Les chercheurs affirment que fumer peut nuire à la santé du cœur et du cerveau.

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Est-ce que fumer augmente votre risque de problèmes de mémoire plus tard dans la vie?

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'hôpital universitaire national de Séoul en Corée du Sud suggère que c'est le cas.

Les chercheurs ont suivi plus de 46 000 hommes âgés de 60 ans et plus entre 2006 et 2013.

Ils ont constaté que les hommes qui n'avaient jamais fumé et ceux qui avaient cessé de fumer étaient moins susceptibles que les fumeurs actuels de développer une démence au cours de l'étude.

Comparativement aux fumeurs actuels, les hommes qui n'avaient jamais fumé étaient 19% moins susceptibles de développer une démence en général. Ils étaient 18% moins susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer en particulier.

Comparativement aux hommes qui fumaient encore, ceux qui avaient cessé de fumer depuis quatre ans ou plus avaient 14% moins de risque de développer une démence en général. Ils étaient 15% moins susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer en particulier.

Ces résultats s'ajoutent à un nombre croissant de recherches suggérant que le tabagisme affecte négativement la santé du cerveau et la mémoire plus tard dans la vie.

«Nous avons déjà constaté que le tabagisme avait une incidence sur la santé de votre cerveau et augmentait le risque de déclin cognitif et de démence», a déclaré à Healthline Heather Snyder, PhD, directrice principale des opérations médicales et scientifiques de l’Alzheimer’s Association.

Par exemple, une méta-analyse de 19 études a précédemment montré que les personnes qui n'avaient jamais fumé étaient moins susceptibles de développer une démence que celles qui fumaient actuellement.

De même, des études antérieures ont également montré qu'arrêter de fumer peut réduire les chances de développer un déclin cognitif plus tard dans la vie.

«Je pense donc que cela souligne simplement le message», a déclaré Snyder, «que fumer a un impact sur la santé de votre cerveau à long terme».

La santé cardiaque liée à la santé cérébrale

En 2016, environ 17% des hommes et 13% des femmes aux États-Unis étaient des fumeurs, rapporte le Center for Disease Control and Prevention (CDC).

Le tabagisme a été associé à un risque accru de certains cancers, de maladies pulmonaires, de maladies cardiaques et de nombreux autres problèmes de santé.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les effets négatifs du tabagisme sur le cœur et les vaisseaux sanguins pourraient aider à expliquer le lien entre le tabagisme et la démence.

«Nous voyons un lien entre la santé cardiaque et la santé cérébrale», a expliqué Snyder.

«Nos cœurs sont responsables de la circulation du sang dans tout notre corps», a-t-elle poursuivi, «et notre cerveau utilise probablement environ 20 à 25% de ce sang, des nutriments qu'il contient, pour ses processus».

Le tabagisme peut resserrer et endommager les vaisseaux sanguins, ce qui peut limiter le flux sanguin au cerveau. Cela peut priver le cerveau de nutriments essentiels et d'oxygène.

Fumer augmente également le risque de formation de caillots sanguins dans le cerveau, pouvant entraîner des accidents vasculaires cérébraux. Cela peut conduire à un type de démence appelé démence vasculaire.

De plus, les composés réactifs contenus dans la fumée de tabac provoquent un stress oxydatif qui peut également endommager les tissus cérébraux.

Changements dans le mode de vie sain

Selon l’Alzheimer’s Association, la prévention de la fumée du tabac est l’une des nombreuses mesures à prendre pour réduire le risque de développer une démence plus tard dans la vie.

"Si vous ne fumez pas encore, pour la santé de votre cerveau, ce n’est probablement pas une bonne idée de commencer", a déclaré Snyder, "et si vous fumez, il est bénéfique d’arrêter ce comportement."

Il est également important de dormir suffisamment, de suivre un régime alimentaire nutritif, de socialiser avec les autres et de rester actif physiquement et mentalement, a déclaré Snyder.

"Des études ont montré que les personnes qui continuent à apprendre de nouvelles choses – qu'il s'agisse de suivre un cours dans un collège local ou de jouer du canasta ou de la danse de salon – sont bénéfiques", a-t-elle déclaré.

"Étant [physically] active semble également être bénéfique pour la santé du cerveau », a-t-elle poursuivi. "Inversement, il a été démontré que l'inactivité augmentait le risque de déclin cognitif plus tard dans la vie."

Si vous fumez actuellement et êtes intéressé par cette habitude, prenez rendez-vous avec votre médecin pour discuter de stratégies pour cesser de fumer.

Votre médecin pourrait vous recommander des médicaments en vente libre ou sur ordonnance pour aider à réduire les envies de nicotine.

Ils peuvent également recommander des consultations individuelles, de groupe ou par téléphone pour vous aider à gérer les défis de l'abandon du tabac.