Les édulcorants artificiels sont des substituts du sucre synthétique qui sont ajoutés aux aliments et aux boissons pour leur donner un goût sucré.

Ils apportent cette douceur sans calories supplémentaires, ce qui en fait un choix attrayant pour les personnes qui essaient de perdre du poids.

Toutes sortes d'aliments et de produits courants contiennent des édulcorants artificiels, notamment des bonbons, des sodas, du dentifrice et du chewing-gum.

Cependant, ces dernières années, les édulcorants artificiels ont suscité des controverses. Les gens commencent à se demander s'ils sont aussi en sécurité et en santé que le pensaient les scientifiques.

L'un de leurs problèmes potentiels est qu'ils peuvent perturber l'équilibre des bactéries bénéfiques dans votre intestin.

Cet article se penche sur les recherches en cours et examine si les édulcorants artificiels modifient les bactéries intestinales, ainsi que l'impact de ces modifications sur votre santé.

Vos bactéries intestinales peuvent affecter votre santé et votre poids

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Les bactéries dans votre intestin jouent un rôle majeur dans de nombreux processus de votre corps (1, 2).

Les bactéries bénéfiques protègent votre intestin contre les infections, produisent des vitamines et des nutriments essentiels et permettent même de réguler votre système immunitaire.

Un déséquilibre bactérien, dans lequel votre intestin contient moins de bactéries saines que la normale, est appelé dysbiose (3, 4).

La dysbiose a été liée à un certain nombre de problèmes intestinaux, notamment la maladie intestinale inflammatoire (IBD), le syndrome du côlon irritable (IBS) et la maladie cœliaque (5).

Des études récentes ont également suggéré que la dysbiose peut jouer un rôle dans votre poids (6, 7).

Les scientifiques examinant les bactéries intestinales ont découvert que les personnes de poids normal tendent à présenter des modèles de bactéries différents de ceux de l'intestin (4).

Des études de jumeaux comparant les bactéries intestinales de jumeaux identiques en surpoids et de poids normal ont révélé le même phénomène, ce qui indique que ces différences entre les bactéries ne sont pas génétiques (8).

De plus, lorsque les scientifiques ont transféré les bactéries des souris de l'intestin de jumeaux humains identiques, les souris ayant reçu des bactéries des jumeaux en surpoids ont pris du poids, même si toutes les souris étaient nourries du même régime (6).

Cela est peut-être dû au fait que le type de bactéries présentes dans les intestins des personnes en surpoids est plus efficace pour extraire l’énergie de l’alimentation. Par conséquent, les personnes atteintes de ces bactéries absorbent plus de calories provenant d’une certaine quantité d’aliments (4, 9).

Des recherches récentes suggèrent également que vos bactéries intestinales pourraient être liées à un large éventail d'autres problèmes de santé, notamment l'arthrite, le diabète de type 2, les maladies cardiaques et le cancer (4).

Résumé: L'équilibre des bactéries bénéfiques dans votre intestin peut jouer un rôle important dans votre santé et votre poids.

Les édulcorants artificiels peuvent modifier l'équilibre des bactéries intestinales

La plupart des édulcorants artificiels voyagent dans votre système digestif sans être digérés et sortent de votre corps sans être modifiés (10).

Pour cette raison, les scientifiques pensent depuis longtemps qu’ils n’ont aucun effet sur le corps.

Cependant, des recherches récentes ont révélé que les édulcorants artificiels peuvent influer sur votre santé en modifiant l'équilibre des bactéries dans votre intestin.

Les scientifiques ont découvert que les animaux nourris avec des édulcorants artificiels subissent des modifications de leurs bactéries intestinales. Les chercheurs ont testé des édulcorants tels que le Splenda, l'acésulfame de potassium, l'aspartame et la saccharine (11, 12, 13, 14).

Dans une étude, des scientifiques ont constaté que lorsque les souris mangeaient de la saccharine, un édulcorant, le nombre et le type de bactéries présentes dans leur intestin changeaient, notamment une réduction de certaines bactéries bénéfiques (14).

