Les jeunes adultes obèses et en surpoids sont deux fois plus susceptibles que leurs pairs plus minces d’essayer de contrôler leur poids par des moyens malsains, tels que se faire piquer, se purger, utiliser des laxatifs ou se forcer à vomir.

C’est ce qui ressort d’une étude récente des hôpitaux Benioff pour enfants de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF).

Les chercheurs ont analysé les informations de l’étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents à la santé des adultes menée auprès de 14 000 jeunes adultes âgés de 18 à 24 ans.

Ils ont constaté que parmi les jeunes femmes, 29% des obèses ou des personnes en surpoids ont déclaré avoir utilisé des techniques de contrôle du poids malsaines, contre 16% des femmes en sous-poids ou en bonne santé.

Chez les jeunes hommes, le taux de techniques de contrôle du poids malsain était également plus élevé dans la catégorie des obèses ou en surpoids, 15% déclarant de tels comportements, contre 7% dans la catégorie des insuffisants pondéraux ou des poids sains.

Les jeunes adultes en surpoids sont deux fois plus susceptibles de se gaver, de se purger que de jeunes adultes plus minces

Les jeunes adultes en surpoids sont deux fois plus susceptibles de se gaver, de se purger que de jeunes adultes plus minces

Le Dr Jason Nagata, auteur de l’étude et membre de la Division de la médecine pour adolescents et jeunes adultes et du Programme des troubles de l’alimentation des hôpitaux pour enfants de UCSF Benioff, a déclaré que les troubles de l’alimentation des jeunes adultes obèses ou obèses n’étaient pas diagnostiqués correctement.

«Notre clinique pour adolescents et jeunes adultes prend en charge de plus en plus de jeunes souffrant à la fois d’obésité et de troubles de l’alimentation. L’intersection entre l’obésité et les troubles de l’alimentation est sous-reconnue. Les cliniciens et les parents doivent savoir que des troubles de l’alimentation peuvent survenir chez les jeunes en surpoids ou obèses », a déclaré Nagata à Healthline.

Il ajoute que cette recherche souligne que les troubles de l’alimentation ne touchent pas que les adolescentes.

 

«Une idée fausse commune est que les troubles alimentaires ne surviennent que chez les femmes minces. Nous montrons que les comportements alimentaires désordonnés sont plus de trois fois plus fréquents chez les jeunes adultes obèses que chez ceux qui ont un poids insuffisant », a-t-il déclaré.

Ce que les chiffres révèlent

Aux États-Unis, au moins 30 millions de personnes ont un trouble de l’alimentation.

Les troubles de l’alimentation ont le taux de mortalité le plus élevé de toutes les maladies mentales, au moins une personne décédant toutes les 62 minutes en raison directe d’un trouble de l’alimentation.

Les facteurs environnementaux, la génétique et les traits de personnalité font partie des facteurs pouvant contribuer à créer un risque de trouble de l’alimentation.

Dans l’étude UCSF, Nagata et ses collègues ont découvert une association entre les troubles de l’alimentation et la race et l’orientation sexuelle.

Parmi les 14 322 jeunes adultes de l’étude, ceux qui se sont identifiés comme homosexuels, bisexuels ou bisexuels étaient 1,12 fois plus susceptibles d’avoir des troubles de l’alimentation que ceux qui se sont identifiés comme hétérosexuels.

 

«Les minorités sexuelles affichent un taux élevé de comportements alimentaires désordonnés et peuvent être plus insatisfaites de leur image corporelle que leurs homologues hétérosexuels», a déclaré Nagata.

Les jeunes adultes qui se disaient asiatiques ou insulaires du Pacifique étaient 1,66 fois plus susceptibles de présenter des troubles de l’alimentation, par rapport aux jeunes adultes de l’étude qui se disaient blancs.

«Les Américains d’origine asiatique et du Pacifique ont enregistré les taux les plus élevés de consommation excessive d’alcool. Cependant, ces symptômes peuvent être sous-diagnostiqués car ces jeunes adultes pourraient recevoir des services de santé moins fréquents», a déclaré Nagata.

