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Les maladies de la peau

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Les maladies de la peau
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Photo: Alex de Mora | Getty Images

Cela semble évident. Les dermatologues doivent faire attention à la couleur de leur peau lorsque des problèmes de peau apparaissent.

Mais trop souvent, les dermatologues ne sont pas, disent certains experts.

Cela peut entraîner des erreurs de diagnostic, des traitements inefficaces ou même des personnes qui ne viennent pas voir un médecin.

Et c’est un oubli qui a souvent ses racines dans l’école de médecine, disent ces experts.

La plupart des problèmes de peau, y compris les plus courants, tels que l’acné et les coups de soleil, peuvent survenir chez tout le monde, quelle que soit son origine ethnique ou sa couleur de peau.

Mais certains problèmes ont une apparence différente dans une peau de couleurs différentes.

Les éruptions cutanées du psoriasis qui démangent et qui piquent, par exemple, peuvent avoir différentes apparences et différentes couleurs – violacées plutôt que rougeâtres – sur une peau plus foncée.

 

Selon la Dre Amy McMichael, professeure et chaire de dermatologie au Wake Forest Baptist Medical Center, en Caroline du Nord, cela peut conduire à ne pas être reconnu par des dermatologues expérimentés.

Selon le Dr Jenna Lester, résidente en dermatologie à l’Université de Californie à San Francisco (UCSF), c’est surtout une question d’éducation.

« Une grande partie de la formation en dermatologie concerne la reconnaissance des formes », a déclaré Lester à Healthline. « Une partie de cela est l’identification des couleurs, et certaines couleurs nous indiquent des choses qui se passent au niveau cellulaire. »

Une grande partie de cette formation consiste à regarder des photos. Mais, dit Lester, si ces photos ne représentent pas adéquatement la gamme de tons de peau avec lesquels un dermatologue peut travailler dans le monde réel, cela va nuire à sa capacité à reconnaître les différentes formes et couleurs qu’un problème donné peut prendre.

Les cancers de la peau, par exemple, sont moins fréquents chez les personnes de couleur mais sont plus susceptibles d’être pigmentés lorsqu’ils apparaissent, a déclaré McMichael à Healthline.

Et des niveaux de mélanine plus élevés peuvent rendre des choses courantes telles que la dermatite atopique, l’acné ou les piqûres d’insectes plus susceptibles de causer des taches brunes plus longues ou une hyperpigmentation.

«Vraiment, toute affection inflammatoire peut provoquer une hyperpigmentation significative qui dure bien au-delà de la résolution du processus de la maladie d’origine», a déclaré McMichael, la seule femme afro-américaine à la tête d’un service de dermatologie aux États-Unis.

Manque de diversité

 

De telles différences peuvent être dues à l’origine ethnique qui a conduit à une certaine couleur de peau ou tout simplement à la couleur de la peau.

Une partie du problème pourrait être que la dermatologie est dominée de manière écrasante par des médecins à la peau plus claire.

Une étude réalisée en 2016 a révélé que 68% des dermatologues aux États-Unis étaient blancs, 6% noirs, 3% latinos et le reste d’origine asiatique.

« Historiquement, seuls quelques dermatologues ont eux-mêmes une peau de couleur », a déclaré le Dr Bruce Wintroub, président du comité de dermatologie de l’UCSF à Healthline.

Mais, ajoute-t-il, « le domaine s’est concentré sur le recrutement d’individus ayant la couleur de la peau, il y a donc une évolution des connaissances sur le terrain ».

Selon Lester, de nombreux dermatologues sont conscients des difficultés rencontrées pour diagnostiquer certaines affections cutanées de la couleur de la peau et que leur niveau de confort pour établir ces diagnostics a été étudié formellement.

« Je pense que beaucoup de médecins sont au courant, mais je pense qu’il est toujours important de sensibiliser le public », a-t-elle déclaré.

Cette prise de conscience doit être renforcée non seulement chez les médecins, mais également chez les patients, afin que ceux-ci puissent se défendre eux-mêmes et s’assurent de bénéficier du meilleur traitement.

 

Nouveaux programmes démarrant

Avec ces objectifs en tête, Lester aide à mettre en place un programme de peau de couleur à UCSF.

Un autre programme, la Skin of Colour Society, dont McMichael est l’ancien président, vise à mieux faire comprendre aux dermatologues les conséquences des affections dermatologiques sur les Afro-Américains, les Latinos et les personnes d’ascendance asiatique, amérindienne et insulaire du Pacifique.

Pour Lester, de tels programmes servent à éduquer et à jeter les projecteurs sur la question.

À l’UCSF, son programme le ferait pour les membres du corps professoral qui passent par le département. Ils n’auraient peut-être pas passé beaucoup de temps à réfléchir à la nécessité de rechercher des diagnostics différents pour les patients à la peau de couleur différente lorsqu’ils se rendraient à l’UCSF, mais c’est quelque chose dont ils seront conscients pour le reste de leur carrière une fois qu’ils verront l’importance c’est donné là.

Selon Lester, l’autre avantage est que les patients pourraient voir la même chose avec des médecins «concentrés sur le traitement de problèmes courants chez les patients de couleur».

«Il est important que les patients puissent identifier un endroit où ils peuvent aller et où leurs besoins seront satisfaits», a déclaré Lester. « Un obstacle énorme aux soins est que les patients pensent que leurs besoins ne seront pas satisfaits, alors ils restent à la maison. »

Et des programmes comme le sien pourraient également permettre de concentrer de plus grands groupes de patients de couleur, ce qui pourrait montrer la nécessité et permettre de nouvelles études sur les maladies négligées.

Ainsi, les connaissances et la sensibilisation des dermatologues augmentent.

 

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