Les chercheurs disent que plus les femmes prennent la contraception orale longtemps, plus leur risque de cancer de l'ovaire est faible.

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L'utilisation à long terme de pilules contraceptives peut aider les femmes à réduire leur risque de cancer de l'ovaire. Getty Images

Un lien entre les pilules contraceptives et les taux plus faibles de cancer de l'ovaire est établi depuis longtemps.

De nouvelles recherches ont montré que les nouvelles versions des contraceptifs oraux peuvent offrir encore plus de protection.

Les chercheurs ont examiné l'impact des nouvelles versions de la pilule sur les taux de cancer de l'ovaire chez les femmes jeunes.

Les versions les plus récentes ont généralement des doses plus faibles d’œstrogènes et de progestatifs plus âgés que les versions plus anciennes de la pilule.

Les chercheurs ont constaté que non seulement les nouvelles formes de la pilule étaient associées à un risque moins élevé de cancer de l'ovaire, mais que les avantages en matière de protection étaient plus importants avec une durée d'utilisation plus longue.

«Nous avons constaté un risque réduit de cancer de l'ovaire chez les utilisatrices actuelles ou récentes de contraceptifs hormonaux par rapport aux utilisatrices précédentes. La réduction du risque est devenue plus forte avec l'utilisation de contraceptifs hormonaux plus longs et la réduction du risque persiste plusieurs années après l'arrêt du traitement », a déclaré à Healthline Lisa Iversen, PhD, chercheur universitaire à l'université d'Aberdeen en Écosse et auteur principal de l'étude .

«Des études précédentes nous ont montré que l'association entre les contraceptifs oraux combinés et le cancer de l'ovaire était attendue. Nous aurions donc pu nous attendre à nos résultats. Cependant, des études antérieures étaient basées sur des femmes pour la plupart âgées de plus de 30 ans et donc d'anciennes utilisatrices de contraceptifs oraux qui auraient utilisé des produits plus anciens », a-t-elle déclaré.

«Il était nécessaire de mener notre étude pour déterminer si l'utilisation de contraceptifs hormonaux chez les femmes actuellement en âge de procréer serait toujours associée à un risque réduit de cancer de l'ovaire», a déclaré Iversen.

Ce que la recherche a révélé

Pour entreprendre leurs recherches, Iversen et ses collègues ont examiné les données de près de 1,9 million de femmes danoises âgées de 15 à 49 ans.

Les femmes ont été classées en trois catégories: les femmes qui n'avaient jamais utilisé la pilule, les utilisatrices actuelles ou récentes qui avaient arrêté la pilule au cours des 12 derniers mois et les anciennes utilisatrices qui avaient cessé de prendre la pilule il y a plus de 12 mois.

Les contraceptifs oraux combinés représentaient 86% de l’utilisation des contraceptifs hormonaux.

Les chercheurs ont pris en compte des facteurs tels que l'âge, les antécédents familiaux de cancer de l'ovaire et l'éducation.

Ils ont constaté que les taux de cancer de l'ovaire étaient les plus élevés chez les femmes n'ayant jamais pris la pilule.

Les femmes qui avaient pris la pilule avaient un taux de cancer de l'ovaire plus faible.

Les chercheurs estiment que, sur la base de leurs résultats, les contraceptifs hormonaux ont permis d'éviter environ 21% des cancers de l'ovaire chez les femmes prenant la pilule contraceptive.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve solide d’un effet protecteur contre le cancer de l’ovaire chez les femmes prenant des produits à base de progestatif seul. Toutefois, Iversen indique que seul un petit échantillon de femmes participant à l'étude utilisait exclusivement de telles formes de pilules contraceptives. Par conséquent, les données risquent de ne pas être suffisamment fiables pour donner une bonne indication.

Les femmes et le cancer

Il y a 61 millions de femmes en âge de procréer aux États-Unis.

Parmi ceux-ci, les experts estiment qu'un peu plus de 15%, soit environ 9 millions de femmes, utilisent des pilules contraceptives.