Difficile d’obtenir un diagnostic

Obtenir un diagnostic de désordre alimentaire peut être difficile pour une personne en surpoids ou obèse.

Lauren Smolar, directrice des programmes à la National Eating Disorders Association, explique que cela peut être dû aux docteurs qui émettent des hypothèses erronées sur la santé ou les habitudes d’une personne en surpoids.

«Compte tenu de l’importance excessive accordée au poids dans la communauté de la santé, il est particulièrement difficile pour une personne de poids élevé d’être diagnostiquée avec un trouble de l’alimentation. Cela est particulièrement vrai pour les personnes dont le corps est plus lourd et qui souffrent d’anorexie atypique ou d’autres troubles restrictifs. Trop souvent, quand une personne présente un corps de poids plus élevé, les cliniciens supposent des choses sur son comportement en matière de santé, ce qui peut être correct ou non. Nous devons évoluer vers une norme de soins où chaque patient, quel que soit son poids, soit évalué pour tous les symptômes de trouble de l’alimentation », a-t-elle déclaré à Healthline.

Une idée fausse répandue sur les troubles de l’alimentation est que cela ne concerne que les personnes qui subissent des changements de poids visibles.

 

Mais Smolar dit que ce n’est pas toujours le cas.

«Sur le spectre des poids, il peut y avoir ou non des signes visibles de troubles de l’alimentation ou de troubles de l’alimentation. L’aspect extérieur et les changements d’apparence ne peuvent pas être le seul indicateur utilisé pour déterminer si une personne a des difficultés. Il est souvent honteux de ressentir de la honte pour une personne aux prises avec des comportements alimentaires désordonnés. Si son état de santé laisse à désirer, cela signifie qu’un professionnel de la santé risque de passer à côté de signes avant-coureurs », a-t-elle déclaré.

Quelques signes avant-coureurs

Outre les changements de poids, certains signes avant-coureurs indiquant qu’une personne peut être aux prises avec des troubles de l’alimentation sont notamment une consommation alimentaire plus ou moins abondante que la normale, le fait de devenir secret ou mal à l’aise face aux aliments, de devenir obsessionnel ou stressé et de se retirer socialement.

«Les cliniciens et les parents doivent savoir que les troubles de l’alimentation surviennent chez les personnes en surpoids et obèses. Ils devraient demander si et comment les jeunes essaient de perdre du poids et découragent les pratiques dangereuses, qui peuvent conduire à une maladie grave et à une hospitalisation », a déclaré Nagata.

Le Dr Vijaya Surampudi est professeur adjoint de médecine à la Division de la nutrition humaine et travaille au Centre d’obésité et de santé métabolique de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA). Elle dit que beaucoup de personnes en surpoids peuvent ressentir une honte qui les empêche de demander de l’aide. C’est alors qu’ils se tournent vers une alimentation désordonnée.

«Beaucoup de gens supposent que, parce que quelqu’un a un excès de poids, il mange trop et n’a aucun contrôle de soi. Malheureusement, dans le domaine dans lequel nous travaillons, nous savons que ce n’est qu’un symptôme d’autre chose. Il a déjà été dit que la nourriture était le «médicament» le plus utilisé pour traiter l’anxiété ou la dépression, et que l’exercice était l’antidépresseur le plus sous-utilisé. Beaucoup de gens commencent alors à se sentir honteux ou sans espoir de demander de l’aide afin de développer des habitudes alimentaires désordonnées leur permettant de contrôler leur poids », a-t-elle déclaré à Healthline.

Pour de nombreuses personnes, une alimentation désordonnée peut être une bataille de toute une vie.

«Bon nombre de mes patients que je vois déclareront en réalité qu’ils ont suivi un régime depuis leur enfance, ce qui était probablement un dérangement dans leur alimentation ou des restrictions alimentaires ou une purge. Malheureusement, leur relation avec la nourriture est une lutte de longue haleine une fois que cela a commencé si tôt », a-t-elle déclaré.

 

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