Les pénuries de médicaments dans les salles d’urgence sont plus fréquentes qu’on ne le pense

La Dre Maryann E. Amirshahi se rendait mardi matin au Centre MedStar Washington, à Washington, pour travailler, en espérant que son quart de travail de huit heures lui serait administré avec tous les médicaments dont elle avait besoin pour faire son travail.

Mais elle savait mieux.

En tant que médecin urgentiste, elle savait que trois des analgésiques opioïdes injectables les plus courants – la morphine, l’hydromorphone et le fentanyl – seraient rares.

Les pénuries de médicaments dans les salles d'urgence sont plus fréquentes qu'on ne le pense

Ce sont des choix de première ligne et vitaux pour son travail, en particulier lorsqu’il s’agit de traiter des appendices rompus ou des fémurs cassés.

“Nous avons constaté diverses pénuries au fil du temps”, a déclaré Amirshahi. “Ce qui a été difficile, c’est que les médicaments de deuxième ligne soient également sortis.”

En tant que chercheur ayant étudié les pénuries de médicaments, Amirshahi savait également qu’il était assez courant que les médicaments importants sur le plan médical soient rares.

Les recherches qu’elle a menées, publiées l’année dernière dans le Journal of Critical Care, ont révélé que la moitié des médicaments en cas de pénurie de médicaments étaient destinés aux soins critiques.

Alors que la majorité des médicaments impliqués dans près de 2 000 pénuries de médicaments entre 2001 et 2016 avaient une alternative disponible, un quart du temps, ces alternatives figuraient également sur la liste restreinte.

Les médicaments les plus courants dans ces pénuries étaient des maladies infectieuses.

Cela n’affecte pas seulement le service d’urgence d’Amirishahi, mais aussi le personnel des hôpitaux, les médecins spécialistes et les ambulanciers paramédicaux des ambulances dans tout le pays.

«C’est un problème dont nous devons être conscients, mais le public doit aussi savoir que les pénuries de médicaments sont un réel problème», a déclaré Amirshahi. «Mais je ne veux pas que les gens aient peur de venir aux urgences. La plupart des gens reçoivent les soins dont ils ont besoin.

 

Le siège de la Food and Drug Administration (FDA) aux États-Unis n’est pas situé à plus de neuf milles du lieu où Amirshahi pratique la médecine d’urgence.

Les autorités locales ont récemment annoncé que ces analgésiques injectables et autres médicaments couramment utilisés sont actuellement disponibles en quantités limitées.

Cela inclut même le plus fondamental des médicaments.

Une autre pénurie nationale

Le Dr Douglas Throckmorton, directeur adjoint des programmes de réglementation du Center for Drug Evaluation and Research de la FDA, a déclaré que la pénurie de solutions intraveineuses, certains analgésiques et EpiPens “a eu un impact significatif sur la communauté médicale et les patients”.

“Il est important de souligner que nous savons qu’il existe d’autres médicaments médicalement nécessaires en pénurie et que nous continuons de donner la priorité à nos travaux en cours pour remédier à toutes les pénuries de ces médicaments compte tenu de l’impact sur la santé publique”, a-t-il déclaré.

Le Dr Robert Quigley, vice-président directeur et directeur médical régional chez International SOS, a déclaré que ni la FDA ni le Congrès ne peuvent obliger un fabricant à fournir un médicament.

«Ces pénuries vont et viennent pour diverses raisons», a-t-il déclaré à Healthline. “De nombreuses sociétés pharmaceutiques sont incapables et / ou ne veulent pas entretenir un pipeline (de médicaments nécessaires).”

Alors que la FDA collabore avec les industries privées pour lutter contre ces pénuries et les incite à le faire, certains grands systèmes de soins de santé commencent à prendre les choses en main.

Pour remédier à ces pénuries croissantes et aux prix imprévisibles qui les accompagnent, un groupe d’hôpitaux a constitué un groupe à but non lucratif afin de s’assurer que ces produits de première nécessité ne tombent pas dans le même genre de péril.

Pendant ce temps, les professionnels de la santé doivent composer jour après jour avec le manque de médicaments disponibles.

Pensée rapide sur les lignes de front

Keith May est chef adjoint des pompiers à Berkeley, en Californie, où le service des incendies gère les services médicaux d’urgence de la ville.

En raison de diverses pénuries, le personnel du département a proposé différentes solutions, notamment la dilution de la concentration d’un médicament sur le lieu d’une urgence et l’utilisation de différentes méthodes d’emballage et de livraison de ces médicaments, a déclaré May à Healthline.

Selon une étude récente publiée dans le Journal of Pediatrics, la durée moyenne des pénuries de médicaments utilisés en médecine ambulatoire est supérieure à sept mois.