En 2018, l'American Cancer Society estime qu'aux États-Unis, 22 000 femmes recevront un diagnostic de cancer de l'ovaire et que 14 000 en mourront.

Le cancer de l'ovaire est la cinquième cause de décès par cancer chez les femmes. Cela entraîne plus de décès que toute autre forme de cancer de l'appareil reproducteur féminin.

Presque toutes les recherches sur la pilule contraceptive et le cancer ont été observées et ne peuvent donc pas prouver de manière définitive si la pilule peut prévenir (ou causer) le cancer.

Toutefois, selon le National Cancer Institute, des études ont démontré que, chez les femmes prenant des pilules contraceptives, les risques de cancers du sein et du col utérin augmentent, et les risques de cancers de l'endomètre, de l'ovaire et du cancer colorectal diminuent.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse d’un certain nombre de raisons pour lesquelles la pilule anticonceptionnelle est associée à une réduction des risques de certains cancers.

Dans le cas du cancer de l'ovaire, c'est probablement parce qu'il supprime l'ovulation.

«Le nombre total de cycles d'ovulation qu'une femme a dans sa vie reproductive est en corrélation avec le risque de cancer de l'ovaire. Tout ce qui diminue le nombre d'ovulations est associé à une diminution du risque de cancer de l'ovaire. Cela inclut la grossesse… l'allaitement… et l'utilisation de la pilule contraceptive. Les avantages des pilules contraceptives orales s'estompent avec le temps après que la femme n'utilise plus la pilule », a déclaré le Dr Gary Scott Leiserowitz, directeur du département d'obstétrique et de gynécologie de l'Université de Californie à Davis, à Healthline.

Cancer et la pilule

Des recherches antérieures ont montré que les femmes qui utilisent des contraceptifs oraux ont un risque de développer un cancer de l'ovaire de 30 à 50% inférieur à celui des femmes qui n'ont jamais pris la pilule.

Cette protection augmente avec le temps pendant lequel une femme prend des pilules contraceptives.

Des études antérieures sur des formes plus anciennes de pilule contraceptive suggèrent que cet avantage protecteur peut durer jusqu'à 30 ans après que la femme a cessé de le prendre.

L’étude d’Iversen n’a pas permis de déterminer la durée des effets protecteurs des versions contemporaines de la pilule anticonceptionnelle, car elle n’a pas examiné les femmes plus âgées. Mais Iversen dit que les résultats devraient toujours être utiles aux femmes plus jeunes.

«Nos résultats concernant la réduction du risque de cancer de l'ovaire associé aux contraceptifs oraux combinés contemporains sont rassurants pour les femmes en âge de procréer», a-t-elle déclaré.

Risques de cancer gynécologiques

À l’exception du cancer du col de l’utérus, il n’ya aucun moyen de dépister de manière fiable et simple tout cancer gynécologique.

De nombreux cancers de l'ovaire ne se manifestent pas tant qu'ils ne se sont pas propagés, car des symptômes tels que maux de dos, ballonnements, saignements vaginaux et pertes peuvent souvent être confondus avec d'autres facteurs.

«Il n'y a pas de bon test de dépistage du cancer de l'ovaire, qui est le cancer gynécologique le plus meurtrier. Nous devons utiliser tous les outils dont nous disposons pour empêcher son développement. Les pilules contraceptives orales sont l’un de ces outils que l’on néglige souvent », a déclaré à Healthline le Dr Dineo Khabele, directeur de la division de gynécologie oncologie du centre médical de l’Université du Kansas.

La ligne du bas

Les nouvelles versions de la pilule contraceptive offrent plus d'avantages protecteurs contre le cancer de l'ovaire que les versions plus anciennes de la pilule.

La réduction du risque était renforcée par l'utilisation de contraceptifs oraux plus longs.

Le bénéfice a été observé plusieurs années après l’arrêt de la pilule.