Fait intéressant, dans la même expérience, ces changements n'ont pas été observés chez les souris nourries avec de l'eau sucrée.

Les chercheurs ont également noté que les personnes qui consomment des édulcorants artificiels présentent des profils de bactéries dans le tube digestif différents de ceux qui n'en consomment pas. Cependant, on ne sait toujours pas si ni comment les édulcorants artificiels pourraient provoquer ces changements (10, 15).

Cependant, les effets des édulcorants artificiels sur les bactéries intestinales peuvent varier considérablement d'une personne à l'autre.

Les premières études chez l'homme ont montré que seules certaines personnes peuvent voir leurs bactéries intestinales et leur santé altérées lorsqu'elles consomment ces édulcorants (10, 16).

Résumé: Chez les souris, il a été démontré que les édulcorants artificiels modifient l'équilibre des bactéries dans l'intestin. Cependant, davantage d'études humaines sont nécessaires pour déterminer leurs effets chez l'homme.

Ils ont été liés à l'obésité et à plusieurs maladies

Les édulcorants artificiels sont souvent recommandés comme substitut du sucre pour les personnes qui essaient de perdre du poids (17).

Cependant, des questions ont été soulevées quant à leurs effets sur le poids.

Certaines personnes ont notamment noté un lien entre la consommation d’édulcorants artificiels et un risque accru d’obésité, ainsi que d’autres affections telles que les accidents vasculaires cérébraux, la démence et le diabète de type 2 (18, 19).

Obésité

Les édulcorants artificiels sont souvent utilisés par les personnes qui essaient de perdre du poids.

Cependant, certaines personnes ont suggéré que les édulcorants artificiels pourraient en réalité être liés à la prise de poids (20, 21).

Jusqu'à présent, les études humaines ont trouvé des résultats contradictoires. Certaines études observationnelles ont associé la consommation d’édulcorants artificiels à une augmentation de l’indice de masse corporelle (IMC), tandis que d’autres l’étaient liée à une diminution modeste de l’IMC (21, 22, 23, 24).

Les résultats des études expérimentales ont également été mélangés. Dans l'ensemble, le remplacement des aliments riches en calories et des boissons édulcorées par des édulcorants artificiels semble avoir un effet bénéfique sur l'IMC et le poids (25, 26).

Cependant, une étude récente n'a montré aucun bénéfice évident des édulcorants artificiels sur le poids, de sorte que davantage d'études à long terme sont nécessaires (23).

Diabète de type 2

Les édulcorants artificiels n’ont pas d’effet immédiat mesurable sur la glycémie; ils sont donc considérés comme une alternative au sucre sans danger pour les diabétiques (27).

Cependant, certains craignent que les édulcorants artificiels augmentent la résistance à l'insuline et l'intolérance au glucose (19).

Un groupe de scientifiques a découvert que l'intolérance au glucose augmentait chez les souris nourries avec un édulcorant artificiel. En d’autres termes, les souris sont devenues moins capables de stabiliser leur taux de sucre dans le sang après avoir consommé du sucre (14).

Le même groupe de chercheurs a également découvert que lorsque des souris sans germe étaient implantées avec les bactéries des souris intolérantes au glucose, elles devenaient également intolérantes au glucose.

Certaines études observationnelles chez l'homme ont montré qu'une consommation fréquente à long terme d'édulcorants artificiels était associée à un risque accru de diabète de type 2 (21, 28, 29).

Cependant, actuellement, le lien entre le diabète de type 2 et les édulcorants artificiels n’est qu’une association. D'autres études sont nécessaires pour déterminer si les édulcorants artificiels entraînent un risque accru (30).

Accident vasculaire cérébral

Les édulcorants artificiels ont été associés à une augmentation des facteurs de risque de maladie cardiaque, y compris d'accident vasculaire cérébral (21, 23, 31, 32).

Une étude a récemment révélé que les personnes qui buvaient une boisson édulcorée artificiellement par jour avaient jusqu'à trois fois plus de risques de subir un AVC que les personnes buvaient moins d'une boisson par semaine (33).

