Les jeux vidéo peuvent-ils réellement enseigner la empathie aux enfants? Une nouvelle étude dit oui

Le Wall Street Journal a récemment publié un article avec un titre inquiétant: Les développeurs de jeux vidéo rendent plus difficile l’arrêt de la lecture. S’appuyant sur les commentaires de parents, d’experts en santé mentale et d’initiés de l’industrie, le document décrit les changements apportés par les développeurs de jeux au fil des années afin de créer des jeux plus envahissants, captivants et finalement plus difficiles à désactiver.

C’est une réalité à laquelle de nombreux parents se sont habitués, ce qui a amené même l’Organisation mondiale de la santé à ajouter un nouveau diagnostic à leur Classification internationale des maladies: le trouble du jeu.

Mais les écrans ne vont bientôt plus nulle part, pas plus que les jeux vidéo ne se jouent sur ces écrans. C’est ce qui a incité une équipe de chercheurs de l’Université du Wisconsin – Madison à poser la question suivante: existe-t-il un moyen d’utiliser les jeux que les enfants jouent pour enseigner des valeurs prosociales?

L’équipe a cherché une réponse à leur question en développant un jeu expérimental pour les collégiens intitulé «Cristaux de Kaydor». Il a été conçu dans le but de stimuler l’empathie des enfants qui ont l’opportunité de le jouer.

«La tâche pour nous est devenue vraiment, comment pouvons-nous utiliser cette technologie de manière moins addictive et aussi socialement valable?», Chercheur principal et professeur de psychologie et de psychiatrie à UW-Madison, a déclaré Richard Davidson, PhD, à Healthline.

Le principe de base de «Cristaux de Kaydor» inclut une planète lointaine, un vaisseau spatial endommagé et la nécessité de communiquer avec la vie des extraterrestres locale, en dépit de la barrière de la langue existante. Dans ce jeu, les expressions faciales sont la seule chose dont les joueurs ont besoin pour créer des relations avec les extraterrestres dont ils ont besoin.

L’équipe de recherche a commencé à étudier les enfants jouant au jeu et a découvert que cela fonctionnait. Deux semaines seulement après le début du jeu, les participants à l’étude montraient une plus grande connectivité dans les voies cérébrales dédiées à l’empathie: partage d’expériences et prise de perspective.

Cependant, tous les enfants qui ont joué au jeu n’ont pas démontré d’amélioration des mesures comportementales de la précision empathique, mais les chercheurs ont conclu que c’était peut-être parce que la plupart des participants avaient trouvé le jeu assez facile.

Ainsi, bien que les outils pédagogiques pour les jeux vidéo ne conviennent pas à tous, il semble que les jeux vidéo aient un impact positif sur la prise de conscience sociale de ceux qui jouent aux jeux.

“Le problème ne vient pas du support, mais du message”, a expliqué Davidson. “Si nous pouvions amener les fabricants de jeux vidéo à prendre cela au sérieux et à concevoir des jeux qui cultivent le cœur plutôt que de tuer des gens, réfléchissez à la mesure dans laquelle cela pourrait être bénéfique pour le développement social et émotionnel des enfants.”

Le déclin de l’empathie

C’est un point qui mérite d’être pris en considération, d’autant que les recherches montrent un taux d’empathie par ailleurs en baisse chez les étudiants américains. En analysant les données de près de 14 000 étudiants de niveau collégial remontant à 30 ans, les étudiants ont aujourd’hui un empathie inférieur d’environ 40% à celui de leurs homologues d’il y a quelques décennies à peine.

Mais que risque-t-on avec ce taux d’empathie en baisse?

Monica Jackman est une ergothérapeute basée à Port St. Lucie, en Floride. Elle a déclaré à Healthline: «L’empathie est un important précurseur de la conscience sociale, du lien social, de l’établissement de relations et de l’actualisation ultérieure d’un comportement prosocial.”

Sans cela, les enfants risquent moins de remarquer quand une autre personne souffre ou de montrer des remords après avoir blessé quelqu’un d’autre. En attendant, ils sont plus susceptibles de se moquer ou de rire des autres.

Ce ne sont pas exactement les qualités que la plupart des parents voudraient voir chez leurs enfants. Et il s’avère que ce ne sont pas non plus des qualités qui favorisent le succès futur de la vie.

