Les experts disent que les décongestionnants à soulagement léger préviennent les effets secondaires du rhume.

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Certains experts disent que les enfants de moins de 6 ans ne devraient pas recevoir de décongestionnant. Getty Images

Une nouvelle étude indique que les décongestionnants utilisés pour traiter les symptômes du rhume sont en grande partie inefficaces et devraient surtout être évités.

Les chercheurs affirment que le soulagement mineur offert par les décongestionnants est compensé par les risques et les effets secondaires associés à ces médicaments.

Cela est particulièrement vrai pour les enfants, ont déclaré les chercheurs dans une étude publiée dans la revue BMJ.

Les décongestionnants et les combinaisons médicamenteuses comprenant des décongestionnants peuvent provoquer somnolence, maux d'estomac, maux de tête, insomnie et, si administrés aux enfants de moins de 2 ans, des complications graves telles que des convulsions et une fréquence cardiaque rapide.

Les chercheurs de l’étude, dirigés par le Dr Mieke van Driel, chef de l’unité clinique de soins primaires de l’Université du Queensland en Australie, conseillent aux parents de ne pas donner de décongestionnants aux enfants de moins de 6 ans et préconisent la prudence lors de l’administration des médicaments aux enfants de moins de 12 ans.

«La plupart des pays, tels que les États-Unis et l’Australie… recommandent que, chez les enfants âgés de 6 à 11 ans, les décongestionnants ne soient utilisés que sur l’avis d’un médecin», a déclaré van Driel. "Les enfants plus âgés (12 ans et plus) ont été inclus dans des études avec des adultes et n’ont pas été analysés séparément, ils sont donc considérés comme des adultes pour ces produits."

Le Dr Leonard Reeves, médecin de famille en exercice à Rome, en Géorgie et doyen associé au Medical College of Georgia, va encore plus loin.

«Moins de 12 ans, je ne le conseillerais pas du tout», a déclaré le médecin de famille à Healthline.

"Nous ne savons pas vraiment pourquoi ces médicaments ne fonctionnent pas chez les enfants", a déclaré van Driel. «Nous n’avons que quelques petites études chez les enfants. Mais d'autre part, étant donné que l'effet chez l'adulte est faible, nous ne nous attendons pas à ce que des études plus importantes chez l'enfant modifient les conclusions. "

Comment un rhume vous affecte

Le rhume est une infection virale, impliquant généralement le rhinovirus.

Les symptômes typiques, tels que le nez qui coule, la congestion et la fièvre, sont en réalité la réponse immunitaire de l’organisme à l’infection et ne sont pas causées par le virus, dit Reeves.

"Lorsque vous avez un rhume, votre corps essaie de combattre les virus à l'endroit où ils pénètrent dans le corps, généralement le nez et les voies respiratoires supérieures", a expliqué van Driel. "Cette réponse inflammatoire provoque les membranes du nez et les vaisseaux sanguins du nez à gonfler et à produire un écoulement."

L’idée est d’entourer le virus de mucus qui peut ensuite être expulsé, ajoute Reeves.

La fièvre est la façon dont le corps élève les températures à un niveau où le virus a plus de mal à se reproduire.

Reeves dit que bien que prendre des analgésiques pour réduire les maux de tête liés au froid ou une forte fièvre soit acceptable, il est généralement préférable de laisser la fièvre combattre le virus.

Autres recours inefficaces, aussi

Van Driel et ses collègues ont examiné des études portant sur une grande variété de médicaments et de remèdes populaires utilisés pour traiter le rhume, notamment la drogue, l'inhalation de vapeur, l'échinacée, le frottement à la vapeur, l'huile d'eucalyptus et l'augmentation de l'apport hydrique.

Selon une étude récente, peu de preuves ont été trouvées quant à leur efficacité dans le traitement des symptômes du rhume.

L'acétaminophène (Tylenol) et les anti-inflammatoires non stéroïdiens tels que l'ibuprofène (Advil) et l'aspirine ont toutefois été trouvés pour soulager la douleur.

«Si les parents s’inquiètent du confort de leur enfant, les irrigations ou les gouttes nasales salines peuvent être utilisées en toute sécurité», a écrit van Driel et ses collègues.

Reeves recommande aux jeunes enfants de vaporiser une solution saline. Pour les personnes âgées, il recommande d'utiliser un pot en neti pour libérer le mucus et une seringue à bulbe à l'ancienne pour extraire le mucus.

«Cela ne fera de mal à personne» et pourrait aider, dit Reeves.

Si la congestion se déplace dans la poitrine, les expectorants peuvent aider les enfants à tousser avec un excès de mucus, ce qui peut également soulager certains symptômes, explique Reeves.

Malgré les étiquettes d'avertissement apposées sur les décongestionnants, «Les parents peuvent ne pas savoir que ces médicaments, en particulier les décongestionnants et les associations de décongestionnants, peuvent être nocifs pour les jeunes enfants», a déclaré van Driel.

Elle note que les parents peuvent être bercés par un faux sentiment de sécurité, notamment en ce qui concerne les médicaments en vente libre.

"Donner à l'enfant plus que la dose journalière recommandée peut augmenter le risque d'effets indésirables", a ajouté van Driel.

De plus, Reeves a déclaré: "Les symptômes du rhume sont localisés, alors pourquoi utiliser un médicament systémique comme les décongestionnants?"

Ancienne maladie avec un simple "traitement"

Au lieu de cela, les médecins et les parents devraient simplement dire aux enfants que les symptômes du rhume, bien que gênants, disparaîtront naturellement dans quelques jours, a conclu l’étude.

«Sur la base des preuves actuellement disponibles, rassurez-vous sur le fait que les symptômes sont spontanément résolutifs, ce que vous pouvez offrir de mieux à vos patients, bien que l'utilisation à court terme de décongestionnants chez l'adulte puisse soulager un peu le nez bouché», selon le rapport de recherche.

«Le rhume a tourmenté l'humanité pour toujours et continuera de le faire. Il n’ya aucun moyen de l’empêcher, et c’est difficile à traiter », a déclaré Reeves.

«Comme le dit le vieil adage, si vous ne faites rien pour traiter un rhume, il disparaîtra dans sept jours. Si vous essayez de le soigner, cela prendra une semaine », a déclaré Reeves en riant.