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Les entrepôts alimentaires Amazon doivent-ils respecter les règles de sécurité fédérales ?

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Les entrepôts alimentaires Amazon
Les entrepôts alimentaires Amazon

Les dirigeants d’Amazon et les organismes de réglementation du gouvernement fédéral sont aux prises avec une impasse qui dure depuis près de dix ans et qui pourrait affecter la santé de quiconque achète des produits alimentaires auprès d’un détaillant en ligne.

Le champ de bataille est un entrepôt situé à Lexington, dans le Kentucky. À l’intérieur, des ouvriers d’Amazon vont chercher des produits alimentaires sur les étagères et les emballent dans des boîtes pour les expédier. Les produits comprennent des bonbons, des collations, des aliments pour animaux domestiques et d’autres aliments de longue conservation.

Les entrepôts alimentaires Amazon

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La Food and Drug Administration (FDA) a pour tâche d’inspecter les installations de fabrication, de transformation, d’emballage ou de conservation des aliments destinés à la consommation humaine ou animale.

L’objectif de ces inspections est de prévenir les épidémies de maladies d’origine alimentaire, telles que la récente E. coli infections liées à la laitue romaine. Et protéger les denrées alimentaires du pays contre les attaques terroristes.

La FDA a demandé à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie à Amazon d’enregistrer ses installations auprès de celle-ci.

 

Mais le détaillant en ligne continue de reculer, affirmant que son établissement est un établissement de vente au détail de produits alimentaires, comme une épicerie ou une épicerie, et qu’il est dispensé de l’obligation d’enregistrement.

 

L’année dernière, Amazon a élargi sa portée dans l’industrie alimentaire avec l’achat de Whole Foods Market.

La réponse à l’impasse Amazon-FDA aura donc probablement un impact sur le marché en évolution des détaillants de produits alimentaires en ligne / à domicile.

 

La bataille en cours

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment que chaque année, 48 millions de personnes tombent malades d’une maladie d’origine alimentaire.

Parmi eux, 128 000 sont hospitalisés et 3 000 meurent.

La prévention des maladies d’origine alimentaire est donc un problème de santé publique important.

La loi de 2002 sur le bioterrorisme exigeait pour la première fois que les établissements d’alimentation enregistrent auprès de la FDA.

 

Cette loi a été suivie en 2011 par la loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire (FSMA), qui comprend sept règles visant à garantir la sécurité des approvisionnements alimentaires du pays.

Si une entreprise doit enregistrer ses installations auprès de la FDA en vertu de la loi sur le bioterrorisme, elle devra probablement se conformer à une ou plusieurs règles de la FSMA.

MarketWatch rapporte que la FDA a d’abord demandé à Amazon d’enregistrer ses installations au moins depuis juillet 2008.

L’agence a envoyé à la société une «lettre sans titre» l’informant que son absence d’enregistrement violait la loi fédérale. Cela n’est pas aussi formel qu’une «lettre d’avertissement» officielle, mais il a été demandé au détaillant en ligne de s’inscrire volontairement dans les 30 jours.

Les archives publiques obtenues par MarketWatch montrent également que chaque fois qu’un inspecteur de la FDA s’était rendu dans l’entrepôt d’Amazon à Lexington, l’installation n’avait pas été enregistrée. Cela s’est passé aussi récemment qu’en octobre de l’année dernière.

 

Selon MarketWatch, un représentant d’Amazon a déclaré à un inspecteur de la FDA que la société n’avait pas besoin de s’enregistrer car ses ventes étaient au détail. La FDA exempte les établissements de vente au détail de produits alimentaires tels que les épiceries, les épiceries fines et les kiosques au bord de la route, des entreprises qui vendent principalement directement aux consommateurs.

Amazon a déclaré dans un communiqué, partagé sur MarketWatch, avoir mis en place un « programme solide de sécurité alimentaire pour garantir que nos produits sont sûrs pour nos clients ». Et que ses installations sont enregistrées auprès du Commonwealth of Kentucky.

Même les établissements qui disposent de bons programmes de sécurité alimentaire doivent encore s’inscrire auprès de la FDA.

 

« Amazon dit: » Ne vous inquiétez pas, FDA, vous pouvez nous faire confiance. « Mais la FDA n’accepterait pas cela de la plupart des autres entreprises », a déclaré Marc Sanchez, FDA et département américain de l’Agriculture (USDA). ) avocat de réglementation et fondateur de Contract In-House Counsel and Consultants, LLC.

Il a déclaré à Healthline que plusieurs règles de la FSMA pouvaient s’appliquer à Amazon, règles que les consommateurs devraient connaître.

 

Cela inclut des règles visant à protéger contre la contamination intentionnelle des aliments et à garantir la sécurité des aliments ou des suppléments importés de fournisseurs étrangers.

En outre, la surveillance des installations de restauration par l’État pourrait ne pas suffire à prévenir les maladies d’origine alimentaire.

«Il existe des cas très médiatisés où les inspections d’États n’ont pas révélé d’importants problèmes de sécurité alimentaire, comme la Peanut Corporation of America», a déclaré Sanchez.

En 2009, une épidémie de salmonellose liée aux produits de Peanut Corporation a provoqué la mort de neuf personnes et écoeuré des centaines de personnes. Cela a conduit à l’un des plus importants rappels de produits alimentaires du pays.

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