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Les édulcorants artificiels peuvent perturber l'équilibre délicat des bactéries dans votre intestin

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Les édulcorants contenus dans les boissons, telles que les jus de fruits et les suppléments sportifs, peuvent être toxiques pour votre microbiome.

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Les experts disent que davantage de recherches sont nécessaires, mais ils sont intéressés par les résultats indiquant que les édulcorants artificiels peuvent nuire aux bactéries de votre intestin. Getty Images

Le pain, les yaourts, les jus de fruits et de nombreux autres aliments apparemment sains peuvent parfois contenir des édulcorants.

Et même s'ils n'ont pas les calories du sucre, ils peuvent également présenter d'autres risques pour la santé.

La recherche a lié le cancer, le diabète de type 2 et d'autres problèmes de santé aux édulcorants. Une nouvelle recherche révèle de plus en plus de preuves que ces édulcorants pourraient tuer certaines des bactéries qui vivent dans votre intestin et vous garder en bonne santé.

Les dommages causés à votre microbiome pourraient conduire à une intolérance au glucose et à des troubles intestinaux tels que la maladie de Crohn.

La dernière étude, publiée le mois dernier, provient de chercheurs en Israël et à Singapour.

Ils ont testé comment les souches de E. coli les bactéries qui vivent dans nos intestins ont résisté lorsqu'elles ont été exposées à diverses concentrations d'édulcorants artificiels.

Les chercheurs ont utilisé des versions de E. coli qui avait été génétiquement modifié pour s’allumer de différentes manières lorsqu’ils détectent des toxines. Ils les ont exposés à 6 édulcorants et à 10 suppléments pour sportifs contenant ces édulcorants.

Chaque édulcorant a endommagé les bactéries de différentes manières, ont indiqué les chercheurs. Mais tous ont causé des dégâts.

La recherche a toutefois été effectuée dans un laboratoire, dans des conditions ne reflétant pas nécessairement ce qui se passerait dans l’intestin.

«Il s'agit d'une étude de laboratoire utilisant une méthode in vitro et, malheureusement, la traduction humaine est insuffisante», a déclaré le Dr William Cefalu, responsable scientifique, médical et de la mission à l'American Diabetes Association.

L'intolérance au glucose susceptible d'être provoquée par des lésions du microbiome intestinal augmente le risque de développer un diabète.

Cefalu a déclaré à Healthline que de telles études «précliniques» ne peuvent pas prendre en compte les facteurs de la vie réelle qui affectent le métabolisme humain, tels que la manière dont les substances sont absorbées dans l’intestin.

"L'étude présente un intérêt, mais les résultats ne peuvent pas être directement traduits en santé ou condition humaine", a-t-il déclaré.

Les résultats de recherches antérieures

L'étude fait écho à des découvertes antérieures qui ont également suggéré que les édulcorants endommagent les bactéries intestinales.

Par exemple, une étude menée en 2014 a montré que des souris ayant reçu des édulcorants ont présenté des modifications de leurs bactéries intestinales et la perte de certaines bactéries bénéfiques.

Ces bactéries constituent les quelque 1 000 espèces vivant dans votre intestin, où elles vous aident à lutter contre les maladies, à réguler le poids, à maintenir la santé du cœur et du cerveau et, bien sûr, à digérer les aliments.

La perte de certains membres de ce microbiome intestinal a été associée à un risque accru de diabète, de syndrome du côlon irritable et d'autres maladies.

Différentes réactions

S'il s'avère que les édulcorants artificiels peuvent endommager ces bactéries nécessaires, cela pourrait donner un signal d'alarme à notre consommation d'une gamme de produits.

Mais nous n’y sommes pas encore.

Une étude réalisée en 2015, par exemple, a révélé qu’il était possible que différentes bactéries intestinales réagissent différemment aux édulcorants, ce qui signifie qu’elles pourraient potentiellement être plus toxiques pour le microbiome de certaines personnes que d’autres.

Il a noté qu'il restait un certain nombre de questions en suspens sur cette connexion potentielle.

«Malheureusement, les résultats de laboratoire ne correspondent pas toujours à la condition humaine ni à d’autres études précliniques sur des animaux», a déclaré Cefalu.

Mais il a noté que la nouvelle étude est utile car elle fournit une méthode – les différentes réponses bioluminescentes – pour se concentrer sur les moyens spécifiques par lesquels les édulcorants peuvent affecter les bactéries.

L'étude a testé six édulcorants – l'aspartame, le sucralose, la saccharine, le néotame, l'advantame et l'acésulfame potassium-k.

Les fabricants d’aliments et de boissons qui utilisent ces édulcorants sans calories ou hypocaloriques sont représentés par le Calorie Control Council, qui a estimé que les conclusions de l’étude étaient «problématiques».

En plus des problèmes avec l’étude en laboratoire qui ne sont pas comparables à la façon dont les choses pourraient se passer dans l’intestin humain, certaines des concentrations des édulcorants utilisés dans l’étude dépassaient les quantités habituellement trouvées dans les aliments, a déclaré le groupe dans un communiqué fourni à Healthline.

Il a également noté, dans le cas des suppléments pour sportifs, que les changements survenus dans le microbiome intestinal auraient pu être dus à l'un des «autres ingrédients complexes» de ces produits.

Le groupe de commerce a également demandé s'il était connu que «ces changements, ou tout changement, dans les bactéries du microbiome sont révélateurs de résultats négatifs pour la santé chez l'homme».

La recherche sur tous ces effets et complexités se poursuit.

Tous les édulcorants sont considérés comme sûrs par la Food and Drug Administration (FDA).

Cefalu a noté que les directives de l'American Diabetes Association stipulent également qu'elles peuvent être utilisées en toute sécurité, «dans les limites des niveaux d'absorption journalière acceptables définis».

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