administration (FDA) qui permet aux fabricants de juger de la sécurité des produits chimiques, sans surveillance par l'agence.

En outre, d'autres produits chimiques courants pouvant présenter un danger sont approuvés par la FDA il y a plusieurs décennies avec des méthodes de test obsolètes.

L'absence de réglementation s'applique tant aux produits chimiques ajoutés directement aux aliments qu'à ceux qui s'infiltrent dans les aliments: plastique, colles, teintures, papier, carton et différents types de revêtements utilisés pour le traitement et l'emballage.

Par exemple, en raison des risques liés au plastique, Laura MacCleery, directrice des politiques au Centre pour la science dans l’intérêt public (CSPI), prépare des sandwichs dans des sacs en tissu réutilisables plutôt que dans des emballages en plastique ou des sachets. Sa fille de 8 ans a boîte à lunch en métal.

Dangers supplémentaires

La restauration rapide est particulièrement dangereuse car les produits chimiques peuvent pénétrer dans les aliments par le biais d'équipements industriels. Les phtalates, utilisés pour rendre les plastiques plus flexibles, pénètrent dans les aliments par des convoyeurs, des gants et des emballages.

En 2016, dix organisations à but non lucratif, parmi lesquelles CSPI et le Natural Resources Defence Council (NRDC), ont demandé à la FDA d'annuler l'approbation de 30 phtalates actuellement approuvés et d'interdire l'utilisation de 8 d'entre eux.

«Nous attendons une décision en octobre», a déclaré à Healthline la pétitionnaire Maricel Maffini, PhD, biologiste et consultante en additifs alimentaires.

Selon une étude rapportée en juin, les consommateurs de phtalates sont très prisés par les personnes qui mangent des cheeseburgers à la maison.

La même étude a conclu que les adolescents qui consommaient beaucoup de fast-food et d’autres aliments achetés à l’extérieur avaient des taux de phtalates dans leur urine plus élevés de 55% par rapport à ceux qui consommaient uniquement des aliments faits maison.

En outre, le DEHP (phtalate de di-éthylhexyle), l'un des produits chimiques interdits par le groupe, est utilisé depuis longtemps dans les couches superficielles d'aliments gras comme le beurre, le fromage et la viande préparée conditionnée dans des produits contenant du vinyle.

Des études ont également établi un lien entre le DEHP et le diabète chez les femmes adultes.

Dans une étude réalisée en 2013, des chercheurs ont conclu que l'exposition au DHEP pouvait augmenter le risque d'allergies chez les enfants. En 2016, une autre étude a conclu que cela pouvait affecter le comportement des enfants.

Les phtalates peuvent également affecter la croissance des organes génitaux masculins et favoriser les maladies cardiaques.

Le DiNP (phtalate de di-isononyle), également sur la liste des interdictions demandées, est devenu plus courant en tant que substitut. Le DiNP est moins bien étudié que le DEHP, mais il a des effets toxicologiques similaires sur les animaux de laboratoire et il apparaît en plus grande quantité dans l'urine de ceux qui mangent plus de fast-food.

Dans le monde entier, les régulateurs ont commencé à limiter l'exposition à ces plastifiants. Le Japon a interdit l'utilisation de gants en vinyle pour la préparation d'aliments, car ceux-ci contiennent souvent du DHEP ou du DiNP. L'Union européenne pousse les fabricants à trouver des alternatives. Les États-Unis interdisent maintenant les phtalates dans les jouets.

Éviter les aliments exposés au plastique ne vous protégera pas entièrement, car les phtalates apparaissent également dans les savons et les cosmétiques, entre autres. Vous devez vous tenir à l’écart de tous les produits industriels.

Qu'en est-il de l'emballage plastique et des contenants que vous utilisez à la maison? Aux États-Unis, l'emballage plastique contient un «plastifiant» appelé DEHA qui n'est pas un phtalate mais qui est chimiquement similaire au DEHP.

Les contenants en plastique présentent un risque différent

Les récipients en plastique peuvent contenir des bisphénols – généralement du bisphénol A (BPA), utilisé pour fabriquer des plastiques très durs et incassables. Le BPA apparaît également dans la doublure des aliments et des boissons en conserve.

En 1963, la FDA a approuvé le BPA dans une liste de centaines de produits chimiques à utiliser dans les revêtements de boîtes de conserve. Cependant, souligne Maffini, «ils n’avaient probablement que peu de données toxicologiques, voire aucune» à ce moment-là.

Aujourd'hui, nous savons que les bisphénols peuvent agir comme des œstrogènes, pouvant changer lorsque les enfants entrent dans la puberté et favorisent l'obésité. Le BPA est maintenant interdit dans les biberons et les gobelets.

La FDA et un groupe universitaire testent les effets du BPA sur les animaux exposés en tant que fœtus. Un rapport est attendu d'ici 2019. Les premières preuves suggèrent que les rates exposées chez les femmes enceintes développent des tumeurs au sein plus tard.

Les Afro-Américains et les personnes à faible revenu semblent consommer plus de BPA et sont également plus susceptibles que les autres groupes de souffrir d'obésité. L’APA suggère que l’exposition supplémentaire au BPA et à d’autres produits chimiques favorisant l’obésité soit en partie responsable.

Lorsqu'un récipient en plastique porte la mention «Sécurité micro-ondes», vous pouvez le placer dans le micro-ondes sans craindre qu'il ne fonde. Mais cela ne signifie pas pour autant que cela est sans danger pour la santé: la chaleur peut faire que le BPA et les phtalates s'infiltrent dans les aliments.

