La plupart des gens utilisent du plastique tous les jours.

Cependant, ce matériau n’est généralement pas biodégradable. Au fil du temps, il se décompose en minuscules morceaux appelés microplastiques, qui peuvent être nocifs pour l'environnement.

De plus, des études récentes ont montré que les microplastiques se retrouvent couramment dans les aliments, en particulier les fruits de mer.

Néanmoins, on ignore si ces microplastiques affectent la santé humaine. Cet article examinera en détail les microplastiques et s’ils constituent une menace pour votre santé.

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Que sont les microplastiques?

Les microplastiques sont de petits morceaux de plastique que l'on trouve dans l'environnement.

Ils sont définis comme des particules de plastique de moins de 0,2 pouce (5 mm) de diamètre.

Ils sont soit produits sous forme de petits plastiques, tels que des microbilles ajoutées à un dentifrice ou à des exfoliants, soit sont créés lorsque des plastiques plus gros sont décomposés dans l'environnement.

Les microplastiques sont courants dans les océans, les rivières et les sols et sont souvent consommés par les animaux.

Un certain nombre d'études menées dans les années 1970 ont commencé à étudier les niveaux de microplastiques dans les océans et ont révélé des niveaux élevés dans l'océan Atlantique au large des côtes américaines (1, 2).

En raison de l’utilisation croissante du plastique dans le monde, il y en a beaucoup plus dans les rivières et les océans. On estime que 8,8 millions de tonnes (8 millions de tonnes métriques) de déchets plastiques entrent chaque année dans l'océan (3).

Actuellement, 276 000 tonnes (250 000 tonnes métriques) de ce plastique flottent en mer, le reste ayant probablement coulé ou échoué (4).

Résumé Les microplastiques sont de petits morceaux de plastique de moins de 0,2 pouce (5 mm) de diamètre. On les trouve partout dans le monde dans les rivières, les océans, les sols et d'autres environnements.

Microplastiques dans les aliments

Les microplastiques sont de plus en plus présents dans de nombreux environnements différents, et la nourriture ne fait pas exception (5, 6).

Une étude récente a examiné 15 marques différentes de sel de mer et a trouvé jusqu'à 273 particules de microplastique par livre (600 particules par kilogramme) de sel (7).

D'autres études ont trouvé jusqu'à 300 fibres de microplastique par livre (660 fibres par kilogramme) de miel et jusqu'à environ 109 fragments de microplastique par quart (109 fragments par litre) de bière (8, 9).

Toutefois, les produits de la mer constituent la source la plus courante de microplastiques dans les aliments (10).

Les microplastiques étant particulièrement courants dans l'eau de mer, ils sont généralement consommés par les poissons et autres organismes marins (11, 12).

Des études récentes ont montré que certains poissons confondent le plastique avec des aliments, ce qui peut entraîner une accumulation de produits chimiques toxiques dans le foie de poisson (13).

Une étude récente a montré que les microplastiques étaient même présents dans les organismes d'eau profonde, suggérant que les microplastiques affectent même les espèces les plus éloignées (14).

De plus, les moules et les huîtres présentent un risque de contamination microplastique beaucoup plus élevé que la plupart des autres espèces (15, 16).

Une étude récente a révélé que les moules et les huîtres destinées à la consommation humaine contenaient de 0,36 à 0,47 particule de microplastique par gramme, ce qui signifie que les consommateurs de mollusques et crustacés pouvaient ingérer jusqu'à 11 000 particules de microplastique par an (17).

Résumé Les microplastiques se trouvent généralement dans les sources alimentaires, en particulier les fruits de mer. Cela peut entraîner chez l'homme une consommation élevée.

Les microplastiques affectent-ils votre santé?

Un certain nombre d'études ont montré la présence de microplastiques dans les aliments, mais leurs effets sur la santé restent encore à déterminer.

Jusqu'à présent, très peu d'études ont examiné l'incidence des microplastiques sur la santé et les maladies humaines.

