Les experts soulignent que jusqu’à récemment, les opioïdes n’étaient pas couramment utilisés pour traiter l’arthrose. Getty Images
  • Une nouvelle étude indique que les opioïdes n’apportent que de faibles avantages pour la gestion de la douleur chez les personnes souffrant d’arthrose.
  • Les chercheurs disent que des techniques telles que la chaleur, la glace et l’exercice peuvent être plus efficaces que les opioïdes.
  • Les experts suggèrent également que les personnes souffrant d’arthrose peuvent utiliser la «pharmacie intérieure» dans leur cerveau pour soulager la douleur.

Les médicaments opioïdes ne devraient presque jamais être utilisés dans le traitement de la douleur associée à l’arthrose.

C’est la conclusion des chercheurs de l’Université Tufts à Boston et de l’Université Lund en Suède dans un nouvelle étude publiée aujourd’hui.

«Les opioïdes oraux ne sont recommandés que dans [osteoarthritis] les patients qui ont échoué tout autre traitement médical et chez lesquels une intervention chirurgicale est contre-indiquée », a déclaré à Healthline Raveendhara R. Bannuru, MD, FAGE, auteur de l’étude et directeur du Centre de comparaison des traitements et de médecine intégrative du Centre médical Tufts.

Dans l’ensemble, «les opioïdes ne présentent que de légers avantages sur la douleur et la fonction après 2 à 12 semaines de traitement [and] aucun bénéfice mesurable pour la qualité de vie ou la dépression »par rapport à un placebo, ont écrit les auteurs de l’étude.

La conclusion a été atteinte après que les chercheurs ont examiné 23 essais cliniques publiés précédemment.

«Les opioïdes forts présentaient un soulagement de la douleur toujours pire avec un risque plus élevé d’effet sur la sécurité que les opioïdes faibles», ont déclaré les chercheurs de l’étude. «À la lumière de ces preuves, cliniciens et décideurs devraient reconsidérer l’utilité des opioïdes forts dans la gestion des [osteoarthritis].  »

La recherche a été présentée à la réunion annuelle de l’American College of Rheumatology à Atlanta.

 

 

Opioïdes non utilisés traditionnellement

L’arthrose est une maladie commune des articulations qui affecte le plus souvent les adultes d’âge moyen et plus âgés.

Il se caractérise par la dégradation des tissus cartilagineux, des modifications osseuses dans les articulations, une détérioration des tendons et des ligaments et une inflammation à divers degrés de la muqueuse articulaire.

La douleur associée à l’arthrose peut être importante.

Le Dr Bannuru a déclaré que la controverse actuelle concernant l’utilisation des opioïdes pour traiter la douleur chronique avait conduit les chercheurs à examiner l’efficacité de ces médicaments chez les personnes souffrant d’arthrose.

David Ring, MD, PhD, doyen associé aux soins complets à la Dell Medical School de l’Université du Texas à Austin, a déclaré à Healthline qu’avant la commercialisation intense de médicaments opioïdes par des sociétés pharmaceutiques telles que Purdue Pharma au cours des dernières décennies, les opioïdes rarement utilisé pour traiter la douleur chronique.

«Nous n’utilisons que des opiacés pour les douleurs aiguës», par exemple après une intervention chirurgicale, a déclaré le Dr Ring.

John Xerogeanes, MD, chef de la médecine sportive et professeur de chirurgie orthopédique à la faculté de médecine de l’Université Emory en Géorgie, a déclaré à Healthline que les résultats de ces recherches plaident en faveur du choix d’autres interventions pour la gestion de la douleur par rapport aux opiacés.

«Les gens pensent que vous prenez ces médicaments et que votre douleur disparaît comme par magie, mais en réalité, ils vous distraient simplement en vous rendant fatigué ou en vous sentant dystrophique», a-t-il déclaré. « Ils ne se débarrassent pas vraiment de la douleur. »

 

 

Des interventions plus sûres et meilleures

Même pour les douleurs postopératoires, le Dr Xerogeanes a déclaré qu’un mélange de Tylenol, un analgésique courant, et d’anti-inflammatoires de classe AINS tels que l’ibuprofène était plus efficace que les médicaments opioïdes.

«La dernière chose que vous voulez faire pour une personne souffrant de douleur chronique est de leur donner des opioïdes», a-t-il déclaré. « Non seulement ils souffriront d’effets secondaires [such as constipation], mais à long terme, ils peuvent devenir dépendants de ces médicaments.  »

«Soins standard pour [osteoarthritis] n’a jamais été un opioïde », a déclaré Xerogeanes.

Malgré ce fait, Bannuru a déclaré à Healthline:[Osteoarthritis] contribue toujours beaucoup à la consommation d’opioïdes aux États-Unis et à l’étranger. ”

«Par exemple, dans une grande étude d’observation européenne publiée cette année, les taux de prescription d’opioïdes au cours de la première année d’activité au genou ou à la hanche [osteoarthritis] il a été démontré que le diagnostic variait entre 15 et 21% », a-t-il déclaré.

Xerogeanes a reconnu que la boîte à outils des médecins est limitée pour atténuer les douleurs chroniques dues à l’arthrose.

«Les médicaments non médicamenteux qui fonctionnent bien incluent la chaleur contrastante et la glace», a-t-il déclaré. L’exercice peut aider à soulager la douleur au genou, a-t-il ajouté.

«Pour la gestion à long terme du genou et de la hanche [osteoarthritis] les symptômes, la gestion du régime alimentaire et une activité physique régulière sont toujours recommandés », a déclaré Bannuru. « Nous sommes de plus en plus sensibilisés aux avantages potentiels des interventions esprit-corps. »

 

Utiliser l’esprit pour contrôler la douleur

Selon Ring, l’attitude mentale peut souvent être aussi efficace dans la gestion de la douleur que les médicaments.

Le corps humain a une « pharmacie interne » qui produit ses propres produits chimiques opiacés, a-t-il déclaré, et peut être activé par des facteurs aussi divers que les placebos, la thérapie cognitivo-comportementale, ou même simplement le renforcement des soins prodigués par les médecins et les infirmières et le amis et famille.

«Être centré sur le secteur pharmaceutique peut être problématique, opioïde ou non», a-t-il déclaré.

Ring a noté que bien qu’un Américain sur cinq déclare avoir ressenti une douleur chronique, beaucoup moins se définissent comme «souffrant de douleur», ce qui suggère qu’ils ont trouvé des mécanismes d’adaptation pour adapter (et même accepter) le malaise qui accompagne parfois l’âge ou les blessures.

« Si votre récit intérieur [about pain] est en bonne santé, vous pouvez y faire face beaucoup mieux », a-t-il déclaré.

 

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