Les articles en plastique portant le code de recyclage 3 peuvent indiquer qu'il contient des phtalates, un 6 indique un autre produit chimique dangereux, le styrène, et 7, des bisphénols.

Se battre pour un avenir plus sain

La coalition à but non lucratif a remporté un succès avec une pétition contre les produits chimiques perfluoroalkyliques (PFC). Ils ont été utilisés dans des emballages alimentaires en papier et en carton résistant à la graisse jusqu'à leur interdiction par la FDA en 2016. «Les PFC peuvent s'accumuler dans le corps pendant des années», a déclaré Maffini, où ils peuvent supprimer l'immunité, promouvoir l'obésité et perturber le système endocrinien.

"La FDA a pris un an et à la fin, ils ont accepté avec nous", a déclaré Maffini. «Nous avions des données sur certains d'entre eux. D'autres, il n'y avait pas de données. Nous avons dit qu'il s'agissait d'un groupe et que les informations sur certains d'entre eux sont suffisamment préoccupantes pour que nous les appliquions à tous les membres. ”

L’année dernière, l’agence a rejeté la pétition du groupe sur le perchlorate, qui est ajoutée à certains emballages d’aliments secs pour contrôler l’électricité statique. Le groupe a contesté la décision et la question reste en suspens.

"La FDA a supposé que l'exposition serait si petite qu'elle ne poserait pas de problème", a expliqué Maffini. Mais combien est sécuritaire? «Le perchlorate est un perturbateur endocrinien. L’hormone thyroïdienne de la mère est fondamentale pour le développement du cerveau du fœtus. Si votre thyroïde est basse, le cerveau de l’enfant ne se développera pas comme il se doit. Il faut de l'iode pour que la thyroïde et le perchlorate entrent en compétition avec l'iode », a déclaré Maffini.

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L'ajout de couleurs aux aliments peut ne pas être aussi sûr que vous le pensez. Getty Images

Les produits chimiques ajoutés directement aux aliments, y compris les colorants, les arômes et les agents de conservation, peuvent ne pas être sûrs.

En 2015, le groupe a demandé à la FDA d'interdire sept arômes artificiels courants dans les bonbons, les crèmes glacées, les produits de boulangerie commerciale et les boissons. L'agence les a approuvés dans les années 1970 et 1980, mais depuis lors, le HHS les a liés au cancer.

Cependant, la FDA n'a toujours pas statué et les pétitionnaires ont poursuivi l'agence pour le retard subi cette année.

Les colorants alimentaires synthétiques, fréquents dans les produits alimentaires pour enfants, ont été associés à des problèmes d’attention plus graves. Certaines recherches ont montré que les enfants qui coupaient ces colorants dans leur alimentation s’amélioraient.

«Il n'y a pas de colorants alimentaires chez moi», a déclaré MacCleery. «Ma fille sait qu’elle ne peut pas manger beaucoup des bonbons qui traversent la vie des enfants. Elle est à bord avec elle. Si elle a un bonbon, elle me le dira.

De plus, les nitrates et les nitrites – agents de conservation des aliments plus couramment utilisés dans les viandes séchées et transformées – peuvent nuire à la production d’hormones thyroïdiennes et à la capacité du sang à libérer de l’oxygène dans le corps. Les nitrates et les nitrites ont également été associés à des cancers du système gastro-intestinal et du système nerveux.

Établir une meilleure réglementation

Les critiques soulignent qu'il n'y a pas de déclencheur automatique pour examiner les produits chimiques précédemment approuvés, même lorsque de nouvelles preuves arrivent. Le PAA et d’autres groupes appellent actuellement à un nouveau test.

En 2016, la FDA a décidé de maintenir sa politique permettant aux entreprises d'évaluer elles-mêmes les additifs, en remportant le titre de «généralement reconnu comme sûr (GRAS)».

Mais des groupes tels que le Centre pour la science dans l'intérêt public la combattent devant les tribunaux. "Nous avons fait valoir que la règle GRAS… permettait aux entreprises de saper l'autorité de la FDA", a déclaré MacCleery à Healthline. «Je pense que les entreprises devraient payer des frais d’utilisation dans un système dans lequel une institution tierce effectuant l’examen de la sécurité avec des normes modernes, et produire un rapport que la FDA examinerait. Ce serait plus indépendant que le processus de la drogue. "

"L’industrie alimentaire serait le principal bénéficiaire d’un système dans lequel les consommateurs auraient confiance en leurs ingrédients", at-elle déclaré, ajoutant: "Je travaille actuellement sur un projet qui invite l’industrie alimentaire à la table pour concevoir un nouveau système."

Comment pouvez-vous protéger votre famille?

Le PAA conseille aux parents de prendre les mesures suivantes:

  • Achetez des fruits et des légumes frais ou surgelés.
  • Éloignez-vous des viandes transformées – surtout pendant la grossesse.
  • Évitez les plastiques à moins d’être étiquetés «biosourcés» ou «greenware».
  • Ne mettez pas les aliments ou les boissons au micro-ondes (y compris les préparations pour nourrissons et le lait maternisé artificiel) dans des contenants en plastique. Évitez également de mettre du plastique au lave-vaisselle. Utilisez plutôt des récipients en verre.
  • Lavez-vous soigneusement les mains avant et après avoir touché les aliments et nettoyez tous les fruits et légumes qui ne peuvent pas être épluchés.