Les phtalates, un type de produit chimique utilisé pour rendre le plastique souple, ont démontré leur capacité à augmenter la croissance des cellules cancéreuses du sein. Cependant, ces recherches ont été effectuées dans une boîte de Pétri, de sorte que les résultats ne peuvent pas être généralisés à l’homme (18).

Une étude récente a examiné les effets des microplastiques chez des souris de laboratoire.

Lorsqu'elles étaient administrées à des souris, les microplastiques s'accumulaient dans le foie, les reins et les intestins, ainsi que des taux accrus de molécules de stress oxydatif dans le foie. Ils ont également augmenté le niveau d'une molécule pouvant être toxique pour le cerveau (19).

Il a été démontré que les microparticules, y compris les microplastiques, passaient des intestins dans le sang et potentiellement dans d'autres organes (20, 21).

Des plastiques ont également été trouvés chez l'homme. Une étude a montré que les fibres plastiques étaient présentes dans 87% des poumons humains étudiés. Les chercheurs ont suggéré que cela pourrait être dû à la présence de microplastiques dans l'air (22).

Certaines études ont montré que les microplastiques dans l’air peuvent amener les cellules pulmonaires à produire des produits chimiques inflammatoires. Cependant, cela n'a été démontré que dans des études sur des éprouvettes (23).

Le bisphénol A (BPA) est l’un des produits chimiques les mieux étudiés dans le plastique. On le trouve généralement dans les emballages en plastique ou dans les récipients de stockage des aliments et peut pénétrer dans les aliments.

Certaines preuves ont montré que le BPA peut interférer avec les hormones reproductives, en particulier chez les femmes (24).

Résumé Les preuves provenant d'essais sur des éprouvettes et sur des animaux suggèrent que les microplastiques peuvent être mauvais pour la santé. Cependant, très peu d'études examinant les effets des microplastiques chez l'homme existent actuellement.

Comment éviter les microplastiques dans les aliments

Les microplastiques se trouvent dans de nombreuses sources de nourriture humaine. Cependant, on ne sait toujours pas comment ils affectent la santé humaine.

Les concentrations les plus élevées de microplastiques dans la chaîne alimentaire semblent se trouver dans les poissons, en particulier les mollusques et crustacés.

Comme on sait peu de choses sur la manière dont les microplastiques affectent la santé, il n’est pas nécessaire d’éviter complètement les mollusques et crustacés. Cependant, il peut être avantageux de manger des mollusques et crustacés de haute qualité provenant de sources connues.

De plus, certains plastiques peuvent pénétrer dans les aliments à partir des emballages.

Limiter votre utilisation d'emballages alimentaires en plastique peut réduire votre consommation de microplastique et être bénéfique pour l'environnement.

Résumé Les mollusques et crustacés semblent être la plus grande source de microplastiques de la chaîne alimentaire, assurez-vous donc de choisir des mollusques et crustacés de haute qualité provenant de sources connues. Limiter les emballages alimentaires en plastique peut également réduire votre consommation de microplastique.

Le résultat final

Les microplastiques sont soit délibérément fabriqués pour être petits, comme les microbilles dans les produits cosmétiques, soit formés à partir de la dégradation de plastiques plus gros.

Malheureusement, les microplastiques sont présents dans l’ensemble de l’environnement, notamment dans l’air, dans l’eau et dans les aliments.

Les fruits de mer, en particulier les mollusques et crustacés, contiennent de fortes concentrations de microplastiques qui peuvent s'accumuler dans votre corps après avoir consommé ces aliments.

La façon dont les microplastiques affectent la santé humaine n’est pas encore claire. Cependant, les résultats d'études sur des animaux et sur des éprouvettes suggèrent qu'ils pourraient avoir des effets négatifs.

Réduire l'utilisation des emballages alimentaires en plastique est l'un des moyens les plus efficaces de réduire la présence de plastique dans l'environnement et dans la chaîne alimentaire.

C’est une étape bénéfique pour l’environnement et probablement pour votre santé.