Le département de May a souvent recours à des médicaments moins puissants, tels que la morphine en cas de pénurie de fentanyl. Ou bien, cela pourrait impliquer de ne pas donner le médicament le plus fondamental et le plus bénin: une goutte de solution saline pour réhydrater les patients ou diluer les médicaments administrés par voie intraveineuse.

“Une autre façon de remédier à une pénurie est d’encourager le personnel sur le terrain à n’offrir un traitement qu’en cas de nécessité, par opposition aux mesures prophylactiques”, a déclaré May. “Essentiellement: commencez la perfusion si le patient a besoin de la perfusion, par opposition à une IV juste au cas où quelque chose se produirait.”

En ce qui concerne la solution saline, les ambulanciers paramédicaux du service d’incendie de Berkeley sont loin d’être les seuls. Comme la FDA l’a annoncé, les solutions IV et autres restent rares.

Il est difficile de croire que dans le système de santé le plus coûteux du monde, il peut y avoir une pénurie de gouttes salines: une combinaison de sel et d’eau stérile dans un sac en plastique qui coûte cher aux hôpitaux. .

Mais le coût n’est pas un problème.

La pénurie d’eau salée en sacs est due, en partie, à la demande. Le système de santé américain utilise environ 40 millions de sacs de solution saline par mois.

À court de solution saline

En septembre, l’ouragan Maria a décimé Porto Rico.

Ses vents et ses eaux ont non seulement tué environ 4 600 personnes et laissé une grande partie du territoire américain sans électricité, mais ils ont également fermé l’un des plus importants fournisseurs de solution saline au système de santé américain.

Mais avant même que Maria atteigne la terre ferme, la solution saline était déjà rare.

 

Avec cette usine hors d’usage et une saison de la grippe particulièrement agitée plus tôt cette année, la FDA a initialement annoncé que la pénurie ne durerait pas longtemps.

Même si l’usine de Porto Rico est de nouveau opérationnelle et que quatre autres entreprises ont été agréées pour fabriquer de la solution saline, celle-ci reste sur la liste des pénuries.

«C’est aussi grave que je me souvienne», a déclaré la Dre Rita Agarwal, anesthésiste en pédiatrie et professeure clinicienne à la Stanford University, qui compte 25 années d’expérience en médecine.

Outre le sérum physiologique, le flux et la baisse des médicaments disponibles poussent les praticiens médicaux dans les hôpitaux du pays à s’appuyer sur ce qu’ils ont, à protéger ce qui est disponible et à faire preuve d’ingéniosité pour prendre soin de leurs patients.

Intendance et stocks

Avec la menace constante de manquer de médicaments et de fournitures médicales importants, le personnel hospitalier et les autres professionnels de la santé collaborent plus étroitement avec les fournisseurs de produits pharmaceutiques pour rester le plus en avance possible sur les pénuries.

Parfois, cela inclut de stocker ce qui pourrait bientôt être insuffisant, mais cela implique également d’être prudent avec ce qui est disponible.

Par exemple, les médicaments antinauséeux courants qui peuvent empêcher les patients de vomir après une chirurgie figurent souvent sur la liste des pénuries. Cela inclut les médicaments de première, deuxième et troisième ligne.

Alors que presque tous les patients avaient l’habitude de prendre l’un ou l’autre pour contrer les effets secondaires post-chirurgicaux courants et non désirés, les médecins et les infirmières évaluent maintenant la probabilité qu’un patient ait besoin du médicament, comme le font les paramédicaux de Berkeley avec une solution saline.

Si une personne a peu de risques de vomir, elle risque de ne pas recevoir les médicaments, elle est donc disponible pour les personnes les plus à risque.

«Vraiment, l’accent est mis sur l’intendance», a déclaré Agarwal. “Nous voulons vraiment être beaucoup plus attentionné.”

En ce qui concerne la solution saline, les sacs plus petits de 100 cc à 500 cc sont rares, mais les plus gros sacs d’un litre sont utilisés. Ou, s’ils sont utilisés pour administrer des médicaments, ils peuvent être administrés à l’aide d’une seringue, bien que cela prenne plus de temps.

Dans l’ensemble, les prestataires de soins de santé doivent faire face à un équilibre en délivrant les médicaments dont ils ont besoin tout en se préparant à l’inconnu: catastrophes locales, épidémies, voire pénurie de médicaments.

«Nous nous efforçons toujours de leur fournir ce dont ils ont besoin», a déclaré Agarwal. «Nous n’avons tout simplement pas toujours le médicament préféré disponible. Cela implique juste beaucoup plus de créativité. ”