De nombreux aliments d'origine végétale contiennent des phytoestrogènes – des composés similaires à l'hormone œstrogène.

Certaines personnes pensent que la consommation d'aliments riches en phytoestrogènes peut nuire à la fertilité chez les hommes, tandis que d'autres affirment que ces composés sont en bonne santé.

Cet examen fondé sur des preuves examine la science.

Quels sont les phytoestrogènes?

Les phytoestrogènes sont un groupe de composés naturels présents dans de nombreux aliments d'origine végétale.

Ils ont diverses fonctions chez les plantes. Beaucoup ont de fortes propriétés antioxydantes et certaines peuvent jouer un rôle dans la défense des plantes contre les infections (1, 2).

Ils sont appelés "phytoestrogènes" parce que leur structure chimique ressemble à la structure de l'œstrogène, une hormone sexuelle. Le préfixe "phyto" fait référence aux plantes.

Les niveaux d'oestrogène sont plus élevés chez les femmes que chez les hommes.

Cette hormone est responsable de la fertilité des femmes et du maintien de leurs caractéristiques corporelles, mais elle joue également un rôle important chez les hommes.

La similitude des phytoestrogènes avec les œstrogènes signifie qu'ils peuvent interagir avec les récepteurs des œstrogènes dans les cellules. Ces récepteurs assurent la médiation des fonctions de l'œstrogène dans le corps (3).

Cependant, les effets des phytoestrogènes sont beaucoup plus faibles que ceux de l'œstrogène. En outre, tous les phytoestrogènes ne fonctionnent pas de la même manière. Certains bloquent les effets des œstrogènes, tandis que d'autres imitent ses effets (4).

Les phytoestrogènes se trouvent dans la plupart des aliments d'origine végétale en quantités variables. Ils appartiennent tous à un grand groupe de composés végétaux appelés polyphénols (5, 6, 7, 8).

Certains des phytoestrogènes les plus étudiés incluent:

  • Lignanes: Présent dans de nombreux aliments végétaux emballés avec des fibres, tels que les graines, les céréales, les noix, les fruits et les baies. Les graines de lin sont une source particulièrement riche (9, 10).
  • Isoflavones: Ce sont les phytoestrogènes les plus largement étudiés. Ils sont abondants dans le soja et les autres légumineuses, mais aussi dans les baies, les céréales, les noix et le vin (7).
  • Le resvératrol: Trouvé dans les fruits, les baies, le vin rouge, le chocolat et les cacahuètes. On pense qu'il est responsable de certains avantages pour la santé du vin rouge.
  • La quercétine: Il s’agit de l’un des flavonoïdes antioxydants les plus courants et les plus abondants, que l’on trouve dans de nombreux fruits, légumes et céréales (4).

La connaissance des phytoestrogènes se développe progressivement et les scientifiques découvrent régulièrement de nouveaux types.

Certains chercheurs craignent que des doses élevées de phytoestrogènes ne perturbent l'équilibre hormonal du corps, mais la plupart des études les ont associés à des avantages pour la santé.

Résumé: Les phytoestrogènes sont des composés végétaux dont la structure est similaire à l'œstrogène, une hormone sexuelle. On les trouve dans la plupart des aliments végétaux.

Les phytoestrogènes sont-ils sains ou nocifs?

La plupart des études indiquent que les phytoestrogènes peuvent être bénéfiques pour la santé.

Cependant, quelques études suggèrent qu'un apport élevé en isoflavones peut causer des problèmes dans certaines circonstances.

Les deux sections suivantes traitent des avantages et inconvénients possibles des phytoestrogènes.

Bienfaits pour la santé

Plusieurs études montrent que les suppléments de phytoestrogènes peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé.

  • Tension artérielle réduite: Les suppléments de resvératrol et de quercétine peuvent réduire la pression artérielle (11, 12).
  • Amélioration du contrôle de la glycémie: Le resvératrol, les lignanes de lin et les isoflavones de soja peuvent être bénéfiques pour le contrôle de la glycémie (13, 14, 15).
  • Risque réduit de cancer de la prostate: Les suppléments d'isoflavones peuvent réduire le risque de cancer de la prostate, mais des conclusions solides ne peuvent être tirées sans autre recherche (16).
  • Abaisser le taux de cholestérol: Les suppléments d'isoflavones de soja peuvent réduire les niveaux de cholestérol total et de «mauvais» cholestérol LDL (17).
  • Moins d'inflammation: Les isoflavones de soja et les lignanes peuvent réduire les niveaux de CRP, un marqueur inflammatoire, chez les femmes ménopausées présentant des taux de CRP élevés (18, 19).