“Nous savons que l’intelligence émotionnelle et sociale d’un enfant est en fait un meilleur prédicteur des principaux résultats de la vie adulte que les notes, les scores aux tests standardisés et le QI réunis”, a expliqué Davidson. «Nous savons également que l’adolescence est une période où l’influence du groupe de pairs devient plus importante. Pouvoir se mettre à la place d’une autre personne est absolument essentiel pour réduire les difficultés auxquelles les adolescents sont confrontés aujourd’hui, comme l’intimidation. »

Le lien à l’intimidation

Un lien a été établi entre le manque d’empathie et les taux d’intimidation. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont décrit la relation entre l’intimidation et le suicide. Ils ont déclaré: «Nous savons que les comportements d’intimidation et les comportements liés au suicide sont étroitement liés. Cela signifie que les jeunes qui signalent un comportement d’intimidation sont plus susceptibles de faire état de niveaux élevés de comportement lié au suicide que les jeunes qui ne signalent aucun comportement d’intimidation. ”

Selon StopBullying.gov, entre 25 et 33% des étudiants américains déclarent avoir été victimes d’intimidation à l’école et que les enfants victimes d’intimidation risquent davantage de souffrir de «dépression et d’anxiété, de sentiments de tristesse et de solitude accrus, de changements dans les habitudes de sommeil et d’alimentation et la perte d’intérêt pour les activités qu’ils appréciaient auparavant.

Ces sentiments ne disparaissent pas nécessairement une fois que l’enfant entre dans l’âge adulte et échappe au tourment de ses intimidateurs.

Ainsi, si un jeu vidéo pouvait améliorer l’empathie des enfants, et que cette dernière réduit le risque qu’un enfant devienne un intimidateur et en blesse d’autres, de nouveaux jeux vidéo développés dans cet esprit pourraient potentiellement avoir un impact social profond.

Autres moyens d’améliorer l’empathie chez les adolescents

Bien sûr, les jeux vidéo ne sont pas le seul moyen d’enseigner l’empathie aux enfants.

Le Dr David Hill, pédiatre et président du Conseil des communications et des médias de l’American Academy of Pediatrics, a déclaré à Healthline: «Je pense que le meilleur moyen d’améliorer l’empathie reste le contact face à face avec d’autres êtres humains, en particulier avec les conseils des parents et des parents. membres de la famille qui pourraient aider les enfants à comprendre les situations dans lesquelles ils se trouvent. ”

Hill a qualifié le concept de jeu vidéo utilisé pour améliorer l’empathie de “complément intéressant au processus d’apprentissage”, et a spécifiquement parlé des enfants qui risquent d’avoir plus de difficultés à développer de l’empathie que les autres.

«Pour ces enfants, toute interaction avec une autre personne peut devenir négative. Un des avantages d’un jeu comme celui-ci est que les enjeux sont très faibles. Il est donc possible que le développement de ces compétences dans un environnement virtuel rende les interactions personnelles moins lourdes », a-t-il déclaré.

Jackman a déclaré: «Étant donné que certains enfants ont des difficultés d’interaction sociale et de cognition sociale et risquent de manquer de motivation pour s’engager dans des situations sociales, les modalités du jeu vidéo offrent un moyen d’introduire des compétences empathiques et de prise de conscience émotionnelle de manière ludique, motivant et socialement non menaçant. ”

Néanmoins, Jackman et Hill ont tous deux insisté pour que les parents aient la meilleure occasion d’enseigner l’empathie à leurs enfants.

Ils proposent:

  • fournir un renforcement positif pour les signes de compréhension empathique
  • modélisation du comportement empathique
  • parler des émotions ressenties chez les autres – à la fois positives et négatives
  • fournir des possibilités d’interaction sociale où les compétences de la vie réelle peuvent être perfectionnées

“Les recherches que nous avons effectuées ne suggèrent pas qu’un jeu vidéo soit le seul, voire le meilleur moyen de cultiver l’empathie”, a déclaré Davidson. «C’est plutôt pour tirer parti du fait que les enfants adorent le temps passé devant l’écran de toute façon.»

C’est un point qui mérite d’être examiné par les parents car la technologie occupe une place plus importante dans la vie des enfants. En préconisant des jeux qui transmettent un message positif et aident à développer des compétences utiles dans la vie, pourraient aider les enfants à renforcer leur empathie dans un avenir proche.

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