Les chercheurs ont voulu savoir si une poussée tardive après une épidurale pouvait toucher la mère ou l'enfant.

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Une nouvelle étude met en lumière ce qui se passe si une femme tarde à pousser lors de l'accouchement. Getty Images

Les femmes en travail doivent faire face à une multitude d'options et de décisions dont elles doivent discuter avec leur médecin, y compris quand commencer à pousser. Mais la question demeure, est-ce que le moment auquel une femme commence à pousser peut influer sur l'issue de la naissance?

Selon une nouvelle étude réalisée par JAMA, il existe deux approches communes pour déterminer quand pousser. Les deux conseillent d'attendre la dilatation complète à 10 centimètres.

La première méthode consiste à commencer à pousser lorsqu'elle est complètement dilatée avec les contractions utérines; l'autre consiste à retarder la poussée pour permettre au fœtus de descendre spontanément.

Les chercheurs voulaient savoir si attendre entraînait des désavantages pour la mère ou l’enfant et ont lancé une étude portant sur plus de 2 000 femmes qui accouchent.

Qu'a trouvé l'étude?

La Dre Alison G. Cahill, chef de division de médecine maternelle et fœtale à la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis (Missouri), a dirigé un essai clinique randomisé et a constaté qu’il n’apparaissait pas statistiquement d’importance si attendre.

Mais l’attente semblait présenter des inconvénients dans certains cas.

L’étude comprenait environ 2 400 femmes ayant reçu une péridurale. Toutes les femmes donnaient naissance pour la première fois.

Environ la moitié des femmes de l'étude ont commencé à pousser immédiatement après la dilatation et les autres ont attendu au moins une heure. Statistiquement, il n'y avait pas beaucoup de différence entre les groupes.

Cependant, ils ont noté que les femmes qui tardaient à pousser avaient des taux légèrement plus élevés d'hémorragies et d'infection.

Jeffrey D. Sperling et Dana R. Gossett, de l'Université de Californie à San Francisco, ont indiqué dans un éditorial connexe de la JAMA que la récente étude donnait davantage de contexte pour les risques et les avantages liés au report retardé. Cette information pourrait aider les parents et les médecins à planifier et à organiser l'accouchement.

Ils ont souligné que le fait de retarder la poussée ne réduisait pas le risque d'accouchement par césarienne. Mais cela allonge également la durée du deuxième stade du travail sans preuve d’avantage pour la mère ou le nourrisson, ont-ils écrit.

Sperling et Gossett ont également évoqué une nouvelle technologie qui pourrait améliorer les résultats, peu importe quand maman commence à pousser. Ils ont cité les recommandations récentes de la Société internationale d'échographie en obstétrique et gynécologie sur l'utilisation de l'échographie pendant le travail. Selon eux, cet outil pourrait aider à mieux évaluer la position du nourrisson afin de mieux évaluer la faisabilité d’un accouchement vaginal. Cela pourrait également donner aux médecins des informations essentielles pour aider à déterminer quand un patient devrait commencer à pousser.

«Cette technique pourrait également minimiser les examens cliniques inutiles et améliorer la satisfaction maternelle», ont-ils écrit.

Push ou pause?

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour les futurs parents inquiets d'un accouchement difficile?

Le Dr Chloe A. Zera, un obstétricien du Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston qui n’était pas associé à la recherche, a déclaré que l’étude laissait supposer qu’il n’y avait pas beaucoup d’avantages à retarder les poussées. Pousser plus tôt signifie également mettre fin plus tôt à la deuxième phase du travail et donner un répit aux mères.

À l'heure actuelle, les médecins recommandent aux femmes une poussée lorsqu'elles sont complètement dilatées, mais des recherches antérieures ont montré que certaines femmes préféraient attendre.

«Retarder la poussée n'est pas une stratégie efficace pour réduire le risque d'accouchement vaginal par césarienne ou chirurgicale et peut augmenter le risque d'infection», a-t-elle noté.

La D re Lynn Yee, professeure adjointe en médecine maternelle et fœtale à Northwestern Medicine à Chicago, n’a pas non plus un lien avec la recherche, a estimé que les résultats étaient intéressants.

"Ces résultats d'une étude de très haute qualité démontrent qu'attendre pour pousser n'améliore pas les chances d'une femme d'avoir un accouchement vaginal spontané, et en fait, certains risques semblent être plus grands lorsque les femmes attendent pour pousser", a déclaré Yee.

Les femmes qui attendent pour pousser subissent un second stade d'accouchement plus long, et nous savons qu'un long temps d'accouchement est associé à des complications, a-t-elle déclaré.

Yee a noté que les femmes et leurs médecins doivent discuter de la meilleure façon de gérer le travail, mais cette information peut être utile pour orienter la décision quant au moment opportun pour pousser.

«En fin de compte, les soins obstétricaux doivent toujours être individualisés», a ajouté Yee.