Aucune des études référencées ci-dessus n'a indiqué que les suppléments de phytoestrogènes testés avaient des effets secondaires graves.

Effets indésirables

Certains scientifiques craignent qu'un apport élevé en phytoestrogènes puisse perturber l'équilibre hormonal du corps.

En fait, les phytoestrogènes sont classés comme perturbateurs endocriniens. Ce sont des produits chimiques qui peuvent interférer avec le système hormonal du corps lorsqu'ils sont consommés à une dose suffisamment élevée.

Cependant, il n'y a pas beaucoup de preuves que les phytoestrogènes ont des effets nocifs sur l'homme (20).

Quelques études suggèrent qu'un apport élevé d'isoflavones dans les préparations à base de soja pour nourrissons pourrait inhiber la fonction thyroïdienne lorsque l'apport en iode est faible (21, 22).

Ils indiquent également que les isoflavones peuvent inhiber la fonction thyroïdienne chez ceux qui ont une fonction thyroïdienne médiocre, appelée hypothyroïdie, pour commencer (23).

Néanmoins, la plupart des études chez des personnes en bonne santé n'ont pas mis en évidence d'association significative entre les isoflavones et la fonction thyroïdienne (24, 25).

À l'heure actuelle, aucune preuve valable n'associe d'autres phytoestrogènes courants à des effets néfastes sur la santé chez l'homme (26, 27, 28, 29).

Résumé: Les suppléments de phytoestrogènes ne semblent pas avoir d’effets secondaires graves. Cependant, certaines preuves indiquent que des doses élevées d'isoflavones peuvent inhiber la fonction thyroïdienne chez les enfants présentant de faibles taux d'iode.

Les phytoestrogènes altèrent-ils la fertilité masculine?

En ce qui concerne la santé des hommes, les scientifiques s'inquiètent surtout de ce qu'une exposition excessive aux phytoestrogènes pourrait réduire la fertilité masculine.

Une étude sur les guépards a révélé qu'un apport élevé en phytoestrogènes compromettait la fertilité des hommes (30).

Cependant, les scientifiques ont fait remarquer que les phytoestrogènes ont probablement des effets différents chez les carnivores, tels que les guépards, par rapport aux omnivores, comme les humains.

En fait, aucune donnée probante n’associe un apport élevé en phytoestrogènes à des problèmes de fertilité chez l’homme (31, 32, 33).

Les phytoestrogènes les plus étudiés sont les isoflavones de soja. Une analyse de 15 études contrôlées a conclu que les isoflavones de soja, dans les aliments ou les suppléments, ne modifient pas les taux de testostérone chez les hommes (34).

En outre, une étude a montré que la prise de 40 grammes de suppléments d’isoflavones par jour pendant deux mois n’a pas altéré la qualité ou le volume du sperme des hommes (35).

Une étude observationnelle a montré qu'une préparation pour nourrissons à base de soja n'était pas liée à la fertilité masculine ou à la puberté autodéclarée, par rapport à une préparation au lait de vache (36).

Cependant, toutes les études d'observation ne sont pas d'accord. Une autre étude a montré qu'une forte consommation de soja, riche en isoflavones, était associée à une diminution du nombre de spermatozoïdes, mais les chercheurs ne savaient pas si les isoflavones en étaient responsables (37).

En termes simples, la plupart des preuves indiquent que les isoflavones ne nuisent pas à la fertilité des hommes. Bien qu'une étude chez les guépards ait suggéré qu'un apport élevé en phytoestrogènes puisse nuire à la fertilité, il n'en va pas de même pour l'homme.

Pourtant, les scientifiques en savent peu sur les effets d’autres phytoestrogènes ou sur l’ingestion à long terme de suppléments à forte dose chez l’homme. Plus de recherche est nécessaire.

Résumé: Les isoflavones, un groupe commun de phytoestrogènes, ne semblent pas causer de problèmes de fertilité chez les hommes.

Le résultat final

Aucune preuve solide ne prouve que les phytoestrogènes causent des problèmes chez les hommes en bonne santé.

Les phytoestrogènes sont abondants dans de nombreux aliments végétaux sains. Dans la plupart des cas, les avantages de manger ces aliments l'emportent sur les risques potentiels pour la santé.