Cependant, cette étude était observationnelle et ne permet donc pas de déterminer si la consommation d’édulcorants artificiels a effectivement entraîné un risque accru.

De plus, lorsque les chercheurs ont examiné ce lien à long terme et ont pris en compte d'autres facteurs liés au risque d'accident vasculaire cérébral, ils ont constaté que le lien entre les édulcorants artificiels et l'AVC n'était pas significatif (34).

À l'heure actuelle, il existe peu de preuves permettant d'établir un lien entre les édulcorants artificiels et le risque d'accident vasculaire cérébral. Plus d'études sont nécessaires pour clarifier cela.

Démence

Il n’ya pas beaucoup de recherche pour savoir s’il existe un lien entre les édulcorants artificiels et la démence.

Cependant, la même étude observationnelle qui reliait récemment les édulcorants artificiels à l'AVC a également montré une association avec la démence (34).

Comme pour les accidents vasculaires cérébraux, ce lien n'a été observé qu'avant l'ajustement complet des chiffres afin de prendre en compte d'autres facteurs pouvant augmenter votre risque de développer une démence, tels que le diabète de type 2 (35).

De plus, aucune étude expérimentale pouvant démontrer la cause et l’effet, il est nécessaire de poursuivre les recherches pour déterminer si ces édulcorants peuvent causer la démence.

Résumé: Les édulcorants artificiels ont été associés à un certain nombre de problèmes de santé, notamment l'obésité, le diabète de type 2, les accidents vasculaires cérébraux et la démence. Cependant, la preuve est observationnelle et ne prend pas en compte d’autres causes potentielles.

Les édulcorants artificiels sont-ils moins nocifs que le sucre?

Malgré les préoccupations concernant les édulcorants artificiels, il est intéressant de noter que consommer trop de sucre ajouté est connu pour être nocif.

En fait, la plupart des directives gouvernementales recommandent de limiter votre apport en sucre supplémentaire en raison des risques pour la santé qui y sont associés.

Une consommation excessive de sucre ajouté a été associée à un risque accru de caries, d'obésité, de diabète de type 2, de problèmes de santé mentale et de marqueurs de risque de maladie cardiaque (36, 37, 38, 39).

Nous savons également que réduire votre consommation de sucre ajouté peut avoir des effets bénéfiques importants sur la santé et réduire le risque de maladie (40).

D'autre part, les édulcorants artificiels sont toujours considérés comme une option sûre pour la plupart des gens (41).

Ils peuvent également aider les personnes qui tentent de réduire leur consommation de sucre et de perdre du poids, du moins à court terme.

Cependant, il existe certaines preuves liant une consommation élevée à long terme d’édulcorants artificiels à un risque accru de diabète de type 2 (21, 28, 29).

Si vous êtes concerné, votre option la plus saine est de réduire votre consommation de sucre et d’édulcorants artificiels.

Résumé: Échanger du sucre ajouté contre des édulcorants artificiels peut aider les personnes qui essaient de perdre du poids et d’améliorer leur santé dentaire.

Devriez-vous manger des édulcorants artificiels?

L'utilisation à court terme d'édulcorants artificiels ne s'est pas avérée nocive.

Ils peuvent vous aider à réduire votre apport calorique et à protéger vos dents, surtout si vous consommez beaucoup de sucre.

Cependant, les preuves de leur innocuité à long terme sont mitigées et elles peuvent perturber l'équilibre de vos bactéries intestinales.

Globalement, les édulcorants artificiels ont des avantages et des inconvénients, et le choix individuel de les consommer.

Si vous consommez déjà des édulcorants artificiels, si vous vous sentez bien et si vous êtes satisfait de votre régime, rien ne prouve concrètement que vous devriez arrêter de fumer.

Néanmoins, si vous avez des inquiétudes au sujet de l'intolérance au glucose ou si vous craignez pour sa sécurité à long terme, vous voudrez peut-être supprimer les édulcorants de votre régime alimentaire ou essayer de passer aux édulcorants naturels.